VOYAGES EN EQUILIBRE...

VOYAGES & CARNETS DE ROUTE


Road trip en Ecosse

 Trente-deux jours de road trip sur les routes d’Ecosse en novembre -décembre.

 

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L’Ecosse… C’est Corinne qui a choisi cette destination  chère aux fans d’Outlander. Quant à moi, je dois bien l’avouer, j’étais assez sceptique sur le côté dépaysement de ce voyage, d’autant plus que la période choisie, novembre-décembre, devait, d’après les commentaires lus sur les différents forums de voyage, nous faire vivre, au mieux un mois de pluie, au pire un enfer glacé… Trente-deux jours et 5200 km plus tard, je ne vois plus l’Ecosse du même œil, et avant que vous commenciez la lecture de ce carnet de route, je voudrais soumettre au test « vrai/faux », d’après notre expérience,  les affirmations courantes que l’on peut lire, ici et là, sur ce pays.

 

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En Ecosse :

 

-           Il pleut tous les jours : faux, 2 jours de pluie sur 32, une dizaine de jours d’un temps mitigé qui alterne bruine, neige et soleil, et du ciel bleu pour les autres jours et nous étions en novembre/ décembre...

-          Il y a des mecs bourrés partout et pas seulement dans les pubs : faux, nous n’en avons vu aucun, pubs compris, mais surtout ça ne rigole pas avec l’ivresse dans le pays.

-          Il n’y a que des rousses : encore faux, il y a beaucoup de brunes, mais surtout des blondes.

-          La vie est chère, y passer un mois est hors de prix : vrai et faux, il suffit de bien préparer son voyage et de bien  le gérer pour ne pas exploser le budget.

-          Il y fait très froid : pas plus qu’à Paris en hiver.

-          Les fantômes, c’est du pipeau : peut-être, mais une fois sur place, on voit les choses différemment...

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-          Les écossais sont froids et renfermés : faux, ils sont sympas.

-          La conduite à gauche c’est galère : faux, ce n’est pas tant la conduite à gauche qui nous a gênés que la sophistication de la voiture de location. De plus les écossais sont très cools et tolérants sur la route.

-          On y mange mal : mieux en tout cas que dans certains pays, nous n’en avons pas souffert, et puis leur saumon est l’un des meilleurs du monde.

 

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-          Il n’y a pas de dépaysement, c’est comme chez nous : faux, c’est différent et la route 500 est l’une des dix plus belles du monde, ça ressemble plus à l’Amérique du nord qu’à l’Europe.

-          Dix jours suffisent pour tout voir dans ce petit pays : faux, 32 n’ont pas suffi…

 

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 Préparation du trip :

 

Vols : réservés sur le site Air-France KLM.

Voiture de location : réservée en ligne sur le site Rentalcar, loueur Thrifty.

Hébergements : hôtels et B&B, réservés sur les sites Booking.com et Expédia.fr

Change : au 01/01/18, 1 livre = 1.12 euro. 1 euro = 0.88 £

 

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Jour 1 : Nice Edimbourg via Amsterdam avec KLM. Départ de Nice à 12h20 arrivée à Edimbourg à 16h20 locale (1h00 de moins que la France). Récupération rapide des bagages, l’aéroport d’Edimbourg est de taille humaine et très bien organisé. Peu de monde, nous sortons de l’aérogare pour rejoindre l’emplacement des taxis situé au rez-de-chaussée du parking en face du terminal. Nous sommes seuls, d’autres passagers attendent le passage du bus Air Link. Nous avons choisi le taxi, malgré son prix, 25 £ pour rejoindre le centre-ville, car nous avions hâte d’arriver mais surtout pas envie de trimballer nos sacs dans des bus, pour une fois que nous voyageons en Europe. Il fait frais, 6°, et la nuit tombe, il fera nuit à 17h00. Le taxi nous dépose à la guesthouse que nous avons réservé sur le site Expédia, 143 £ pour 4 nuits, en petit déjeuner. Le Braveheart, 26 Gilmore street. Assez rustique, mais très bien placé à une  quinzaine de minutes à pied du centre historique et bien desservi par les bus. 18h00, chambre récupérée, nous sortons pour notre première soirée écossaise. Premier arrêt au pub  « Bennett », l’un des pubs les plus réputé d’Edimbourg, qui se trouve à une centaine de mètres du Braveheart. Le pub est plein car l’équipe d’Ecosse de rugby joue ce soir à Murray Field contre les iles Samoa, et la rencontre est retransmise à la télé. Nous prendrons quand même le temps de boire notre première bière du voyage dans ce magnifique endroit, ambiance chaleureuse. Petit tour dans le quartier, il commence à faire froid et nous décidons d’aller dîner, il est 19h00 et tous les restos sont déjà pleins. Nous choisirons un restaurant bar charcuterie, pas très loin du Bennett. Repas de tapas pour 35£ à deux avec nos deux premiers whisky écossais. Retour à la guesthouse et repos bien mérité.

 

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Jour 2 : Levés à 8 heures et départ, à pied, après le petit déjeuner, pour le château d’Edimbourg. Il fait beau, pas un nuage ne viendra gâcher notre journée, mais nous nous sommes bien couverts car le vent est froid. Visite du château, entrée 17£, une belle visite de deux heures avec en prime, à notre arrivée, un défilé militaire pour les commémorations de la première guerre mondiale, kilts et cornemuses, nous sommes bien en Écosse. Un peu de shopping sur Royal mile suivra la fin de la visite avant une pause déjeuner au World’s End, 4High Street, www.worldsend-edimburgh.co.uk, un beau pub où nous gouterons à nos premiers Haggis et Fish and chips. 33£ pour deux, Corinne en profitera pour m’acheter le tee-shirt du pub. Visite ensuite de la cathédrale Saint Gilles sur Royal Mile, très bel édifice, qui me fera penser au roman «Les piliers de la terre ». 15h00, tour de la ville en bus panoramique de la société City Hop, bus rouges à impériale, billets réservés en ligne sur le site Viator, 12£/pax, valables 24 heures à partir de la première utilisation. Belle balade qui permet d’avoir un aperçu de la ville sans se fatiguer, plusieurs arrêts possibles pour visiter les différents monuments. Retour sur Royal Mile vers 17h00 et visite du Musée de l’illusion, entrée 15£. Drôle et intéressant, nous conseillons ce musée qui se trouve à une centaine de mètres de l’esplanade du château. Retour ensuite vers le secteur de Gilmore avec en route une pause whisky dans un pub où des irlandais venus soutenir leur équipe nationale de foot qui joue un match capital contre la Suisse, mettent l’ambiance. Nous finirons la soirée au TUK TUK, un restaurant indien situé à l’angle de Gilmore street et de Levens street. 20£. Nous nous apercevons que les Ecossais dînent tôt, souvent dès 17 heures 30 et qu’il est ensuite difficile de trouver une place dans un pub ou un restaurant. Retour au Braveheart pour une nuit de repos bien méritée.

 

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Jour 3 : Départ après le petit déjeuner pour la Vieille ville où nous prendrons un bus City Hop pour Holyroodhouse, résidence d’été de la reine d’Angleterre lorsqu’elle vient en Ecosse. Entrée : 12,5 £. Un bel endroit qui se visite comme un château. 13 heures, nous reprenons un bus City Hop pour rejoindre le musée National Galery, entrée gratuite, un régal. Magnifiques tableaux dont ceux de Monnet, Gauguin et bien d’autres. 15 heures, nous rejoignons, à pied, le Musée National d’Ecosse. Entrée gratuite, un magnifique musée qui ravira parents et enfants. N’ayant pas eu le temps de déjeuner, nous prendrons une collation au premier étage du musée. Un petit snack qui sert de très bonnes pâtisseries et de merveilleux chocolats chauds. 11 £ pur deux. Nous retournerons ensuite sur Royal Mile où Corinne a réservé un tour « City of dead » dont le départ a lieu le long de la cathédrale St Gilles à 19h00. Nous ferons passer le temps en faisant les pubs dont le Brodie celui-là même ou Stevenson a écrit … Départ du tour à l’heure en compagnie d’une quinzaine de personnes et d’un guide déjanté. Balade qui nous conduira dans les sous-sols d’Edimbourg pour finir dans la crypte d’un cimetière. Pas mal, mais exclusivement en anglais, 14£ / pax, réservé sur Viator. Nous irons ensuite dîner au restaurant du Brodie, 35£ pour deux. Retour à la guesthouse pour une nuit de repos bien méritée…

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Jour 4 : on traine un peu après le petit déjeuner, le contrecoup du froid et des efforts de la veille, puis départ pour Océan Terminal où se trouve le Britania, dernier yacht de la reine d’Angleterre, maintenant transformé en musée flottant. Transport en bus, N°11, depuis Gilmore place. 1,60 £ / pax, prévoir l’appoint car le chauffeur ne rend pas la monnaie. Vingt minutes de trajet et nous voilà arrivés. Un endroit assez triste pour un bateau de cette classe, mais impressionnant pat la taille des navires à quai dans le port. Une visite intéressante, entrée 15,50 £, possibilité de restauration sur place ou au centre commercial Océan Terminal. Deux heures de visite en tout puis nous retournons, en bus, sur Gilmore place pour permettre à Corinne de prendre deux heures de repos car la soirée va être longue. Mais avant, arrêt déjeuner au Bennett, où nous mangerons de délicieux hamburgers / bière, 29£ pour deux. 18 heures départ en bus pour la nouvelle ville où nous descendons à Prince street avec au programme shopping et pub en attendant 22h00, l’heure à laquelle nous avons réservés nos places pour le spectacle, Spirit of Ecosse, réservées sur Viator pour 30 £ / personne. Nous avions réservé pour 22 heures, mais étant en ville, nous sommes passés à 18h30 repérer les lieux et là on nous propose d’assister au spectacle de 20h00, on accepte, et on fera bien car on s’apercevra en sortant qu’il n’y a pas de spectacle à 22h00, léger, léger Viator…

 

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 Jour 5 : On quitte le Braveheart à 10h00, pour rejoindre, en taxi -7.5 £ - Haymarket Terrace où se trouve l’agence de location Thrifty où nous devons récupérer notre voiture de location. Nous avions réservé un Ford Fiesta et on se retrouve avec une VW Golf TDI 2.0 flambante neuve avec 65 KM au compteur. Nous craignions la conduite à gauche et le volant à droite, mais tout ira bien, je prendrai rapidement en mains cette superbe voiture et à part quelques soucis de synchronisation des vitesses, aucun problème ne viendra perturber notre premier jour de road trip. Nous prenons la route pour Rosslin où se trouve la Rosslin Chapelle, un bel édifice plein de mystère à une quinzaine de kilomètres d’Edimbourg. Entrée 9£. Petite restauration possible sur place. Départ ensuite pour Forth Bridge et son fameux pont rouge que les Ecossais nomment leur Golden Gate…, faut dire qu’il a la même couleur. Deux autres ponts dont un superbe ouvrage à haubans, enjambent également le bras de mer  à cet endroit. Pause photos, balade, nous reprenons ensuite la route pour Stirling, célèbre pour les faits de guerre qui s’y sont déroulés, en empruntant la route touristique ouest  qui passe par Cullos où nous ferons une petite pause. La nuit tombe déjà, il est 16 heures, et il est temps de se mettre en route pour Stirling et le « Broomhall Castle » où nous allons passer nos trois prochaines nuits. Réservé sur Booking.com, 267 euros en petit déjeuner. Nous arrivons à 18 heures, soirée bar et dîner au restaurant du château et chambre fantôme…

 

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Jour 6 : Petit déjeuner typiquement écossais et nous prenons la route pour le mémorial de Wallace, le héros du film Braveheart joué par Mel Gibson, il fait beau, le ciel est d’un bleu limpide et aucun nuage ne vient gâcher notre plaisir. Nous délaissons la navette gratuite pour monter au sommet de la colline où se trouve la tour érigée à la mémoire du héros highlander. Entrée 9 £ mais 5 aujourd’hui, nous n’avons pas vraiment compris pourquoi. Petite balade à pieds sur un sentier qui grimpe à travers la forêt jusqu’au monument. Magnifique, est le seul mot qui me vient à l’esprit en voyant la tour qui pointe vers le ciel. Il faut absolument monter tout en haut de l’édifice où une vue à couper le souffle s’offre à vous. Pensez à bien vous couvrir, le vent est violent et froid au sommet. Départ ensuite pour le château de Stirling, porte d’entrée des Highlands. Parking au pied du château, 4 £ la journée, et entrée du château 15 £. Un très beau château que j’ai préféré à celui d’Edimbourg, très bien entretenu. Il  y a peu de monde, on se régale. Nous passerons près de deux heures et demie à arpenter le monument. Le ciel est toujours aussi bleu, mais le vent s’est renforcé, il est … glacial. Nous quittons le château pour aller déjeuner dans la vielle ville de Stirling au Darnley Coffee house, 18 Bow street, où nous nous déjeunerons pour moins de 20 £ à deux, de sandwichs, gâteau et chocolat chaud. Pour la petite histoire  cette maison fut la résidence de lord Damley, époux de Marie Stuart. 16 heures, nous regagnons la voiture en passant par le cimetière, où sous le soleil couchant nous avons bien cru apercevoir des fantômes… Nous rentrons ensuite au Broomhall Castle pour récupérer un peu de la fatigue du froid et profiter de notre chambre. Dîner sur place.

