VOYAGES EN EQUILIBRE...

VOYAGES & CARNETS DE ROUTE


Norvège, voyage au pays des Trolls...

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Un voyage d'été en Norvège. Un choix de saison inhabituel pour nous, qui va nous permettre d'échapper, un peu, à la canicule qui sévit sur la Côte d'Azur en cet été 2022.

Un trip en Norvège du sud, une boucle d'Oslo à Oslo, qui passera, entre autre, par Rollag, Geilo, Al, Laerdal, Aurland, Flâm, Bergen, Odda, Stavanger, Flekkefjord, Mandal,  Kristiansand... Plus de 1500 km au travers de paysages magnifiques...

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Jour 1 : vol Nice-Oslo via CDG avec Air France. Départ à 11h00, arrivée 16h40. C’est du moins ce qui était prévu, mais quelques retards nous ferons arriver à 17h55. Récupération des bagages et nous prenons le train rapide Flytojet, billets réservés sur internets, 16 euros, qui relie l’aéroport à la gare centrale en 19 mn. Vraiment bien et rapide. Nous descendons à l’hôtel City-Box, réservé sur Booking.com, qui se trouve à deux cent mètres de la gare. Parfait, très bon rapport qualité prix. Nous posons nos bagages et partons pour l’opéra, ce très beau bâtiment qui domine la baie d’Oslo.

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Le temps est slpendide, ciel bleu, soleil, les gens se baignent… Premier contact plus que positif avec Oslo. On ira dîner sur la promenade derrière le musée Munch. Les prix sont élevés, nous étions prévenus, donc nous choisissons en conséquence. Ce sera un resto indien pour nous et une bonne bière face au soleil qui chauffe toujours, il est 21h00 passées… Il fera jour jusqu’à minuit et la nuit entre 0h00 et 3h00 sera très claire… Ne pas oublier son masque pour pouvoir dormir…

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Après le resto nous irons balader et manger une glace sur Karl Johann avenue… Minuit, il fait toujours jour, mais pour nous l’heure de rentrer a sonné…

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 Jour 2 : petit déjeuner dans un café à côté du City-Box sur Princess Gate et départ pour Bygdoy. Nous en profitons pour nous balader sur la très belle Karl Johann avenue. Un peu de shopping, visite de la Cathédrale, photos, rien ne manque sous le soleil norvégien, on se régale…

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Visite de la mairie, où se déroule chaque année la cérémonie de remise du prix Nobel de la paix.

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Balade sur les quais en attendant le ferry de 12h00 pour Bygdoy. 9 euros / pax en AR. Dix minutes de traversée et nous voilà sur l’île, ou plutôt la presqu’île…

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Nous visiterons deux extraordinaires musées, Le Fram et le musée du Kon Tiki et déjeunerons sur place dans une cafétéria. Retour sur Oslo à 16h30, balade jusqu’au palais royal et petite pause à l’hôtel avant de ressortir pour la soirée. Oslo est déjà la bonne surprise de ce road-trip, même si tout est très cher, nous conseillons.

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 Jour 3 : Récupération de la voiture chez Hertz à la gare d’Oslo. Une Toyota Yaris, réservée en ligne chez Hertz via le site Air France.  Nous serons surclassés, merci American Express, GPS et second conducteur gratuits, encore merci Amex… et nous prenons donc la route à bord d’une Toyota Corolla Hybride.

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Trajet du jour : la route du Numedal en passant par Rollag et Geilo. Puis nous poursuivrons sur Al et Vats où se trouve notre hôtel pour la nuit Le Vats Fselletju, réservé sur Booking.com. Un beau trajet de 300 km qui nous prendra la journée, entre arrêts photos et limitations de vitesse. Nous visiterons également 3 des 4 églises en bois debout qui se trouvent sur la route du Numedal, très intéressantes et photogéniques.

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Arrivée en fin de journée à l’hôtel ; une belle surprise avec un excellent restaurant, nous recommandons.

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 Jour 4 : Départ pour Aurland après le petit déjeuner. Une journée road-trip qui nous permettra de voir des paysages magnifiques. Nous commencerons la journée par la visite d’une église en bois debout sur la commune de Al. 

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Nous prendrons ensuite la route 52 en direction de Laerdal. Une belle route avec de beaux points de vue et de jolies communes traversées. Nous ferons un stop à Laerdal pour déjeuner de fraises et cerises locales avant de poursuivre notre route.

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 D’abord par la route qui longe le Fjord d’Aurland, superbe et ensuite par la route panoramique qui relie Laerdal à Aurland.

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Une pure merveille avec des points de vue à couper le souffle, des cascades, de la neige et de superbes paysages. Le point d’orgue restant le Steingastein et sa vue sur le fjord. 18h00, nous rejoignons le Skahjem Gard, l’hôtel où nous allons descendre pour la nuit, réservé sur Booking-com, et irons ensuite dîner à Aurland, prix très élevés (24 euros la pizza, 13 euros la bière…), avant de retourner au Skahjem Gard.