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Jour 7 : Route pour Linlithgow où se trouve le palais du même nom. Un château bien conservé qui appartenait aux Stuart et où séjourna la reine Marie Stuart. Situé à environ 36 kilomètres de Stirling au bord d’un loch. Entrée 15 £, parking gratuit. Une belle visite qui vous donnera un aperçu de la vie à l’époque de Marie Stuart. Nous nous sommes régalés et avons doublé la visite avec l’église paroissiale qui se trouve face au château et qui est donnée pour être une des plus exceptionnelles d’Ecosse. Nous ferons également une balade à pieds dans le parc du château au bord du loch ce qui nous permettra d’apprécier les couleurs de l’automne. Nous décidons de rejoindre ensuite le Blackness Castel, un beau château au bord de mer face au Forth Bridge et ses deux successeurs. Les lieux ont servi de décor à certain épisodes de la série Outlander, notamment en servant de quartier général à Black Jack Randall, mais aussi où ont été tournées les scènes déchirantes de l’incarcération de Jamie Frazer. Malheureusement pour nous, le château est fermé tous les jeudis et vendredis. Nous devons donc nous contenter de le voir de l’extérieur. Malgré le ciel bleu et le soleil, le vent froid est mordant et nous décidons d’aller visiter un autre château, celui de Doune, à une quinzaine de kilomètres de Stirling. Un château qui a également servi de décor à la série Outlander, et pas des moindres puisqu’il incarne le château fictif de Leoch, là où vivent Colum Mc Kenzie et  son clan. Mais aussi lors d’une scène où Claire et Franck visitent le château en ruines au XX siècle. Bref, un château pour les amateurs de la série. Entrée 6£, parking gratuit sur place. Nous finirons la journée par une visite de la vieille ville de Stirling où nous dînerons, assez tôt car affamés, au N°2 Baker Street, un pub chaleureux au possible. 18 £ livres pour deux menus burgers maisons et bières. Retour au Broomhall Castle pour la nuit.

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Jour 8 : Nous quittons Broomhall Castel après une dernière nuit, la prochaine nous la passerons à Perth, début de notre trip dans le nord. Mais avant de rejoindre l’ancienne capitale de l’Ecosse nous nous dirigeons sur le Loch Lomond, pour faire une randonnée dans le parc national des Trossachs. La chance est avec nous et le ciel bleu nous accompagne toujours. 35 km entre Stirling et le Loch Lomond où nous remontons la rive orientale jusqu’à la petite ville de Balmaha, point de départ de la randonnée du jour, l’ascension de Conic Hill, qui du haut de ses 362 mètres offre une superbe vue sur le loch et la région environnante. Un peu de monde en ce samedi, les écossais sont en balade. Deux heures vingt plus tard, nous voilà revenus mais  pas suffisamment épuisés pour nous arrêter, nous enchainerons par la seconde balade proposée, Millennium Forest, une agréable marche de moins d’une heure, d’abord en forêt puis au  bord du loch ensuite. Les couleurs automnales dont se sont parés les arbres font penser à celles de l’été indien. Il est temps de rejoindre Perth, à 70 Km de là, où nous avons réservé une chambre pour trois nuits au Skye lodge Perth, une sorte de motel situé parmi les installations de l’aérodrome local… 45£ la nuit en petit déjeuner, réservé sur booking.com. Une belle surprise en définitive, avec une chambre agréable et bien équipée. Le temps de nous retaper un peu et nous voilà repartis pour aller dîner à Perth à 4 km de là. C’est samedi soir, la ville est envahie par une foule immense qui déambule dans les zones piétonnes, mais aussi sur les quais de la rivière où un concert est donné par plusieurs artistes et est retransmis sur écrans géants. Les manèges forains ont envahis les rues et le marché de noël ajoute à la fête. Il y aura même un superbe feu d’artifices tiré depuis la rivière. Mais nous avons faim, nos estomacs au régime sec depuis le petit déjeuner, crient famine et nous nous mettons à la recherche d’un pub où dîner. Notre choix se portera sur « La Taverne », un pub comme nous les aimons, animé et agréable. Dîner pour 28£ pour deux avec entrée et plat principal. Nous quittons La Taverne apaisés, et regagnons le parking pour récupérer notre voiture, non sans faire quelques arrêts devant des concerts donnés à différents endroits de la vieille ville.

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Jour 9 : Nouveau réveil avec le soleil, nous décidons d’en profiter, d’autant plus que la pluie est annoncée pour le lendemain, et de faire route pour Saint Andrews, en bord de mer, où se trouve West Sand, la plus grande plage d’Ecosse. Située à environ 40 km de Perth, c’est une ville balnéaire, chic et riche, où le golf fût inventé. On y trouve d’ailleurs le musée du golf. Nous arrivons à 10 heures  trente et commençons par une balade sur la plage de West Sand. Sous le soleil et malgré le vent frais, la balade prend des airs de sortie du dimanche. C’est agréable et vivifiant. Nous rejoignons ensuite le sentier piétonnier qui démarre de la plage et rejoint l’ancienne cathédrale en passant par l’aquarium et le château, trois lieux que nous voulons visiter. Nous commençons par la cathédrale, billet jumelé avec celui du château 9£. Une visite impressionnante au milieu des ruines de l’ancienne cathédrale, détruite par les protestants. Ruines qui se trouvent elles-mêmes entourées d’un cimetière, mystère et ambiance… Nous monterons au sommet de la tour pour profiter de la vue panoramique sur la région proche. Une grimpette qui nous laissera sans souffle, tant elle est haute et les escaliers raides… Direction ensuite le Saint Andrews Castle, lui aussi en ruine, mais superbement implanté sur les falaises du bord de mer. La marche et le froid ont creusé nos estomacs qui commencent à crier famine, on se met donc à la recherche d’un pub, notre choix se portera sur le Green King situé sur la rue principale, où nous nous régalerons de Fish and chips. 30£ pour deux, bière et whisky compris. On poursuivra la journée par la visite de l’aquarium, entrée 11£, un petit aquarium public sympa et bien entretenu. 16h00, le jour diminue et le froid se fait plus vif, 3.5 °C, nous reprenons la route pour Perth pour une nouvelle soirée en ville où nous retournons au pub La Taverne qui avait bien plu la veille. Malheureusement, nous arrivons à 19h40 et le pub ferme à 20h00 le dimanche… Nous serons donc obligés de nous rabattre sur un Pizza Hut, 20£ à deux, car tout est fermé, ce n’est plus la ville vivante que  nous avons découvert 24 heures plus tôt… Nous rentrons au Skye Lodge rapidement car il fait très froid et la pluie menace.

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Jour 10 : La pluie a fini par faire son apparition, en fait une simple bruine, très fine, qui va nous accompagner toute la journée. Nous décidons de commencer par Scone Palace, un château réputé, qui se trouve à moins de trois kilomètres du lodge. Mais la chance n’est pas avec nous, nous trouvons grilles closes pour cause de fermeture de novembre à mars. Peu importe, nous mettons à profit cette mini déception pour prendre la route en direction de Pitlochry, une jolie, très jolie même, bourgade qui se trouve sur la route d’Inverness. Nous comptons y voir une échelle à saumons installée sur le barrage de la rivière d’où s’écoulent les eaux du loch Falkaly. Nous souhaitons également y visiter la distillerie Edradour, la plus petite et une des plus anciennes du pays. Le ciel est bas, les nuages semblent comme posés sur les collines environnantes au sommet desquelles la neige a fait son apparition. Les couleurs de l’automne dans les Highlands qui se rajoutent au décor nous offrent un spectacle de toute beauté. Nous passons Pitlochry sans apercevoir la signalisation indiquant l’échelle à saumons, pourtant indiquée à l’entrée de la ville. Tant pis, nous continuons à rouler jusqu’à un pont qui enjambe une rivière et sur lequel passe une route qui s’enfonce dans la forêt. On la suit, même émerveillement devant les couleurs qui nous nous entourent de toutes parts, et on arrive au Loch Tummel, où nous nous arrêtons au Queen’s view, qui offre un point de vue sur ce très bel endroit. Les nuages bas, le Loch, les couleurs, il ne manque rien… Nous repartirons ensuite pour Pitlochry où nous finirons par trouver la fameuse échelle à saumons que nous rejoignons à pieds après une balade d’une dizaine de minutes où l’on traverse la rivière en empruntant un joli pont suspendu. Nous verrons l’échelle mais pas les saumons qui doivent nager au fond des eaux noires et tourbillonnantes… Midi, il est l’heure de se mettre en quête du Moulin Inn and Brevery, un pub déniché sur le Routard et le Lonely, qui tiendra toutes ses promesses par la qualité de ses bières, brassées sur place et de ses plats, sans parler du décor, conforme à ce que l’on peut attendre d’un pub des Highlands. 42£ pour deux, plats, desserts et bières. La distillerie Edradour ne se trouve qu’à deux kilomètres de là et c’est tout naturellement que nous nous y rendons. Visite du magasin de vente où sont proposés de nombreux whiskys à tous les prix, puis visite de la distillerie, 10£ / personne, avec un charmant monsieur en kilt qui répond au nom d’Edward. La visite débute par la dégustation de divers whiskys, trois, et la projection d’un film, sous-titré en français pour nous ! Charmante visite que nous avons appréciée. La nuit est maintenant tombée et nous regagnons Pitlochry pour une balade pédestre dans la rue principale avant de reprendre la route pour Perth à 35 km de là. Nous finirons la journée par un repas au pub The Bothy, un très bel établissement situé au rez-de-chaussée  d’un immeuble victorien. 28£ pour deux. Retour et nuit au Skye Lodge.

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Jour 11 : La pluie est toujours présente ce matin, mais elle s’est en plus drapée d’un manteau blanc, une brume qui enveloppe le paysage et qui ne se lèvera pas de la journée, rendant les Highlands encore plus mystérieux. Nous quittons le Skye Lodge pour le château de Glamis qui, comme la veille celui de Scone Palace, est fermé en novembre. Tant pis ou tant mieux, l’occasion est  belle de foncer vers la vallée de Glen Clova, réputée pour ses paysages, à 30 km de là.  Au passage, nous ferons une halte à Kirriemuir, ville natale de l’auteur de Peter Pan, le dessin animé de Walt Disney dont on peut voir une statue de bronze à l’entrée de la ville. La route de la vallée de Glen Clova est une route étroite d’une vingtaine de kilomètres qui finit en cul de sac. Tout le long du trajet qui serpente entre les collines, vous pourrez apercevoir vaches et moutons, mais surtout des dizaines de faisans qui n’hésitent pas à se balader le long de la route. Nous irons jusqu’au bout, endroit d’où démarrent les randonnées, mais le temps ne s’y prête vraiment pas et nous ferons demi-tour non sans nous arrêter au Glen Clova Hôtel, pour nous restaurer. Une superbe  salle de restaurant dans un pub comme on imagine en trouver dans les Highlands. 35£ pour deux. Reprise du trip en direction de Stonehaven pas loin d’Aberdeen où nous avons réservé une chambre pour la nuit à l’hôtel Belvédère, 61£ en petit déjeuner sur booking.com. La pluie et le brouillard se font plus intenses, le ciel semble s’être couché sur la terre… A quelques kilomètres de Stonehaven, se trouve le magnifique et irréel château de Dunnottar bâtit sur éperon rocher au bord de mer. Impressionnant, surtout sous le brouillard et le jour qui commence à baisser. Nous nous y arrêterons pour prendre quelques photos car il est trop tard pour visiter et reviendrons demain. Nous terminerons la soirée par un dîner au restaurant pub The Ship Inn, sur le port, dont nous avons trouvé l’adresse dans le Routard, mais d’un rapport qualité prix nettement supérieur à ce qui est décrit dans le guide. Un très bon resto que nous conseillons. 48£ pour deux, entrée, bière et whisky compris.

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Jour 12 : Ciel bas mais pas de pluie ce matin.  Tant mieux puisque nous avons programmé la visite du château de Dunnottar. Il y a peu de monde et l’endroit, sans le brouillard de la veille est impressionnant, un des plus beaux châteaux que nous avons visité en Ecosse. L’ensemble nature et ruines est mystérieux, il y a absolument tout ce qu’il faut pour faire travailler mon imagination d’auteur de romans… Entrée 6£, nous terminerons la visite par une descente jusqu’au bord de mer, découvert à marée basse. La baie est majestueuse, phoques, dauphins et même des baleines peuvent y être aperçus par les plus chanceux. Midi, départ pour Aberdeen à 22km de là. Nous garons la voiture au parking du muséum maritime, premier objectif de notre passage en ville. Un très beau musée, sur le port face aux cargos et autres remorqueurs à quais. Entrée gratuite, petite restauration sur place. Nous  poursuivrons ensuite par une balade à pieds en ville et un passage au marché de noël doublé d’une fête foraine. Visite, également gratuite du musée de l’ancienne prison de la ville, The Tolbooth Museum, un petit musée où il faut grimper des escaliers en colimaçons pour atteindre les anciennes cellules, pas réjouissant mais intéressant. Nous récupérons ensuite la voiture pour rejoindre la cathédrale de Saint Machar, qui n’est autre que la cathédrale en granit, excusez du peu, la plus vieille du monde ! Nous arrivons 3 minutes avant la fermeture. Le bâtiment qui se trouve entouré d’un ancien cimetière où, comme dans la chanson, les croix sont penchées, est intéressant et bien entretenu et nous profiterons du son puissant de l’orgue sur lequel un instrumentaliste fait des répétitions. Il fait sombre lorsque nous quittons la cathédrale et les ombres dansent autour des tombes… Je sais, j’ai beaucoup d’imagination, mais je vais bien finir par apercevoir un fantôme, j’y crois, nous sommes en Ecosse ! Départ pour le Mercure Aberdeen Ardoe Hotel & SPA où nous avons réservé pour 2 nuits. Un très beau complexe dont le bâtiment principal est un ancien château et qui offre tout le confort de la chaine, piscine comprise. 161£ pour deux nuits avec petits déjeuners, réservé sur Booking.com. Soirée sur place : pub, resto, dodo…

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P1160027.jpgJour 13 : La neige est tombée pendant la nuit et a recouvert d’un joli tapis blanc les pelouses de l’hôtel. Mais le ciel qui a retrouvé sa couleur bleu fait de nouveau mentir les mauvaises langues qui prétendent que le mauvais temps règne en maitre sur l’Ecosse. Une biche et ses trois petits nous feront le plaisir de passer devant notre fenêtre, paisibles, comme si de rien n’était… Nous prenons la route pour Braemar, à 90 km de là, où nous nous voulons visiter le château. En route, nous ferons un stop à Ballater, une jolie petite bourgade où nous ferons un peu de shopping, soldes du black Friday qui approche oblige, boirons un cappuccino en mangeant des bonbons au whisky et ferons quelques photos. Le tapis de neige est de plus en plus épais à mesure que nous approchons de Braemar. Tout est blanc et c‘est magnifique. Le château apparait enfin. En bord de route, au milieu d’un champ surplombant la rivière. Petit mais très esthétique, il dresse fièrement ses tours vers l’azur du ciel. La neige, tout autour, rend l’endroit magique et nous nous régalons. Nous sommes seuls, le château est fermé en novembre, mais peu importe, ce que l’on voit de l’extérieur nous suffit amplement. Nous regagnons ensuite la ville de Braemar à 500 m de là. Une jolie petite ville qui sent le lieu de villégiature de gens aisés. Comme à Ballater, nous en ferons le tour en balade. Je remarquerai que des bus font le trajet pour Aberdeen pour 3,50£ l’aller simple, aller-retour possible dans la journée, environ 2 heures de trajet.  L’après-midi commence à bien avancer et nous décidons d’aller voir le pont « Linn of Dee », cité dans le Routard, qui se trouve à environ 8 km de Braemar et que l’on rejoint en empruntant une petite route qui démarre à la sortie de la ville et s’enfonce dans la forêt en longeant la rivière, jusqu’à un cul de sac. Beaucoup de neige sur et autour de la route mais nous circulons quand même très bien. Le Pont est joli mais  c’est surtout la rivière qui passe dessous en s’engouffrant dans une gorge étroite qui vaut le détour. Le jour baisse et les températures deviennent négatives, il est temps de retourner vers Aberdeen. Repas au pub du Mercure Aberdeen Ardoe, 51£, et une nuit de repos bien méritée, demain nous continuons à monter vers le nord…

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P1170300.JPGJour 14 : Le soleil est de nouveau au rendez-vous ce matin, froid mais beau. Nous commençons la journée par un passage au Frazer Castle, situé à une quinzaine de kilomètres de l’hôtel. Le château est fermé en hiver mais on peut en faire le tour à pieds et visiter les jardins et le parc. Un beau château, en très bon état, mais il fait trop froid pour trainer longtemps et nous reprenons la voiture pour rallier la ville de Tomintoul où démarre la « Highland Tourist Route » aussi nommée « Malt Whisky Trail » car de nombreux distilleries se trouvent le long de son tracé. Une route magnifique et  bucolique qui chemine entre vallons et montagnes, longe la Spey, une rivière à eau claire qui alimente les distilleries, forêts et champs agricoles. Le tout recouvert d’un joli manteau de neige sous un ciel d’un bleu éclatant. La route monte jusqu’à la station de sports d’hiver de Moray avant de redescendre vers Glenlivet. Nous décidons de nous arrêter à la distillerie de Glenlivet mais cette dernière est fermée du 10 novembre au 12 mars. Nous nous rabattons alors sur celle de Glenfiddich, à une quinzaine de km de là, et arrivons juste avant la dernière visite à 16h00. Visite d’une heure trente, tarif : 10£ avec dégustation de whisky, sauf pour celui qui conduit à qui on remettra une mignonette à consommer plus tard… Un vrai régal que cette visite, rien que pour nous deux, avec Lucy notre jeune et sympathique guide. Une belle distillerie et une visite que nous conseillons vraiment de faire. D’autres sont également proposées de 2h30 et 4h30 aux tarifs de 50 et 95£. La nuit est maintenant tombée et nous reprenons la route pour Lossiemouth,  en bord de mer, à 30 km de là, où nous avons réservé une chambre pour deux nuits au B&B  Jomarnic, 140£ pour deux nuits en petit déjeuner. Après un accueil des plus charmants de Maureen, nous allons dîner sur le front de mer au 1639, un restaurant de fruits de mer. 51£ pour deux avec boissons. Nuit au Jomarnic.

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Jour 15 : Ciel mitigé ce matin, et c’est peu de le dire ! Bleu, gris, blanc, venteux, ensoleillé, nuageux, pluvieux, neige…, une météo capricieuse qui va nous accompagner toute la journée. Une journée que nous débutons par un passage à Lossiemouth pour voir le petit port de pêche mais surtout l’immense plage de sable qui apparaît à marée basse face à Clifton street et que l’on rejoint par un petit pont en bois. Départ pour Fraserburgh à environ 70 km de là. Nous suivrons en partie la route A 98 et un peu, grâce au GPS qui perd les pédales dans ces contrées, une petite route côtière. Aucune des deux ne nous laissera un souvenir impérissable malgré le soleil et parfois la neige… Les deux traversent des paysages de terres agricoles et des bourgs qui nous ont semblés plus tristes et rudes que ceux de toutes les régions traversées jusqu’à présent. Le temps a tourné et nous arriverons à Fraserburgh à 12 heures 40. Corinne nous a déniché un musée original à visiter, celui des Lighthouses,  les phares maritimes. Un beau musée, entrée 7.90 £, petite restauration possible sur place. Le point fort du musée est la visite du phare, toujours en activité, bâtit dans un ancien château de la famille Frazer, que nous effectuons avec un guide et un autre couple. Plus que le phare, par ailleurs très beau, c’est la violence du vent qui nous épatera ! Un vent glacial, si puissant qu’il vous empêche d’avancer, et les cents mètres à franchir à pieds, qui séparent le musée du phare, prennent des allures d’aventures ! Je ne vous raconte pas la puissance du vent au sommet du phare… Il est d’ailleurs écrit dans l’ancienne chambre des gardiens que les rafales peuvent atteindre 140 miles à l’heure, ou 69 m / seconde, sur le site du phare. Un vent qui souffle pratiquement tous les jours. Face à la mer, les éléments déchainés nous donnerons un aperçu de la difficulté du métier de marin. Nous rentrons, glacés / frigorifiés, au musée et prendrons une petite collation au snack (soupe chaude / sandwich, 15 £ pour deux). On décide de stopper les frais, il fait trop froid maintenant pour continuer à explorer le coin et nous retournons sur Elgin à 70 bornes de là pour visiter la cathédrale, en ruine, de cette ancienne ville médiévale. Il est  16 h 00 lorsque nous arrivons, sous un mélange de pluie et de neige. Il fait déjà nuit et nous ne verrons que l’extérieur de la cathédrale. Le vent nous a lessivé, et nous décidons de rejoindre le B&B à 4 km de là pour récupérer un peu avant de ressortir dîner en ville à Lossiemouth, au Guidi’s sur Clifton street, très agréable, 45 £ pour deux avec desserts, cafés et bien sûr whiskys…

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 Jour 16 : Nous quittons le B&B Jomarnic pour prendre la route d’Inverness, nous ferons au passage une halte à Elgin pour voir la cathédrale que nous n’avions pas pu voir la veille pour cause de pluie et d’obscurité. Nous profitons du grand soleil de ce matin pour faire quelques photos du site. Les ruines de la cathédrale du XIII siècle sont imposantes et l’ensemble prend une connotation particulière sous le soleil. Le temps de faire le plein et nous reprenons la route pour Inverness. Nous nous arrêterons au château de Brodie, normalement fermé en cette saison, mais dans lequel est organisé un marché de noël. Nous en profiterons pour allier visite du marché et du château plus vin chaud et petits gâteaux… Reprise du parcours avec un arrêt à Culloden pour visiter le site de la bataille du même nom qui opposa les soldats anglais aux Jacobites écossais. La visite, entrée 11£, permet de voir le site où la bataille a eu lieu et de visiter le musée qui s’y rapporte. L’accès au site de la bataille, sans le musée, est gratuit. Nous avons apprécié cette visite qui nous a replongés dans les films Braveheart et la série Outlander. Nous reprenons la route pour Inverness où nous arrivons vers 15h30. Visite de la cathédrale St Andrews et balade dans la ville sont au programme. Après un peu de shoping dont un arrêt à la boutique Frazer, nous finirons notre journée dans un pub qui retransmet les matchs de foot dans une belle ambiance. Nous avons apprécié Inverness, une jolie ville, avec des rues piétonnes où la plupart des boutiques sont ouvertes même en ce jour de dimanche.  La nuit est tombée et nous rejoignons Dingwall à 20 km de là où nous avons réservé deux nuits, 90 £ la nuit avec le petit déjeuner, au château Tulloch réputé pour être hanté… Dîner et nuit sur place.

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Jour 17 : Temps nuageux ce matin pour notre journée « monstre du Loch Ness ». Nous prenons la route pour Drumnadrochit où se trouve le « Loch Ness Exhibition Centre », notre première étape sur les traces de Nessie. Entrée 7.5 £, une exhibition en images qui explique module après module, ce que peut être le monstre si monstre il y a… Sympa et très bien documenté. L’ensemble est jumelé avec des magasins de souvenirs dédiés à Nessie où vous pourrez parfaire votre panoplie de fan ! Nous passons ensuite aux choses sérieuses : le Urquhart Castle, situé à 3 km de Drumnadrochit. Un superbe site en bordure du Loch Ness où se trouvent les ruines, bien restaurées et entretenues du château Urquhart. Entrée 9 £, restauration sur place plus boutiques. Nous avons apprécié le site, peu fréquenté en cette saison. C’est très beau et ni le froid, les quelques gouttes pluies ou le plafond bas des nuages n’ont pu gâcher notre plaisir. Au contraire, l’ensemble donne un aspect encore plus mystérieux à l’endroit… Nous poursuivons par la rive Est jusqu’à Fort Augustus où se trouvent cinq belles écluses (but de notre visite) qui relient le Loch Lochi au Loch Ness par le Caledonian canal. C’est très beau, et le soleil qui commence à pointer de nouveau rajoute au plaisir. Malgré l’heure avancée (15h00…) nous choisissons de rentrer sur Inverness via Pean Bridge  et Aviemore, en contournant le Loch Ness. Un parcours d’environ 90 km qui nous offrira de sublimes points de vue sur les Highlands qui resplendissent sous les derniers rayons du soleil,  et ravira le photographe qui sommeille en Corinne. Au fur et à mesure de notre progression vers Inverness, nous rencontrerons de fortes chutes de neige sur une partie du trajet. Neige, nuit et circulation… Nous avons hâte d’arriver à Inverness, nous y serons deux heures plus tard et finirons la journée au pub Hootananny sur Church Street, 36 £ pour deux. Retour et nuit au Tulloch Castle.

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 Jour 18 : Corinne prend le volant ce matin pour rejoindre le Fort Georges à une vingtaine de km d’Inverness que nous rejoignons depuis Dingwall. Le soleil est au rendez-vous, le vent glacé aussi… Peu de monde au Fort Georges, une enceinte militaire de toute beauté donnée pour être l’un des plus beaux forts d’Europe. Parfaitement entretenu, le fort est encore occupé par un régiment des Highlanders qui partagent maintenant les lieux avec des régiments de touristes… Entrée : 9 £, comprend l’accès au très beau musée des Highlanders. Restauration possible sur place. Une visite que nous avons beaucoup aimée et qui durera trois heures. Départ ensuite pour Tain où nous avons réservé une nuit au Mansfield Castle, 65£ avec le petit déjeuner, un magnifique château, tant de l’extérieur que de l’intérieur. Top classe. Arrivés à 15 heures à Tain, nous ferons une balade à pieds dans cette petite ville puis nous rentrerons avant la nuit au château pour récupérer de froid et profiter de notre nouvelle soirée de chatelains… Repas et nuit au Mansfield Castle.

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 Jour 19 : Road trip. Nous entamons au départ de Tain, notre road trip sur la North Coast 500, décrite comme l’une une des dix plus belles routes du monde. Nous avons prié les dieux du whisky la veille pour avoir encore du beau temps et ils nous ont entendu, plein soleil ce matin. Départ pour Dornoch, via Portmahomack et Lairg, où nous voulons visiter la cathédrale. Mais cette dernière est fermée et nous n’en ferons que le tour pour prendre quelques photos. Golspie ensuite, où nous nous arrêtons pour visiter le château Dunrobin, qui est fermé mais dont les jardins à la française et les terrasses sont ouvertes au public gratuitement. Un château magnifique de conte de fées avec une superbe vue sur la baie. Le château est fermé mais la salle de restauration est ouverte, nous nous y arrêterons le temps de boire un cappuccino devant la cheminée. On reprend la route en direction de Wick, traversant tout au long des petites bourgades, et multipliant les pauses photos pour immortaliser ces paysages qui nous en mettent plein la vue. Nous ferons un arrêt après Helmsdale, pour faire une mini randonnée qui nous conduira jusqu’au village fantôme, du moins ce qu’il en reste, de Brabear. Le vent s’est levé, il fait très froid face à la mer et le sol est recouvert de quelques centimètres de neige. Peu importe, nous irons jusqu’au bout et reviendrons glacés… Nous n’avons pas dû prier assez longtemps hier soir, ou pas bu assez de whisky, ce qui revient au même, car le temps se dégrade et semble avoir perdu les pédales. En l’espace d’une heure, nous aurons droit à du soleil, de la neige, de la pluie, de la grêle, du vent, froid et chaud (enfin presque…).  Nous arriverons à Wick sous une véritable tempête de neige et poursuivrons sans nous y arrêter pour retrouver le ciel bleu… à la sortie de la ville. On continue sur John O’Groats, surnommé ainsi car c’est la fin de la route avant les iles Shetland. Nous y ferons un stop dans un vent puissant et glacial qui nous obligera après quelques photos à  nous rabattre sur un coffee shop pour nous réchauffer. Reprise de la route pour Armadale via Thurso où nous avons réservé pour deux nuits dans un B&B, l’Armadale House. 70 £ la nuit en petit déjeuner. Il n’est que 15 heures mais il fait déjà beaucoup trop sombre pour faire de belles photos et remettons à demain l’exploration de cette portion de la route. Nous ferons donc encore quelques arrêts puis rejoindrons notre B&B, avant d’aller dîner dans un petit bourg  au Strathy Inn à quelques kilomètres de là. 35 £ pour deux. Nuit à l’Armadale House.