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 Jour 5 : Départ après le petit déjeuner pour Bergen par la route E16. Un trajet que nous ponctuerons d’arrêts à commencer par Flâm où nous effectuerons le premier stop. Une jolie ville malgré la présence à quai d’un énorme paquebot de croisière qui fait un peu tâche dans le paysage… Visite du musée du rail, shopping…

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Départ ensuite pour Undredal, un joli hameau au bord de l’Aurland Fjord au bout d’un chemin single track. Tout simplement magnifique de calme et de beauté…

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Nous reprenons ensuite la route pour Bergen avant de faire un arrêt juste après Vinge, là où se trouve le parc d’accrobranches Klatrepark mais surtout une superbe cascade qu’enjambe un pont pour piétons. Nous ferons une balade dans le parc, au soleil, un vrai régal, on recommande.

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Nouvel arrêt quelques kilomètres plus loin, cette fois sur le site de la majestueuse cascade de Tvinfossenn. C’est très beau, et petit plus pour nous, il y avait très peu de monde.

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Nous poursuivons la route pour Bergen pour arriver à 16h30 à l' hôtel Radisson Blu Bergen, réservé sur Booking.com. Visite du vieux quartier en bois de Byrggen et balade en ville sous le soleil. Nous irons dîner dans un restaurant du marché aux poissons sur le port. Cher, mais bon…

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Jour 6 : Départ à 10 heures pour les quais face au marché aux poissons, où nous allons prendre un bateau pour une croisière de trois heures dans le fjord proche. 70 euros /pax, réservée en ligne sur le site Fjord Tour lui-même découvert sur le site Visit Norway. Signalons que les mêmes billets coûtent 140 euros/pax, soit le double, sur Viator et Get Your Guide (après ils prétendent ne pas prendre de commissions…). Une belle croisière dans des paysages majestueux qui nous conduira en bout de fjord jusqu’au hameau de Mostraumen. Trois heures vingt exactement, où soleil, pluie, nuages et brume se répartiront le temps de présence…

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Retour à 13h30 à Bergen. Il pleut, nous cherchons un restaurant, sans succès. De plus, les prix soi-disant moins chers le midi nous semblent aussi chers qu’en soirée, la carte est la même… On décide donc de laisser tomber et de monter au mont Floyen en funiculaire, 30 euros pour deux en AR. Du sommet la vue sur Bergen est superbe. La pluie s’est arrêtée et nous permet de prendre de belles photos. Nous marcherons jusqu’au lac à quelques centaines de mètres de là, au milieu d’une forêt à la végétation d’un vert intense. Le Mont Floyen situé sur l’une des sept collines qui entourent Bergen est le point de départ de nombreuses randonnées. Vous pouvez également redescendre (ou monter) à pied. Mais aussi en voiture ou en bus.

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15h00, la pluie ne s’est pas calmée, nous décidons de rentrer au Radisson pour faire une pause, le temps de se réchauffer un peu. Il fait 10 degré plus l’humidité et cela ne plait pas à Coco. Nous ressortirons deux heures plus tard, pour la soirée, sous le soleil…

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 Jour 7 : 9h30, Départ pour Stavanger où nous arriverons à 19h30, via Hadanger et Odda, par les routes 16, 7, 13, 134 et 39. Une journée road-trip de 384 km durant laquelle nous traverserons des paysages sublimes, longerons le Harandger Fjord, et prendrons des tas de photos de cascades dont Steinfossen, Latefossen et Voringfossen, entre autres merveilles de la nature. Nous ferons également une halte à Odda, et emprunterons un ferry et deux tunnels sous-marins pour rejoindre Stavanger et le Radisson Blu Atlantic, réservé sur Booking-com, où sommes descendus pour deux nuits.

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 Jour 8 : Nous partons pour le port après le petit déjeuner car nous allons faire une croisière sur le Lyslefjord pour aller voir le Pulpit Rock par le bas… Croisière réservée sur Fjord Tours, 66 euros/pax (130 / pax sur Viator ou Get Your guide, soit le double, fuyez !), qui durera 3h30. Superbe bateau électrique de la compagnie Rogdne, qui avance sans bruit au milieu du fjord. Malgré le plafond bas, la pluie et le froid, nous arriverons à voir le fameux rocher, Pulpit Roc, qui culmine quelques 600 mètres au-dessus de nous… Une très belle croisière excursion qui peut se doubler d’une randonnée jusqu’au sommet du Pulpit Roc et prend alors 9h00…

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Nous rentrons au port pour 13h30, la pluie est au rendez-vous et nous décidons d’aller déjeuner dans un resto de burgers que conseille le guide du Routard. Des burgers à tout de même 20/25 euros, sans les frites qui sont en supplément à 6 euros. Bière ou Coca et vous vous retrouvez à plus de 60 euros pour un déjeuner fait de burgers, loin de l’esprit du fameux guide. Mais nous étions prévenus, donc pas de surprise. Nous irons ensuite balader dans la vieille ville avant de rentrer à l’hôtel profiter du sauna pour nous réchauffer du froid (alors que la canicule bat son plein en France…). Soirée au Radisson Blu.