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Jour 20 : Poursuite de notre trip sur la North Coast 500, entre Armadale et Tongue. Une route magnifique dont les paysages changent au rythme d’une lumière qui varie de tons et d’intensité toutes les dix minutes… Mis à part le vent, toujours constant en puissance et fraicheur, le temps change tout le temps, nuages, neige et soleil, se battent pour occuper le ciel de l’Ecosse.  Notre balade sur cette portion de route, l’A 836, nous conduira à Farr Point, Torrisdale Bay, à Skerray et sa magnifique baie où se trouve un petit port de pêche, puis enfin à la baie de Tongue et à la ville du même nom, qui offre une superbe vue sur la  baie de Kyle of Tongue et les sommets du mont Ben Hope.  Nous déjeunerons à l’Hotel Tongue, un superbe ancien relais de chasse. 35 £ pour deux. 14 heures 30, le temps se couvre et la neige pointe son nez. Nous décidons de retourner sur Armadale en faisant une boucle par la vallée de la Strhathnaver. Une route en « Single track », c’est-à-dire étroite qui n’autorise pas le croisement de deux véhicules. Il faut donc anticiper et se garer sur les emplacements prévus, passing place, lorsque l’on n’aperçoit un véhicule qui arrive en face. Heureusement pour nous nous n’en croiserons que trois tout au long des 53 km du parcours. Je dis heureusement car la plus grande partie est recouverte d’une petite couche de neige qui s’est accumulée au cours de la journée. Cette route, la B 873 puis B 871, débute à Altnatharra  et finit par rejoindre l’A 836, à hauteur de Bettyhill. Elle chemine entre des basses montagnes enneigées et longe le loch Naver et la rivière du même nom. Le tout dans de somptueux paysages propices à la photographie. Nous apercevrons des cerfs et des biches, paisibles au bord de la route. Retour sur Armadale et, comme la veille, repas au Strathy Inn, 41 £, notre seule possibilité de dîner car tout est fermé dans les environs. Nuit à l’Armadale House.

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Jour 21 : C’est reparti sur la North Coast 500, en direction de Durness. La route version road trip à l’américaine, de grands espaces, des paysages à couper le souffle, et un ruban d’asphalte qui s’étire à l’infini, alternant double voie et single track. Peu, très peu de circulation, par certains de ses côtés, la 500 nous rappellera ses célèbres consœurs américaines…  Le ciel est égal à lui-même, alternant bruine, brume et plafond bas de gros nuages que percent de temps à autres les rayons du soleil, une ambiance qui donnent du mystère aux landes de bruyères, aux plages, falaises et autres lochs, sur lesquels souffle le vent. Un paysage, le paysage, que l’on souhaitait trouver en Ecosse, sinon nous serions venus en juillet… Tout est dépeuplé, aussi loin que se porte la vue, les seuls « vivants » que nous apercevons sont les moutons. Seuls au monde, la North 500  remplit sa mission. Nous multiplions les pauses photos et ferons un arrêt à Durness, petit hameau aux maisons dispersées, au Cacao Mountain, à un mille du centre en direction du golf, une petite fabrique de chocolat qui fait également bar où vous pourrez boire de merveilleux chocolats chauds et acheter ou manger la production locale. Nous poursuivons la route en direction de Lochinver, où nous avons réservé pour la nuit au B&B Park House, 60 £ la nuit avec petit déjeuner. Nous ferons des passages à Kinlochbervie, où se trouve la plus belle plage de sable du Royaume-Uni, mais que nous ne pourrons pas voir par faute de temps. Nous pensions pouvoir la rejoindre en voiture mais en fait il faut marcher environ 6.5 km et bien qu’il ne soit que 14 heures 30, la luminosité commence à baisser. Nous ferons donc l’impasse et repartons en direction de Scourie puis Kylesku, avant de poursuivre sur Lochinver. La nuit qui tombe rajoute à l’ambiance. Nous arrivons vers 17 heures au B&B. Dîner en ville et nuit au Park House.

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 Jour 22 : Reprise du road trip en direction d’Ullapool, sur les rives du loch Broom, à une soixantaine de km de Lochinver. Comme la veille nous explorerons les recoins de la North 500, mais la pluie a fait son apparition aujourd’hui sous forme d’une bruine fine et continue accompagnée d’une brume qui enveloppe le paysage côté mer. Nous décidons donc de filer direct sur Ullapool et de nous rabattre sur une randonnée à l’intérieur des terres. Après une pause-café au Seaforth, un grand pub sur le front de mer face au port de pêche et  au terminal des ferrys pour l’ile de Lewis et Harris, nous reprenons la route jusqu’au Lael forest garden à Inbhir Làthail à quelques kilomètres d’Ullapool en direction d’Inverness. Nous y ferons une randonnée de deux heures trente dans la forêt en suivant un sentier qui démarre au pied d’une cascade et se prolonge en forêt. Nombreuses petites cascades et vert à profusion nous ferons le plus grand bien malgré la pluie, mais nous sommes bien équipés. N’oubliez pas vos bottes en caoutchouc ! Retour en ville pour un peu de shopping dans les boutiques de souvenirs et direction le Morefield Motel où nous avons réservé une chambre pour la nuit, 60 £ avec petit déjeuner. Un motel à l’américaine avec la voiture garée devant la chambre, toute petite mais très propre et équipée. Une soirée rock roll y est prévue mais nous préférons en ce samedi soir retourner au Seaforth pour dîner car on nous a dit que c’était le pub le plus fréquenté de la ville. Soirée au Morefield Motel.

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Jour 23 : Soleil. Journée road trip sur la North 500 au programme dont une portion comprise entre Torridon et Applecross considérée comme la plus belle partie de la Route 500. Et nous n’allons pas être déçus. Une portion de route autant spectaculaire pour les paysages et panoramas qu’elle offre que par le ruban de bitume lui-même. Côté nature, on en prend plein les yeux, c’est superbe, les mots me manquent pour le décrire. Côté route, une single track qui monte et descend façon montagnes russes, qui se rétrécit par endroit au point d’être à peine plus large que la voiture, qui monte vers des sommets enneigés et redescend en deux tours de roues vers la mer. Une route, très peu fréquentée, moins de dix véhicules croisés en 2 heures trente et plus de 120 bornes. Une route qui effraie parfois, surtout le passager, par les ravins sans protections qu’elle oblige à frôler. Des Montagnes et des vallées qui m’ont fait penser à un épisode du Seigneur des anneaux. Des baies abritées où les bateaux de pêche ont trouvé abris. Des maisons blanches où nous ne verrons jamais personne… Des moutons, des cerfs, des biches, des faucons, mais aussi la vache des Highlands que nous voulions voir depuis longtemps. Le temps a passé trop vite et la lumière commence à décliner. Nous aurons droit à un superbe coucher de soleil qui embrase l’horizon. Nous rejoignons Kinlochewe où nous avons réservé une chambre pour la nuit au Kinlochewe Hotel,  80 £ avec petits déjeuners. Dîner sur place, nous n’avons d’ailleurs pas le choix car tout est fermé dans les environs. Un bel hôtel à l’ancienne, avec un beau bar où nous dînerons, seuls, car nous sommes les seuls clients. Un bon repas et surtout du whisky pour fêter l’anniversaire de Corinne.

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 Jour 24 : départ pour l’ile de Skye et comme il fait beau, nous en profitons pour aller voir le château le plus photographié d’Ecosse à Dornie, pas très loin du pont qui relie l’ile de Skye à la côte ouest de l’Ecosse. Un très beau château, que tout le monde a vu en photo sur les prospectus des agences de voyages ou autres blogs… Le plus photographié, certes, mais avantage du hors saison, nous sommes presque seuls, à nous les photos. Très beau, nous reviendrons dans deux jours visiter l’intérieur car fermé ce jour. Dix minutes et un pont plus tard, nous voilà sur l’ile de Skye roulant en direction de Portree. Nous y arriverons à midi avec l’espoir de pouvoir, enfin, manger des fruits de mer, puisque plusieurs restos sont cités dans les guides. Ben non ! Tout est fermé et les quelques touristes que nous rencontrerons devront se rabattre sur des restos indiens… Pas nous, tant pis, un passage sur le port et ses fameuses maisons de couleur et un autre dans une boulangerie et reprise de la route. Portree : bof, une mini déception il faut le dire. Une ville de cette taille (3200 habitants), sans restauration possible à midi… Tout le reste n’est que boutique à touristes et même le port ne tient pas ses promesses.  Nous reprenons la route direction la région de Trotternich avec un premier arrêt à Old Man of Storr, le fameux rocher que l’on rejoint en 45 mn de randonnée. Mais la brume a envahi les montagnes et la visibilité trop réduite empêche la randonnée. Nous poursuivons donc la route vers les Waterfalls Kilt, à une dizaine de km de là, où se trouve la plus haute chute d’eau du Royaume Uni, c’est le Routard qui l’affirme. Une belle cascade et un panorama sublime sur les falaises Kilt Rocks. Nous poursuivons ensuite en direction de Dunvegan,   où nous avons réservé pour la nuit dans un B&B, en faisant le tour complet de la route nord de Portree. Comme la veille, nous serons enchantés par les paysages sublimes tout au long du parcours. Nous multiplierons les arrêts photos et auront de nouveau droit à un coucher de soleil. 15 heures 30, nous arrivons à Dunvegan et décidons de pousser jusqu’à la seule distillerie de l’ile, la Talisker à Carbost à 25 bornes de là. Nous y arriverons juste à temps pour visiter la boutique mais pas la distillerie, dernière visite à 16 heures. La nuit est tombée et nous regagnons notre B&B, l’Argyll House à Dunvegan, 60 £ la nuit en petit déjeuner. Un peu de repos et départ pour Edinbane à 17 minutes de route (16 km) où se trouve l’Edinbane Inn, l’un des deux seuls restos, de la région, ouverts…, 49 £ pour deux. Nuit à l’Argyll House.

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 Jour 25 : Le temps se gâte sur l’ile de Skye. D’après nos hôtes, la pluie devrait faire son apparition vers 14 heures. Nous décidons d’aller voir Neist Point, la pointe la plus à l’ouest de l’ile dans le secteur de Glendale à une dizaine de km de Dunvegan. On y accède par une petite route single track qui se termine sur un minuscule parking après avoir traversé de beaux paysages et quelques bourgs tranquilles. Nous sommes seuls, heureusement, vu la taille du parking et la route, on imagine ce que ça doit être en pleine saison avec voitures et campings cars… Le vent est violent, du genre à refermer la portière à votre place où à vous pousser hors du sentier. Mais il ne fait pas froid, c’est même la journée la plus chaude de notre trip avec 10 °C. Nous empruntons le sentier qui doit nous mener au phare après 30 mn de marche.  Dès le départ, le paysage est somptueux, falaises et océan se disputent la palme. C’est impressionnant de puissance. Le vent se calme lorsque nous arrivons au bout de la première partie, une pente raide qui nous débouche sur un pâturage où les moutons nous regardent passer. Puis ça remonte et le vent reprend de plus belle sitôt le sommet franchi avec le phare qui se trouve à moins de deux cents mètres de là, au bord de l’eau. Nous ne pouvons-nous attarder davantage, ça  castagne trop. Il est temps de remonter… Nous croiserons trois jeunes filles qui, comme nous, se sont lancées à l’assaut de Neist Point, et c’est tout. L’aller-retour plus le trajet en voiture nous aura pris deux heures. Le ciel se charge davantage maintenant et nous reprenons la route pour Sligachan pour admirer Cullin Hill, des sommets qui pointent vers le ciel en partant de la mer. Nous y arrivons vers 13 heures et faisons une pause au Sligachan Hotel, pour nous régaler d’une bonne soupe du jour, aux marrons, au restaurant, le seul ouvert dans le secteur. 10 £ pour deux.  Nous reprenons la route, mais les éléments se déchainent, pluie et vent joignent leurs efforts pour nous rendre la vie difficile, de plus il n’est que 14 heures 30, mais il fait sombre comme en début de soirée. Nous décidons de rentrer à l’Argyll House pour un après-midi détente cosy devant la cheminée. Corinne en profitera pour se reposer et moi pour me remettre à l’écriture qui me démange les doigts… Dîner au Stein Inn, 45 £ pour deux, à 20km de là, le seul ouvert ce soir et nuit à l’Argyll House.

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Jour 26 : Je viens d’apprendre la disparition, pendant la nuit, de Johnny, c’est un peu comme si une partie de ma vie disparaissait avec lui, tant ses chansons m’ont accompagné dans ma vie et mes voyages. Le blues est là, à moi de repartir… Et comme pour accompagner mon blues, la tempête se déchaine à l’extérieur. Nos hôtes nous apprennent que les liaisons par  ferry sont coupées et que  le pont de l’ile de Skye risque d’être fermé à cause du vent trop violent. Nous avons prévu de rejoindre Fort William aujourd’hui, à plus de 150 km de là et nous nous dépêchons pour ne pas rester bloqués sur Skye. Skye qui restera pour nous une petite déception, nous en attendions beaucoup, trop peut-être, et même si nous sommes hors saison, même si le temps n’est pas des plus cléments, nous n’avons pas ressenti sur l’ile la magie du reste de l’Ecosse et de la route 500 en particulier. C’est donc sans regrets que nous quittons l’ile par l’A87 en direction de Spean Bridge, où nous avons réservé pour 2 nuits au Tirindish House B&B, 70 £ la nuit avec petits déjeuners. Puis de Spean Bridge, nous prenons l’A82 pour rejoindre Fort William. La route depuis Skye est superbe et nous offre de magnifiques vues jusqu’à celle sur le Ben Nevis, couronné de nuages. Fort William, nous arrivons à 13 heures, et faisons une petite balade en ville, le temps de boire un chocolat chaud dans un pub et allons visiter le Highland West Museum, entrée gratuite, au cœur de la ville. Un joli musée qui raconte aussi bien l’histoire locale que la préhistoire… éclectique.  Nous visitons aussi l’église St Andrews qui est superbe avant de nous rendre à la gare des trains car contrairement à ce que nous avons toujours lu depuis que nous préparons ce trip, nous avons appris que le train à vapeur « Le Jacobite », celui de Harry Potter- oui, oui, c’est bien celui-là, circule tous les jours entre Fort William et Mallaig, départ à 10h15, retour 16h00. 35 £ la place en A.R, cher, car 4 trains normaux par jours font le même parcours pour la moitié du prix, mais nous voulons celui-ci et rien d’autre. Nous décidons donc de prendre celui du lendemain et reprenons la route pour Glenfinnan où se trouve le fameux viaduc sur lequel on voit passer le train dans le film. Nous arrivons 5 mn avant le passage du Jacobite. Il pleut mais la magie opère et une petite poignée de fans sont présents pour assister au spectacle. Pour le voir il faut emprunter un petit sentier derrière le Visitor center de Glenfinnan et on y accède en 5 mn de marche. La nuit tombe, nous regagnons le B&B. Dîner dans un village proche, 48 £ pour deux, car tout est fermé ici, et nuit au Tirindish.

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Jour 27 : Départ à 9h00 pour la gare de Fort William où nous allons prendre le train à vapeur pour Mallaig. Le train crache déjà toute sa vapeur lors de notre arrivée à la gare 45 mn avant le départ. Parking à proximité, gratuit en cette saison, avec accès direct aux quais. Le billet s’achète directement à bord du train, en cash seulement, 35 £ en seconde et 59 £ en première. Restauration possible à bord. Notre wagon est vide, mais le reste du train est bien rempli. Départ à 10h15 et arrivée à Mallaig à 12h25 avec un stop de 25 mn à la gare de Glenfinnan juste après le viaduc, pour pouvoir visiter le mini musée ou autre. Retour : départ de Mallaig à 14h10 et arrivée à Fort William à 16h. Une pause que nous mettrons à profit pour nous balader un peu en ville et aller déjeuner au Steam Inn, 32 £ pour deux. Il y a d’autres restos ouverts en ville. La balade en train est sympa et agréable et nous fait découvrir de beaux paysages à travers les vitres embuées du tortillard… Nous redevenons des enfants le temps du trajet, l’ombre d’Harry Potter plane sur le train. De retour à Fort William, nous ferons un peu de shopping en ville avant de rentrer au B&B pour nous préparer pour le dîner. Nuit au Tirindish.

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 Jour 28 : Manteau blanc sur Spean Bridge ce matin, la neige est tombée cette nuit. C’est prudemment que nous prenons la route pour le Nevis Range où nous espérons pouvoir prendre le téléphérique ouvert toute l’année. Pas de bol. Ce dernier est en maintenant pour une semaine encore. Tant pis nous prenons la route pour Glencoe à 40 km de là où nous voulons faire  une randonnée. Route magnifique avec de beaux paysages enneigés. C’est sous une tempête de neige que nous arrivons au Visitor Center de Glencoe où se trouvent un shop, un café et un petit musée local, entrée 6,5 £. Nous récupérons les infos nécessaires à notre rando et rejoignons le village de Glencoe d’où partent les trois randonnées qui nous intéressent depuis la forêt du Lochan Trails. La chance est de nouveau avec nous, le soleil refait son apparition, neige et soleil… Nous partons pour une randonnée d’une heure trente, paisible et accessible à tous, le tout dans un décor de noël. 13 heures, nous faisons un stop au Glencoe Café dans la rue principale du village pour déjeuner. Très bien, cool et sympa, bon et pas cher surtout. 10 £ pour deux. Nous reprenons la route pour Oban où nous allons passer la nuit au Lochnell Arms Hotel, 65 £ la nuit en petit déjeuner. Mais d’abord, une petite balade dans cette petite ville charmante où se trouve la seul distillerie de la région, mais aussi la seule du pays à se trouver en ville, la distillerie Oban. Entrée 10 £ avec dégustation, visite et verre cadeau. Une visite sympa pour amateur de whisky. Nuit et dîner au Lochnell Arms.

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Jour 29 : Départ pour Balloch à 90 bornes de là. Nous prenons la 85 puis la 82, deux très belles routes qui nous ferons une nouvelle fois traverser de très beaux paysages enneigés jusqu’au loch Lomond, mais un parcours sous un ciel bleu et un soleil magnifique. Nous ferons un arrêt pour visiter la jolie ville de Luss sur les rives du loch Lomond. Une halte plaisante et agréable. Arrivée à Balloch à 13 heures, et là nous apprenons que contrairement à tout ce que nous avons lu pendant la préparation du trip, il est possible de faire une balade en bateau sur le loch. Deux départs par jour en cette saison, 11h30 et 13h30, prix 10,50 £. Une belle balade sous le soleil dans un beau bateau avec moquette, cuir rouge et bien sûr un bar… De retour à 14h30, nous nous rendront au Bird of Frey Centre, à côté de l’aquarium public, où nous pourrons voir toutes sortes d’oiseaux du monde entier. Un petit parc intéressant,  à découvrir. Entrée 8 £. Nuit et repas au Queen of Loch à Balloch où nous avons réservé une chambre pour la nuit, 61 £ en petit déjeuner.

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Jour 30 : Levés tôt, nous prenons la route pour Glasgow où nous allons rendre la voiture et passer les deux derniers jours du voyage avant le retour à la maison. Il fait froid, la route est verglacée et un brouillard épais réduit la visibilité à quelques dizaines de mètres. Seulement une vingtaine de km séparent l’aéroport de Balloch, mais il nous faudra presqu’une heure pour les parcourir dans ces conditions. Nous finissons par arriver et rendons la voiture à notre loueur  Thrifty. Nous avons parcouru pas moins de 4184 km en 26 jours… Nous prenons un taxi, 20 £, pour rejoindre l’hôtel Ibis Budget où nous avons réservé pour deux nuits, 45 £ la nuit  en petit déjeuners. C’est à pieds que nous rejoignons le Glasgow bridge où nous remontons la rivière jusqu’au Riverside muséum, 30 mn de marche, entrée gratuite, un très beau musée. La ville comme la campagne est enveloppée par le brouillard, il fait très froid et après la visite nous prenons un taxi, 12 £, pour regagner le centre-ville, où nous allons déjeuner au Café Gandolfi, 38 £ pour deux avec boissons. Nous finirons la journée par une balade dans le centre-ville envahi par une foule dense. Le matin se déroulait en ville la course des pères Noël à laquelle plusieurs milliers de personnes, toutes vêtues comme le vieux barbu, participaient. Nuit à l’Ibis Budget et dîner à proximité.

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Jour 31 : Glasgow. Ciel bleu ce matin sur la ville et la campagne environnante. Mais le froid est là, tout est blanc et givré. Nous partons en taxi, 12£, pour voir The Burrel Collection à l’extérieur de la ville. Sur place nous sommes informés que le site est fermé pour travaux… Et le taxi est parti nous laissant seuls au milieu d’un paysage de campagne, blanc et pétrifié… Tant pis, on se rabat sur la Pollok House, un beau manoir au milieu d’un immense jardin, entrée 6,50 £, c’est très beau, surtout l’extérieur où coule une rivière. Re-taxi, 15 £,  cette fois pour le musée Kelvingrove Art Gallery, mais avant nous allons déjeuner dans un resto sympa sur Argyll Street, le Kelvingrove Café,  29 £ pour deux. Visite du musée, entrée gratuite, mais fermeture exceptionnelle à 15h30 aujourd’hui, il est 14 heures, nous ferons la visite en une heure trente. Départ à pied pour le centre-ville que nous rejoignons après 45 minutes de marche en mode balade. Un centre toujours aussi animé puis nous rentrerons à l’hôtel, en taxi,  après une pause chocolat chaud, pour préparer nos bagages. Dîner dans un restaurant indien du quartier où se trouve l’hôtel Ibis.

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Jour 32 : Bye-Bye l’Ecosse,  levés tôt car notre vol retour via Amsterdam est prévu à 9h05. Journée de voyage, arrivée à Nice à 16h35.

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Regard de femme, notre voyage vu par Corinne:

 

Oui, c'est vrai ce voyage en Ecosse était une idée à moi...Plus qu'une idée, un caprice !

J'aime la musique de Texas, Dire Straits, Rod Stewart...J'aime les films tels que Highlander ou Braveheart...J'ai dévoré la trilogie "Les maîtres d'Ecosse" de Robin Young, j'ai adoré la saga "Le cercle de Pierres" de Diana Gabaldon rebaptisée "Outlander à l'écran...

J'adore les hommes en kilt, je trouve cela super sexy, chacun ses fantasmes...Eric n'a pas fléchi.

Vous voyez j'avais de bonnes raisons de vouloir visiter l'Ecosse !

Je pensais séjourner tranquillement dans la lande et prendre le temps de me reposer, contemplative ...

Ce ne fut pas le cas, nous n'avons pas arrêté de bouger, de visiter, de découvrir une culture celtique qui était il faut bien l'avouer étrangère aux latins que nous sommes l'un et l'autre...

Au cours de ces quatre semaines nous n'avons pas eu le temps de nous ennuyer une seule fois...Nous nous sommes disputés quelques fois au sujet de la voiture, conduite à gauche oblige...

Nous n'avons pas eu froid car j'avais pris soin de nous équiper en conséquence ... Ma valise était même bien trop chargée !

J'ai regretté de ne pas pouvoir manger plus de fruits de mer, les restaurants étant pour la plupart fermés en cette saison...

J'ai râlé en découvrant à quel point la forêt Calédonienne avait été dévastée par l'élevage des moutons...Et pourtant, c'est ce qui lui donne ce caractère unique au monde !

J'ai été déçue de ne rencontrer ni Richard Butler, ni Jamie Fraser... Nessie non plus ! Il faut savoir se faire une raison !

Pour le reste rien à redire, la lumière était vraiment très belle et je me suis régalée à photographier ces paysages de légende...

L'accueil du peuple ecossais lui est tout sauf légendaire, nous n'avons croisé que des gens charmants et très respectueux... Il semblerait qu'il n'y ait pas de délinquance en Ecosse...

Les musées sont superbes, de véritables cavernes d'Ali Baba  et en plus ils sont gratuits ...

Les châteaux ont une âme, qu'on y croit ou pas, il y a du mystère dans ces vieilles pierres !

Les ecossais ne vous snobent pas, ils vous expliquent que pour mieux apprécier un single malt comme le Talisker, le verre d'eau est indispensable...Et ils ont raison !

Derrière les bars dans les pubs, de nombreuses jeunes filles barmaid officient avec un grand professionnalisme.... Et contrairement à notre expérience New-Yorkaise personne ne vous pousse à la consommation ! 

On a bien mangé, j'ai aimé le haddock "fish and chips" incontournable, ainsi que le "Haggis" la panse de brebis farcie et le saumon bien sur tout aussi délicieux...

J'ai aimé l'ambiance tout simplement...Les paysages à couper le souffle, les cerfs en liberté qui vous regardent droit dans les yeux sans ciller...Magnifique !

Non, l'île de Skye n'est pas un résumé à elle seule de l'Ecosse comme je l'ai trop souvent lu dans les guides, car l'Ecosse c'est plus que cela : Eric a préféré le nord et la route 500 avec son côté sauvage, moi j'ai préféré l'intérieur des terres, le Castle trail, ou la route des distilleries, Pitlochkry... Ce voyage était tellement varié que ce serait injuste de vouloir le réduire, le compresser...

Voilà, vous l'aurez compris, je suis enchantée par le pays. Je vous recommande cette destination, même en hiver, c'est une belle aventure et le dépaysement est garanti !

A bientôt. Corinne.

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Merci de m'avoir lu et à bientôt pour un autre carnet de route.

 

Eric.

Ci-dessous un bonus photo (comme pour toutes les photos du blog, vous pouvez cliquer dessus pour les agrandir)

 

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12/01/2018
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Ecosse : Nessie ou la légende du monstre du Loch Ness

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   Nessie ,

  Nous en avions entendu parler, comme tout le monde...         

Le Loch Ness est bien l'un des plus beaux lochs d'Ecosse...

     En tout cas c'est le plus mystérieux !

                                       

Nous l'avons découvert en quittant la jolie ville d'Inverness, capitale des Highlands.

 

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 Nous nous sommes arrêtés à Drumnadrochit, village situé sur la rive nord-ouest du Loch Ness afin de visiter le Loch Ness Exhibition Centre et en apprendre un peu plus sur les origines du mythe.

Il s'avère que les nombreux témoignages autour de la présence d'un monstre qui hanterait les eaux sombres du Loch ont amené des chercheurs scientifiques à s'intéresser très sérieusement au phénomène...

Le Loch Ness a donc fait l'objet d'études sérieuses qui ont permit d'en savoir un peu plus sur ce que renferme ses eaux mystérieuses.

 

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Le Loch proviendrait de la dérive des continents il y a 60 millions d'années, un accident géologique qui coupa les Highlands en deux sur une centaine de kilomètres entre Inverness et Fort William. La faille créa une succession de Lochs dont le Loch Ness est le plus long : 35 km pour 2 km de large.  Les modifications climatiques influencèrent l'évolution des espèces...On sait que les amphibiens qui peuplaient les marécages carbonifères se changèrent en reptiles quand le climat devint sec et que les mammifères succédèrent aux dinosaures lorsque la terre plus tard  se refroidit.

Cependant, les études démontrent que le monstre du Loch Ness ne peut être un de ces énormes reptiles préhistoriques car, le Loch resta recouvert par les glacier jusqu'à la fin de l'ère glaciaire il y a 12 000 ans.

Il n'empêche que le loch pourrait contenir l'ensemble de l'humanité immergées dans ses eaux profondes...

Le Loch se révéla effectivement être plus profond que la mer du Nord, jusqu'à 230 m face au célèbre Château d'Urquhart ! C'est certainement cette profondeur, qui rend ses eaux noires qui fut en partie à l'origine de la naissance du fameux monstre du Loch Ness.

 

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En l'an 526 Saint Colomban, moine évangélisateur Irlandais chassa un monstre émergeant de la rivière Ness d'un simple signe de croix.

1000 ans plus tard, les folklores parlent du Dragon de mer et de l'Orme des eaux septentrionales.

  
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En 1933, la une des journaux parle d'étranges poissons, genre plésiosaure, ayant traversé la route...

L'année suivante une photo du monstre prise par Mr Wilson est publiée dans le Daily Mail, l'évènement attire les foules, tous veulent voir la queue de Nessie !

Suivront des milliers de témoignages, et des photographies célèbres, mais les expériences scientifiques révèleront que les eaux mystérieuses de la surface du Loch altèrent la perception visuelle des témoins, tels des mirages, en créant l'illusion d'un animal au long cou ...

 

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Les versions des témoins sont tellement différentes les unes des autres qu'elles ne peuvent rassemblées, représenter un animal réel.

Si nombre de témoins sont de bonne foi, il semblerait que beaucoup soient des canulars .

 

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En 1962, le Loch Ness Investigation Bureau est fondé. Dans les années 70, les recherches se poursuivent sous l'eau à l'aide de matériel sophistiqué comme le sonar, le sous-marin de poche, et des caméras spéciales qui passent au crible les profondeur du Loch Ness...Sans résultats probants.

 

 

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Une nouvelle approche scientifique envisage d'examiner les créatures sous marines du point de vue de la chaine alimentaire, le long des rives,

puis sur la plaine abyssale à 200 m de profondeur et,dans les eaux plus sombres  du large.

Il s'avère que seuls les poissons pourraient constituer une source possible de nourriture pour d'hypothétiques monstres sous- marins, or les eaux ne sont pas vraiment poissonneuse !

Dans les années 80 on assiste à d'intenses recherches par ultrasons afin de recenser la population de poissons et d'en mesurer la taille à partir de l'écho émis par leurs poches de gaz. Les signaux sonar captent la migration nocturne des jeunes ombles vers la surface. Les scientifiques observent que tandis que l'eau la plus chaude reste en surface, d'énormes vagues sous-marines se déploient en profondeur et glissent sur toute la longueur du Loch .

Ces vagues réfractent les signaux sonars et peuvent être à l'origine des mirages sous marins...En 1987, les recherches se poursuivent tandis que de mystérieux contacts sont enregistrés au plus profond du Loch : trois contacts avec de gros objets restent inexpliqués ou illusoires.

 

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Toutes les données recueillies sont analysées dans les années 90. Elles démontrent d'une part que le milieu est trop froid pour les reptiles, et d'autre part que les amphibiens qui sont des créatures d'eau douce n'auraient pas pu arriver de la mer après l'ère glaciaire. Nessie ne peut être un mammifère car il serait visible en surface, et la pyramide alimentaire indique qu'il n'y a pas dans le Loch suffisamment de nourriture pour les grands prédateurs, même si les poissons migrateurs tels les saumons ne se nourrissent pas en eau douce, mais y revienne pour frayer...

Les tentatives d'explications se sont multipliées au fur et à mesure des recherches scientifiques qui ont mis à jour des découvertes géologiques:

Les forages entrepris dans le cadre du projet ROSETTA révèlent des marques laissées au cours du temps par les grands évènements tels que la poudre de pollen héritée des forets qui bordent le loch, des débris de verre provenant d'éruptions volcaniques, les particules de carbone des pluies acides et les isotopes radioactifs de l'explosion nucléaire de Tchernobyl...

Les troncs de pins tombés dans le loch finissent par toucher le fond où sous une forte pression ( 25 kg/ cm2) ils remonteraient à la surface de l'eau, accompagnés de bulles de gaz dues à leur décomposition, ce qui pourrait passer aux yeux des témoins pour de soudaines apparitions du monstre...

On sait aujourd'hui que la photo du Daily Mail était un montage confectionné par un plaisantin à l'aide d'un petit sous-marin sur lequel était fixé une tête de serpent en plastique !

 

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Plus loin, nous arrivons à Fort Augustus, une très jolie petite ville où nous avons découvert une succession d'écluses qui relient le Loch Ness au Loch Lochy par le Caledonian Canal.

Ce canal construit au début du 19ème siècle, long de 35,4 km compte 29 écluses qui relient les lochs d'eau douce à la mer. Sa réalisation devait permettre aux navires marchands d'éviter de contourner la pointe N-Ouest de l'Angleterre, mais une fois terminé les bateaux à vapeur avaient déjà remplacés les voiliers... 

Une très belle journée au cœur des Highlands !


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 Le mystère demeure toujours tandis que le monde entier connait l'existence de  Nessie, qui se décline sous toute les formes possibles et imaginables, pour le plus grand plaisir des petits et des grands enfants que nous sommes !

 

31132277.jpg     A bientôt ! Et si vous avez des nouvelles de Nessie, n'hésitez pas à nous contacter !

 

 

 

 

   

 

 

 

 

 


19/12/2017
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Escapade au Maroc

Bonjour ! 

Quelques clichés et adresses incontournables...

En souvenir d'une petite escapade à Marrakech et Essaouira  en septembre 2017 !

 

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 Nous avons séjourné quatre nuits dans un Riad très agréable au cœur de la Médina... Le Riad Mandalay !

 Nous avons réussi à nous perdre le soir dans le labyrinthe des ruelles... Nous étions pourtant à deux pas du Riad lorsque notre hôte est venu nous récupérer !

 

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Le Casbah Café situé entre notre Riad et les tombeaux ...Une très bonne adresse avec vue, depuis la terrasse, sur le nid de Cigognes !

Non, ce n'est pas un mythe...

 

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Visite des Tombeaux Saâdiens :

L'un des seuls vestiges de la puissance et du raffinement de la dynastie saâdienne.

Situé à côté de la mosquée de la Kasbah, les tombeaux Saâdiens sont un des seuls vestiges restant de la dynastie saâdienne qui régna sur l'âge d’or de Marrakech entre 1524 à 1659. Au début du 18ème siècle, le sultan Moulay Ismaïl avait en effet décidé de faire disparaître toutes traces de la magnificence de cette dynastie en demandant la destruction de tous les vestiges restant. Il n’osa toutefois pas commettre le sacrilège de détruire leurs sépultures et ordonna que l’on mure l’entrée de la nécropole. Le secret demeura bien gardé jusqu’en 1917, date de la redécouverte de l’emplacement des tombeaux saâdiens.

Bien que cette nécropole royale fut utilisés dès le début du 14ème siècle, sa splendeur remonte au 16ème siècle avec l’inhumation du prince Mohamed Cheikh en 1557. Son fils Ahmed El Mansour, également connu comme Ahmed « le doré », fit agrandir et embellir l’emplacement en y faisant construire le koubba « Lalla Mesouada » du nom de sa mère. Lalla Messaouda y fut inhumée en 1591 ainsi que les 3 successeurs du sultan.

 

 

Tombeaux Saâdiens

   

La salle des douze colonnes, le plus prestigieux mausolée des Tombeaux Saâdiens

 Cette salle abrite la tombe du sultan fils Ahmed El Mansour. Les plafonds en cèdre et les stucs sont finement travaillés, les sépultures y sont en marbre de Carrare. Certaines tombes arborent une épitaphe poétique. Celle de la princesse Zorha est magnifique : "Voici la tombe de la noble dame, nouvelle lune, merveille des vertus."

La visite des différents mausolées se fait au travers d’un jardin minimaliste niché entre différents bâtiments.


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En se promenant vers la Place Jemâa el Fna ... Et vers la ville moderne...

 

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Aux portes des Bains de Marrakech... Ambiance des mille et une nuits ! A découvrir pour un moment de pure détente.

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2, derb sedra, Bab Agnaou, Kasbah- Marrakech-

Pour 1 massage traditionnel compter 60 euros, ce qui est tout à fait correct.

  

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Déjeuner dans le très beau restaurant " ALFASSIA"

 

Al Fassia : 55, boulevard Zerktouni – Résidence Tayeb 1er – Guéliz – Cuisine traditionnelle marocaine

Ouvert tous les jours, midi et soir (sauf le lundi)

Réservation :  +212 5 24 43 40 60   –   www.alfassia.com

Le restaurant marocain incontournable de Marrakech – Cuisine marocaine traditionnelle

Compter le double au niveau des prix par rapport au "Zeitoun Café" ou du Casbah Café, mais c'est très fin !

 

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Nous avons passé une belle matinée dans les jardins de Majorelle si chers au grand couturier Yves Saint-Laurent. Ici, il fut inspiré par le fameux bleu Majorelle, couleur profonde qu'il consacra dans ses collections Haute- Couture. Le musée qui lui est consacré n'était pas encore inauguré lors de notre visite... Une bonne raison pour revenir déambuler à Marrakech !

 

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Une belle stèle en hommage à Yves Saint Laurent.

 

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     Ainsi qu'une boutique de luxe:    P1130650.JPG  P1130652.JPG P1130651.JPG 

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 Très beau jardin et très bon thé à la menthe !

 

 Sur la route quelques chèvres perchées sur un arbre...

 

P1130745.JPG P1130744.JPG P1130745.JPG Vision surréaliste d'un monde qui devient fou !

Face au désert ( 4 ans sans pluie) qui avance à perte de vue,  les éleveurs tentent de gagner quelques pièces en exposant leurs chèvres telles des sculptures vivantes...

 

 

Excursion d'une journée à Essaouira... Authentique port de pêche sur la côte atlantique.

 


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- Adresses utiles:

-Nous avons aimé nous régaler de Couscous (compter 10 euros par personne) en admirant la vue sur la place Jemâa el Fna depuis les terrasses panoramiques du "Zeitoun Café" (notre préféré !), ou du "Café Kessabine".

- Si vous n'avez pas trouvé votre bonheur dans les souks, vous pouvez vous rendre aux établissements Bouchaib, énorme Emporium, 7 derb Baissi Boutouil à Marrakech. Ici pas de marchandage, tous les prix sont fixes et affichés.

-Pour le change nous vous conseillons la société exchange Hinda qui se trouve rue Bani Marine (derrière l'hôtel Ali) à Marrakech.
 - Sur la route entre Marrakech et Essaouira n'hésitez pas à visiter une fabrique artisanale de produits cosmétiques et alimentaires à base d'Argan. "AFOUS ARGAN" est soutenue par la Reine du Maroc, qui par cette action aide les femmes veuves ou divorcées à gagner leur vie... Et c'est là que vous vous dites une fois de plus qu'il fait bon être une femme française. De très bons produits et un accueil très sympathique !

afousargan@gmail.com       www.afousargan.ma 

Quelques belles affiches pour faire rêver Eric...


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Excellent séjour en duo Mère - Fille au Royaume du Maroc !


A bientôt !  Corinne

 


28/10/2017
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Madère, perle de l'Atlantique

 

Madère, La perle de l’Atlantique…

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Voici le carnet de voyage de notre dernier trip à Madère. Une ile qui nous a enchantés, tant par la beauté et la diversité de ses paysages  que par ses spécialités culinaires et la gentillesse de ses habitants. (Vous pouvez cliquer sur les images pour les agrandir).

 

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Le séjour : 10 jours, dont deux en transit à Lisbonne, un à l’aller et un au retour, et huit jours sur place. Les deux nuits à Lisbonne ont été préférées à de longues heures d’aéroport à chaque correspondance car il n’y a pas de vols directs entre Nice et Madère d’où la nécessité de transiter par la capitale Portugaise.

 

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Les vols : réservés sur le site www.easyjet.com  en janvier pour juin, destination également desservie au départ de Nice via Lisbonne par la compagnie nationale portugaise TAP, c’est tôt, mais cela nous a permis d’obtenir un tarif ultra compétitif : 286 euros pour deux A-R au départ de Nice. Sans bagage de soute.

Quatre vols donc : Nice- Lisbonne : 21h10 22h45 / Lisbonne – Madère : 14h25 16h30 /

Madère – Lisbonne : 21h00 22h50 / Lisbonne – Nice : 13h35 16h30.

 

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Hôtels :

 

Lisbonne : réservés sur le site www.Amoma.com  pour les deux nuits dans la capitale du Portugal. Hôtel Roma à l’aller – 70 euros en petit déjeuner- et Radisson Blu, pour le fun, au retour- 76 euros en petit déjeuner. Les deux nuitées obtenues à moins 50 et moins 70 % sur le site Amoma pour ces deux hôtels. Deux très bons hôtels, proches de l’aéroport (moins de trois kilomètres, 7 euros le taxi) mais il y en a beaucoup d’autres, pour tous les goûts et toutes les bourses.

 

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Madère : BNB Holidays Madeira ( photo de gauche ci-dessus) à Sao Vincente, www.booking.com, sur la côte nord de l’ile, à 50 minutes de route de Funchal, la ville principale, et 60 minutes de l’aéroport. Un BNB agréable à un prix défiant toute concurrence, moins de vingt euros la nuit. Seulement deux chambres et une salle d’eau commune, entrée privative et terrasse. Parking gratuit à proximité. Frédéric et sa maman, les hôtes, habitent sur place, parlent français et sont d’une gentillesse qui n’a d’égale que leur discrétion. Propreté irréprochable, une très bonne adresse pour découvrir Madère à petit prix depuis la côte nord.

 

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Voiture de location : réservé sur le site www.rentalcar.com . 167 euros pour 8 jours pour une Renault Clio  flambante neuve, 2000 km au compteur. Société Insulcar qui ne dispose pas de locaux à l’aéroport ni de parking. On vous accueille à votre arrivée dans le hall, vous faites les papiers avec le responsable de l’agence dans un coin de l’aérogare et vous récupérez votre véhicule devant la porte de sortie de l’aéroport, le tout en moins de vingt minutes. Même procédure au retour mais à l’étage supérieur (départs) et encore plus rapide. Nous avons été très satisfaits de cette société de location et la conseillons.

 

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Réseau routier : excellent, routes en très bon état et beaucoup de tunnels, ponts et viaducs qui font gagner du temps. Attention, ça grimpe beaucoup à Madère, d'où la nécessité de faire un bon choix de véhicule.

 

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Climat et météo Madère : Madère est le royaume de la douceur ! Point d’excès ni dans un sens ni dans l’autre : le printemps toute l’année sur la côte avec des températures allant de 15 °C en hiver à 25 °C en été. À l’intérieur de l’île, cependant, il peut parfois faire plus frais l’hiver, et des pluies peuvent survenir brusquement alors qu’au départ le ciel était d’un azur prometteur. Il est donc prudent de consulter la météo de la côte et celle de l’intérieur de l’île avant toute incursion sur les versants montagneux. Car ici, Éole, le dieu des Vents, règne en maître ! Ses enfants bien aimés vous accompagnent partout.

 

  • L’embate venant de la mer apporte un souffle doux à Funchal mais nappe les cimes de brumes et de nuages délicats.
  • Le leste, comme son nom l’indique, vient de l’est et apporte la chaleur des côtes africaines.
  • Quant  au terral venant des  sommets montagneux, il va répandre quelques pluies sporadiques et bienfaisantes en descendant vers l’océan.

Le ciel de Madère est toujours en mouvement et c’est là le secret de la beauté radieuse de ses paysages constamment rehaussés de couleurs tendres ou violentes.

 

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Sécurité : Aucun problème particulier à signaler, c’est très « safe ». Faire simplement preuve de bon sens, comme partout d’ailleurs, est suffisant pour s’assurer de la réussite d’un bon séjour.

 

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Nourriture : un des points forts de Madère. Très bonne et pas chère. Vous pouvez faire un très bon repas pour moins de trente euros à deux, spécialités locales et produits frais. Nous prenions nos petits déjeuners (excellents et copieux) à Sao Vincente dans une pâtisserie qui fait aussi bar et restaurant, la Padaria do Calhau, en front de mer à côté de l’excellent restaurant « La Caravela », pour moins de 5 euros à deux. Endroit très  fréquentés par les touristes et les locaux. N’hésitez pas à y faire un arrêt si vous passez par Sao Vincente. Fruits tropicaux, bananes, mangues, papayes, fruits de la passion (5 variétés) et pleins d’autres à découvrir et à  consommer sans modération. N’hésitez pas à vous arrêter pour acheter vos fruits aux marchands installés le long des routes.

 

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Randonnées : Pas moins de 60 randonnées, pour tous les goûts et tous les niveaux, sont répertoriées sur l’ile. À vous de choisir selon vos envie de découverte, du temps dont vous disposez et de votre forme physique, un critère à ne pas négliger. Nous avons choisi d’en d’effectuer quatre, ci-dessous, une par jour, en entier (environ 6 heures de marche).

-  Les 25 fontaines et la cascade de Risco.

-  La pointe de San Lourenço.

-  Le Pico Ruivo.

-  La caldeirao verde (ma préférée pour son côté sauvage et aventure)

Vous pouvez voir le détail de chacune d’entre elles (photos / commentaires) en cliquant sur l’onglet « Randonnées » sur le menu latéral.

 

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Le programme prévu : Randonnées pédestres, découverte de l’ile en voiture (nous avons fait 700 km sans nous en rendre compte), visite de Funchal, de ses jardins et musées. Restos, baignade, nous nous baignerons dans l’Atlantique au retour de la randonnée de San Lourenço, superbe moment. Mais vous pouvez vous baigner dans d’autres endroits dont Funchal et Porto Moniz (piscines naturelles payantes). Balades tranquilles, boire de la Poncha (attention si vous conduisez, ça tape vite à la tête) et oublier le monde le temps de cette parenthèse madérienne…

 

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Notre avis : Une destination coup de cœur pour nous. Une ile qui par bien des côtés nous a rappelé la Réunion. Très belle flore de type tropicale, nombreux panoramas à couper le souffle. Une destination accessible à tous les budgets tant la palette de prix pour se restaurer et se loger est large. Madère est un paradis pour les amateurs de randonnées qui pourront s’en donner à cœur joie mais aussi pour ceux qui veulent se reposer ou profiter d’établissements de très bon standing. Beaucoup d’excursions au départ de Funchal et possibilité de faire l’aller-retour en ferry (2h30 le trajet simple) dans la journée jusqu’à l’ile Porto Santo. Départ 8h00, retour 19h00. Nous avons été surpris par la qualité des infrastructures de l’ile et par le nombre de ses tunnels (plus de deux cents). Nous avons apprécié  la propreté de Madère et la gentillesse et le calme des habitants, Madère est une ile tranquille (vous n’êtes pas à Ibiza…).

Un très bon trip donc sur une ile que nous conseillons vivement.

 

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Regard de femme : Notre voyage vu par Corinne : C'était un voyage surprise ! Je n'ai découvert notre destination qu'à l'aéroport de Nice... pour Lisbonne, puis de Lisbonne... pour Funchal.

J'ai beaucoup aimé ce séjour. Merci à Eric pour cette organisation sans faille et à Fred qui l'a si bien conseillé.

J'ai aimé le climat océanique, il faisait vraiment beau, sans que la chaleur soit étouffante et même frais dés qu'on prenait de l'altitude ! L'île est à l'image des montagnes russes, toute en relief et dénivelé, voilà pourquoi il y a autant de téléphériques, parfois seuls moyens de transport depuis les falaises abruptes jusqu'aux plages...

J'ai aimé la qualité de l'air: ici on respire à pleins poumons ! C'est vraiment vivifiant cette absence de pollution atmosphérique due sans nul doute à la situation de cette ile au large du Portugal et au fait qu'il y ait peu de véhicules en circulation, donc pas d'embouteillage. Madère ressemble à la Réunion comme je l'ai connue en 1979, super agréable ! On retrouve le plaisir de la conduite, pas de stress, ça change tout.

J'ai aimé la diversité des paysages, les routes abondamment fleuries, les couleurs éclatantes de la nature, le vin qui est excellent, les fruits exotiques, les brochettes de bœuf...La qualité du service dans les petits restaurants et les prix tout à fait abordables. Vous l'avez compris, nous nous sommes régalés !

Je n'ai aucune critique négative à formuler. C'est une très belle destination, l'île est riche, bien entretenue, les infrastructures récentes, il y a de beaux musées sur l'histoire de l'île, les volcans ou la pêche à la baleine, un magnifique jardin botanique, un bel aquarium, des points de vues aménagés pour ceux qui n'ont pas envie de marcher et pour ceux qui le souhaitent des randonnées en pleine nature d'une grande beauté...qui longent un merveilleux réseau de cours d'eau potable à flanc de montagne où l'eau est si claire qu'on y voit des truites...

Mon seul regret: ne pas avoir croisé Ronaldo...Une bonne raison s'il en fallait une, pour revenir prendre une bouffée d'oxygène à Madère.

 

 

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Merci de m’avoir lu et à bientôt pour un autre carnet de voyage.

 

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Eric

Ci-dessous d'autres photos de ce beau voyage qui fera l'objet de plusieurs chapitres dans un futur roman.

Vous pouvez-voir les montages photos du trip en entier en cliquant dans le menu latéral  : Album photos / iles / madère.

 

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01/07/2017
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Trip au Belize

Belize, des ruines Mayas à la barrière de corail…

 

Ce trip de 10 jours au Belize fait partie d’un voyage Guatemala / Belize d’un mois. La partie Guatemala a été traitée dans un autre carnet de route  que vous pouvez consulter  dans la catégorie : Carnet de route / Guatemala. Le but principal de ce séjour au Belize était de nous rendre sur l’ile de Tobacco Caye où nous avons passé quatre jours. Nous sommes entrés au Belize par sa frontière terrestre avec le Guatemala à Melchior de Mencos et nous avons quitté le pays par la mer, à Punta Gorda, pour rejoindre Livingstone au Guatemala.

 

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Préparation du trip : forums de voyages internet : Voyage forum, Guide du routard, Lonely Planet. Une préparation de voyage moins aisée, comme pour le Guatemala, que d’autres à cause du peu de participation pour cette destination sur les forums, surtout lorsque l’on sort des sentiers battus et des sites touristiques.

 

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Billets d’avions : Ce voyage faisant partie d’un trip au Guatemala avec arrivée et départ à Guatemala City, aéroport la Aurora, il n’a pas été fait de recherches spécifiques pour le pays.

 

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 Argent : Change : Lors de notre séjour nous obtenions 2 $ BZ pour 1$ US. Les dollars US sont acceptés partout sans problème, les CB aussi, Visa, Mastercard, American express. Dans certain endroit reculés, comme Hopkins par exemple, il n’y a qu’un seul distributeur ATM, souvent hors service, et pas de banque, ce qui est très embêtant si votre carte est avalée par la machine car il faudra vous rendre à la ville la plus proche pour faire le nécessaire, donc perte de temps, d’argent +++. Prévoyez donc pour les espèces. Toutefois, si vous êtes à court de liquidités et dans l’urgence, vous pouvez toujours, moyennant commission, obtenir du liquide dans les épiceries chinoises. Vous faites un petit achat, vous réglez par CB, le commerçant facture plus et vous rend la monnaie.

N.B : Utilisez votre CB avec parcimonie en retirant de préférence dans les distributeurs se trouvant à l’intérieur des banques. Cela permet d’avoir un interlocuteur au cas où la carte est avalée par la machine, mais surtout car il y a beaucoup d’arnaques à la CB, piratage, fraude. Nous en avons fait la triste expérience, nos deux cartes ayant été piratées à un distributeur sans que l’on ne se rende compte de rien. Donc prudence ! Et n’oubliez pas d’informer votre banquier de votre voyage avant de partir sous peine de voir votre carte bloquée au bout de deux jours pour suspicion de fraude. Du vécu, là aussi…

Sachez que les escrocs n‘ont aucun besoin d’avoir votre carte en main pour la pirater. Tout se fait à distance (il suffit de 6 secondes pour pirater une Visa), puis ils rentrent vos données récupérées, dans une carte vierge et l’utilisent pour faire un maximum d’achats en magasin en un minimum de temps. Quand vous vous en apercevez, il bien souvent trop tard. Prudence donc.

 Mon conseil : vérifiez régulièrement vos comptes, sur le site de votre banque, si vous avez utilisé votre CB. Au moindre soupçon de fraude, faites opposition à votre carte et prévenez votre conseiller. Si malgré tout, vos comptes ont été  débités ou vidés, faites une déclaration de préjudice auprès de votre banque, au retour, et vous serez remboursés sous un mois environ. Notez soigneusement, avant de partir, les numéros de téléphone Visa et Mastercard pour faire opposition et conservez-les précieusement.

 

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Hébergement : Nous n’avions réservé que les quatre nuits sur l’ile de Tobacco Caye. Pour le reste nous avons choisi sur place en fonction des infos données dans le Routard.

 

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Santé : Ce trip étant inclus dans celui au Guatemala, nous avons appliqué les mêmes consignes préventives pour les deux pays. Nous sommes partis avec, comme toujours, notre propre trousse à pharmacie. Bien qu’il existe de nombreuses pharmacies, leur contrôle laisse à désirer : mieux vaut emporter ses propres médicaments de première nécessité. Recours sanitaires de mauvais à aléatoires : prévoir une assurance assistance internationale. Prévoir également un très bon répulsif anti-moustique, bien que nous n’ayons pas été, à proprement parler, vraiment embêtés par ces bestioles, malgré la jungle et les zones humides où nous sommes allés. Sans oublier, bien-sûr, avant de partir, les visites préventives, médecin / dentiste, qui peuvent vous éviter bien des désagréments pendant votre trip.

Aucune vaccination obligatoire pour les voyageurs en provenance d'Europe ou d'Amérique du Nord. Il convient que soient à jour les vaccinations universelles : tétanos, poliomyélite, diphtérie, hépatite B. Vaccins contre l’hépatite A et la fièvre typhoïde très, très recommandés car les infections d’origine alimentaire sont fréquentes. Rage en cas de séjours ruraux ou prolongés.

 

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Transports : Nous avons utilisé les bus locaux, quasiment les mêmes qu’au Guatemala. Très économiques pour les petits budgets, mais assez lents, bondés, et dont le confort est tout relatif, certains sont hors d’âge. Nous avons utilisé des taxis, vraiment pas chers pour les petites distances. Ils sont souvent collectifs et prennent plusieurs passagers à la fois. Ne pas s’étonner. À propos des taxis, si vous devez les utiliser sur de grandes distances, faites-vous bien confirmer le tarif pour une ou deux personnes avant de partir. Cela vous évitera des mauvaises surprises au moment du paiement. Les routes sont belles et bien entretenues.

Nous avons également utilisé lanchas, mais là, ce n’était que du plaisir…

 

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Nourriture : Nous avons aimé la cuisine locale, bonne et pas chère (en dehors des lieux touristiques), grosses langoustes pour 10$ US / pièce à Tobacco Caye… Mais aussi du poisson à un prix très abordable et comme au Guatemala beaucoup de poulet. Très bonnes pâtisseries également. Côté boissons, rhum pour les amateurs, mais aussi bières locales, Belikin,  et étrangères, cocktails, il ne manque rien…

 

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Sécurité : Nous n’avons rencontré aucun problème, mais nous avons, comme toujours, respecté les précautions d’usage, en évitant certains lieux à certaines heures ou en évitant de faire étalage de nos, petites, richesses, bijoux ou autres appareils numériques qui pourraient susciter la convoitise. Les forces de l’ordre ne sont pas très voyantes mais elles sont très présentes… Faire attention si vous sortez le soir à Dandriga ou à Hopkins, fiefs des Garifunas, ces descendants d’esclaves, rhum et autres substances peuvent perturber les esprits…

Drogues : voici ce qui est indiqué dans le Routard et sur le site du ministère des affaires étrangères : Ce petit État apparaît sur la liste (établie par le département d'État des États-Unis) des principaux pays impliqués dans le narcotrafic... Les producteurs colombiens passent par le Belize pour exporter leur marchandise illicite vers le Mexique et les États-Unis.
Il n’est donc pas rare de voir débarquer le G.S.U. (Gang Suppression Unit) sur le quai d’un bateau pour le Mexique ou sur le tarmac d’un aérodrome... Fouille systématique de tous les bagages jusqu’au moindre recoin, les mains sur la tête, sous le regard peu amène de solides gaillards en armes! Alors ne jouez pas avec le feu...

 

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Le trip :

 

 

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Le parcours : San Ignacio - Dandriga - Tobacco Caye - Hopkins - Punta Gorda.

  

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 Jour 1 : Franchissement de la frontière, à pied, en provenance de Melchior de Mencos au Guatemala. Passage rapide, un formulaire à remplir, une vérification tout aussi rapide des bagages pour vérifier que vous ne cachez pas de produits alimentaires dans votre sac et welcome Belize. Deux possibilités pour rejoindre San Ignacio, la ville la plus proche : le bus 4$BZ/pax, pas cher mais passages aléatoires, ou le taxi pour 20$US (prix affichés en gros à la sortie du poste frontière). Il pleut, il vente et nous sommes un peu fatigués, alors nous optons pour le taxi, d’autant plus que nous avons établi un programme pour San Ignacio et que nous ne restons que deux jours. 20 minutes plus tard nous sommes en ville où nous descendons à la guesthouse HI-ET, choisie d’après les conseils du Routard : 20$US la nuit, très bien placée au début de la rue piétonne, parfait. Repas en ville au Erva’s rue Burcas et départ pour les ruines Mayas de Xunantunich pas très loin de la frontière. Taxi /4$BZ pour deux. Il vous dépose au bord de la rivière où il faut prendre un bac, gratuit, pour traverser puis marcher environ 1800 mètres (1 mile) jusqu’aux ruines. Entrée 68$ BZ pour deux. Le parc est superbe, légèrement différent de Tikal, belle jungle, singes sur le parcours et peu de monde. Compter 2 heures pour la visite. Retour en bus, 5$ BZ / pour 2, à prendre au bord de la route en face du bac, passage environ toutes les 30 minutes. Retour en ville, balade, visite et repas.

 

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Jour 2 : 8h00, départ en 4x4 pour visiter Tunichil Muknal, rivière souterraine où se trouvent des tombes Mayas. Excursion réservée la veille à l’agence Explorer qui se trouve dans la salle du restaurant Erva’s. 170 $US / pour 2. Cher, mais  ça vaut le coup. Une des plus belles visites qu’il m’ait été donné de faire… Assez sportif tout de même : 1 heure de piste, 1 heure de marche sous la pluie dans la jungle avec le franchissement de 3 rivières dont une à la nage, et 3h00 de visite en remontant la rivière souterraine, en marchant dans le courant, en escaladant, ou à la nage, avec casque spéléo et lampe frontale et retour… Claustrophobes, ou ceux de santé fragile, s’abstenir car le parcours n’est pas vraiment sécurisé. Beau donc, mais ça se mérite et ça présente quelques, possibles, risques. Retour à San Ignacio pour 16h00, balade et dîner dans un resto indien, 38 $BZ.

 

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Jour 3 : 8h00, départ en bus pour Dandriga, fief de la communauté Garifunas, 8 $US pour 2. 3 heures environ avec 1  changement de bus à Belmopan. Arrivés à 11h00, taxi 5 $BZ jusqu’à l’hôtel Chaleanor que nous avions réservé sur Booking.com. 24$US/ nuit. Bien, petite chambre SDB communes très propres, café et bananes offert… Nous sommes à Dandriga car c’est d'ici  que partent les navettes  pour Tobacco Caye. Dandriga c’est… tranquille. Je citerai la description de la ville faite par le Routard : « Si vous êtes arrivés jusque-là c’est que vous vous êtes perdus ou que vous allez sur une ile. Il n’y a aucune autre raison de venir ici ». Je trouve cela un peu dur et exagéré car nous avons trouvé le coin sympa et cool, même si ce n’est pas touristique. Repas au Riverside Café, un grand nom pour un petit café… Mais sympa, bon et pas cher. C’est là que nous rencontrerons Charlie, figure locale des Garifunas (qui au passage m’escroquera de 10 $US, on ne t’en veut pas Charlie) avec qui nous sympathiserons. Suite de la journée : balade, passage à la fête foraine (ça vaut le coup d’œil) et dîner au Riverside Café.

 

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Jour 4: Breakfast au Riverside Café et bateau à 9h00 pour Tobacco Caye. 20 $US/ pax. De 40 minutes à 1h00 de traversée, selon l’état de la mer. Arrivée à 10h00, installation dans notre superbe bungalow au bord de l’eau, au Tobacco Caye Paradise. Réservé à l’avance sur le site de l’hôtel, 70$US/ nuit/pers + taxe de 15 $US / pax / pour 4 jours à payer car l’ile se trouve dans un parc national. Un fonctionnaire frappera à votre porte pour la percevoir. En pension complète. Repas en commun, très bons. Beaucoup d’activités à faire sur l’ile qui se trouve sur la barrière de corail, la deuxième plus grande au monde aprés l’Australie, baignade, snorkeling, kayak, paddle, excursion en mer, plongée, pêche, ou ne rien faire du tout  et se reposer... Possibilité d’acheter des langoustes aux pêcheurs… Il y a aussi un petit bar d’où vous pouvez admirer le coucher de soleil en buvant un verre. L’ile est toute petite, on en fait le tour à pied en 10 minutes à peine. Il n’y a plus d’activité après 18h00, donc prévoyez un bon roman pour la soirée…

 

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 Jour 5 : Tobacco Caye.

 

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Jour 6 : Tobacco Caye.

 

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 Jour 7 : Tobacco Caye.

 

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 Jour 8 : 9h00 départ en bateau 20 $US/pax pour Dandriga où nous devons prendre bus pour nous rendre à Hopkins. Il s’agit de ne pas le louper car il n’y en a qu’un par jour. Arrivée à 10h00 à Dandriga et départ pour Hopkins à 11h30. 45 minutes de trajet, 5$BZ/ pax. Le bus nous laissera au milieu de la rue centrale, en terre battue, et de là, il nous faudra rejoindre la guesthouse l’Abaccus, 25 $US/ nuit,  que nous avons réservée sur Booking.com. Vingt minutes de marche sous le soleil, il fait 35°, avec nos bagages…Les rues sont désertes. En ce qui concerne la guesthouse, c’est très rooth, à conseiller seulement aux routards… Nous passerons le reste de la journée à nous balader au bord de mer, à nous baigner (plage de plusieurs kilomètres) et à faire un peu de shoping dans les commerces d’artisanat local. Assez cher toutefois. Nous prendrons nos repas au restaurant Le Gecko’s, que nous conseillons pour sa carte, ses tarifs et son accueil.

Mais disons-le franchement, nous n’avons pas été séduits par Hopkins, c’est peut-être même la déception de ce voyage. Nous repartirons dès le lendemain.

 

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 Jour 9 : 5h30, levés tôt pour prendre le bus pour nous rendre à Punta Gorda d’où nous devons rejoindre Puerto Barrios ou Livingstone au Guatemala. C’est assez complexe, personne ne vous explique, rien n’est indiqué. Il faut donc se rendre à l’entrée de la ville, prendre un bus pour Dandriga et descendre à la jonction pour Punta Gorda 4$BZ/pax. Et là, prendre le bus qui relie Belize city à Punta Gorda. 20 $BZ/ pour 2. Trois heures de trajet, nous arrivons à 10h30. Nous avions prévu de passer la nuit à PG mais un bateau Guatémaltèque quitte la ville pour rallier Livingstone à 11h00. C’est un coup de bol car il n’y a que deux bateaux pour Livingstone depuis PG par semaine. Nous embarquons donc pour 45 minutes de traversée. 50$ BZ/pax + 20$US/ pax d’immigration pour quitter le Belize.

 

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Avis :

 

 Un séjour sympa et agréable. Faire toutefois attention au budget qui peut facilement exploser. Nous avons aimé San Ignacio et Tobacco Caye, moins Hopkins. Le site Maya de Xunantunich est intéressant et nous le conseillons. Beaucoup de possibilités d’excursions, dont certaines inédites comme la rivière souterraine de Tunichil Muknal.  Signalons que tous les principaux lieux touristiques du Guatemala sont également proposés en excursion depuis San Ignacio ou de Belize City, à la journée ou plus. Les transports en commun, bus, sont pratiquement identiques à ceux du Guatemala voisin au niveau de l’état du matériel, mais les routes sont plus belles et mieux entretenues et il y a très peu de circulation. Toutefois, nous avons trouvé que les gens étaient, dans l’ensemble, moins sympathiques à notre égard qu’au Guatemala. Aucun soucis avec les taxis, très intéressants et peu chers sur les petites distances. Nous avons trouvé sympa Dandriga et la « cool attitude » des Garifunas, même si la ville  est très pauvre et semble délaissée par les autorités. Nous avons moins aimé Hopkins, la ville est pauvre malgré la présence de riches Américains et d’expatriés européens qui occupent de beaux hôtels où  gèrent des bars, des hôtels et des commerces. Il nous a semblé que la richesse n’était pas du bon côté, on vous laisse vous faire votre avis… Le cadre n’est pas non plus particulièrement magnifique et même s’il y a une longue plage de plusieurs kilomètres, elle est loin d’être aussi belle que certaines que nous connaissons. De plus, si vous n’êtes pas véhiculé, les déplacements peuvent vite s’avérer problématiques et coûteux. Hopkins, à notre avis, n’est pas un point de passage obligatoire lors d’un trip au Belize.

 

Tobacco Caye : Que nous avons choisi à la place de Caye Caulker. Très bien si vous aimez le calme et les plaisirs de l’océan, la barrière de corail se trouve à moins d’un demi-mile, accessible à la nage, sans vous prendre la tête. Mais si vous souhaitez faire la fête où sortir le soir, évitez !, car on dîne en commun  à 18h00 et ensuite il n’y a plus rien à faire jusqu’au matin, parfait pour les amateurs de lecture ou les couches -tôt, les autres préférerons Caye Caulker pour son ambiance festive. Toutefois, nous avons trouvé que les fonds sont assez dégradés en grande partie à cause des cyclones à répétition qui se sont abattus ces dernières années sur la région. Par contre, même sans plonger, vous verrez beaucoup d’animaux dans le lagon : raies, barracudas, petits requins, murènes, poissons coffre, beaucoup de chirurgiens aussi et des pélicans  qui vous offriront dès le lever du jour, un ballet dont on ne se lasse pas, aussi beau que drôle.

 

De très belles plongées sont possibles au départ des villes côtières et des iles  mais les tarifs restent relativement dissuasifs, voire inaccessibles, pour la plupart des routards. De même l’excursion qui vous emmène sur le Blue Hole, le fameux trou bleu rendu célèbre par Cousteau, coûte plus de 400 $ par personne… Les sorties de pêches en mer sont également proposées à des tarifs qui nous ont parus prohibitifs.

 

Nous n’avons pas été à Belize City, je n’émettrais donc pas d’avis sur la capitale du pays.

 

Pour conclure : je dirais que le Belize, même si ça peut être l’unique destination de votre trip, est un voyage que l’on peut parfaitement inclure dans un séjour au Guatemala. Une arrivée par Melchior de  Mencos et une sortie du pays par Punta Gorda, est un très bon parcours. Bon trip à vous.

 

 

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 Voilà donc un petit résumé de notre trip au Belize.

 

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Regard de femme, notre voyage vu par Corinne 

 

Lorsque nous sommes arrivés au Belize il pleuvait des cordes... Le bus nous a déposé avant le pont qui enjambe la rivière et délimite le Belize du Guatemala d'où nous venions. J'ai bien aimé San Ignacio la première ville où nous avons séjourné, bien que ce ne soit pas une ville balnéaire, elle est accueillante et le quartier routard est vraiment sympa avec ses cafés et ses restos. Beaucoup d'agences proposent des excursions de qualité, dont la visite de la grotte de Tunichil Muknal en passant par la rivière souterraine qui mène au cœur d'un lieu de culte et de sacrifice Maya...A dire vrai j'ai adoré cette petite expédition qui est très bien encadrée par des guides qualifiés et passionnés. Après, s'il vous arrive un accident...personnellement je n'irai pas avec des enfants, car avant d'être secouru on pourrait avoir le temps de mourir plusieurs fois! Mais il y avait de nombreux enfants qui ont parfaitement suivi ...A faire si vous aimez le mystère.

Je me suis bien amusée à la fête foraine de Dandriga...Les manèges pour enfant tournent à la main et les bonimenteurs s'en donnent à cœur joie ! Il fallait oser monter sur la grande roue et on a eu cette inconscience ! C'était drôle !

J'avais peur d'être déçue à Tobacco Caye, ayant connu le paradis à Coco Loco aux Philippines...Mais non, pas du tout ! Je recommande les bungalows sur l'eau du Tobacco Caye Paradise, c'est vraiment très agréable, et puis la cuisine est excellente, le service chaleureux...Pour ceux qui veulent se retrouver au calme,  faire du Kayak, du Paddle ou du Snorkeling...Se lever tôt et se coucher tôt.

J'aurais aimé aller faire un tour dans la réserve consacrée aux Jaguars, mais l'organisation à partir d'Hopkins  était trop compliquée en étant simplement de passage...

Nous n'avons vu qu'une petite partie du Belize, c'était intéressant de faire connaissance avec la culture Garifuna, et la côte Caraïbes...Mais je n'ai pas été transportée par le pays.

 

 

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 Littérature : ce voyage servira de décor à un futur roman, en cours d’écriture,  dont l’action se déroulera en Amérique centrale.

 

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Photos : Vous pouvez retrouver les montages photos de ce voyage dans la rubrique ALBUMS PHOTOS, catégorie Amérique  Centrale : Belize.

 

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Avec ce carnet, j’espère avoir été utile à tous ceux qui souhaitent découvrir ce petit pays,  qui mérite d’être explorer. N’hésitez pas à me contacter si vous souhaitez des informations supplémentaires.

Merci de m’avoir lu et à bientôt pour un autre de mes carnets de route.

 

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 Eric 

 

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20/01/2017
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