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 Jour 9 : Départ pour Flekkefjord par la R44, jolie route panoramique qui longe la mer. Deux heures trente d’un trajet agréable, entre mer et montagne, au terme duquel nous arriverons à Flekkefjord, une jolie petite ville où nous descendrons au Grand Hôtel, réservé sur Booking.com. Un magnifique bâtiment en bois, datant de 1800, en plein cœur du quartier hollandais.

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Un peu de monde en centre-ville à 14h00, à notre arrivée, mais il n’y aura plus un chat dans les rues à 19h00 à notre retour du vélo rail. En effet, nous avons décidé de tester le vélo rail qui chemine sur l’ancienne voie de chemin de fer. Départ de l’ancienne gare, 34 kilomètres en aller-retour, pas mal de tunnels, de superbes vues sur le fjord que longe l’ancienne voie ferrée. Nous nous sommes régalés. 30 euros/pax, on valide mais on conseille d’être en bonne forme car 34 bornes c’est long et le terrain n’est pas seulement plat…

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Retour à l’hôtel à 19h30, le temps de prendre une douche et hop nous partons à la recherche d’un resto. Sauf que tout est fermé, qu’il n’y a pas un chat et que les restos ouverts ne servent plus après 21h.  On se rabattra sur les quais où nous trouverons un resto servant de bons hamburger à un prix raisonnable… Soirée au Grand Hôtel.

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Jour 10 : Route pour Oslo et notre dernière nuit en Norvège au Radisson Blu Park à Fornebu.  Nous quittons le Grand Hôtel de Flekkefjord après le petit déjeuner et après un stop au COOP pour quelques achats alimentaires, nous prenons la route pour  traverser le Sud de la Norvège. Ce sera donc la E39 puis la E18 jusqu’à Oslo. Un beau trajet de 415 km qui nous prendra douze heures avec les arrêts visites dans cinq villes, plus belles les unes que les autres : Mandal, Kristansand, Lillesand, Rizor ... où nous dînerons à 19h00 avant d’effectuer les 190 derniers kilomètres nous séparant d’Oslo. Un agréable road-trip, que l’on peut faire en deux fois, que nous conseillons. Soirée au Radisson Blu Park de Fornebu, réservé sur Booking.com .

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Jour 11 : Route pour l’aéroport, on en profitera pour visiter un immense magasin Ikea, restitution de la voiture et départ pour Nice via CDG, à 17h30 avec Air France. Arrivée à 23h35 à Nice.

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Notre avis : C'est un voyage surprise ! Un cadeau que m'a fait Eric, il a tout préparé de A à Z sans m'en parler. Je ne voulais rien savoir de notre destination, même si en copiant ma valise sur la sienne je me suis doutée que nous allions vers un pays nordique... C'est en arrivant à l'aéroport que j'ai découvert que nous volions vers Oslo !

Nous découvrons Oslo sous un soleil radieux, ville très accueillante, aérée, moderne, ouverte... Très calme, c'est frappant: très peu de circulation et pas de bruit... La plupart des véhicules sont électriques, et nous aurons la chance de conduire une voiture hybride qui nous permettra de faire des économies non négligeables durant notre road trip.

Une ville comme on les aime, à découvrir à pied, en bateau... C'est très facile.

Durant notre séjour nous avons souvent choisi de diner dans des restaurants indiens, les restaurants locaux étant hors de prix, ce fut loin d'être une punition: on a goûté à une cuisine savoureuse et abordable en pays Vicking ! 

Nous avons pris le temps de rouler (la vitesse étant très limitée c'est pas difficile ! et si nous n'avons pas fait de randonnées, nous nous sommes beaucoup arrêtés sur la route pour profiter des points de vue et des curiosités locales. Très beau réseau routier avec de nombreux et très longs tunnels... que je n'aurais pas aimé faire à moto. 

On a aimé la route du Numedal, les églises en bois, la visite d'une forge où nous avons pris conscience de l'ampleur du marché du bois dans le pays, juste derrière le marché du poisson... Un accueil très chaleureux, des gens heureux de partager, c'était super !

Dans la région de Laerdal, nous avons été surpris de voir autant de vergers et nous nous sommes régalés de fraises et de cerises , pas plus chères qu'en France !

Des rivières , des torrents, des cascades vertigineuses parsèment des routes panoramiques très peu fréquentées pour notre plus grand plaisir...

La reprise est tout juste amorcée, on a du voir en tout et pour tout 4 paquebots à quai durant notre périple. 

Il y avait encore de la neige sur les sommets des montagnes, les lacs étaient gelés, c'était magique pour un mois de juillet !

Nous arrivons à Bergen, et visitons son vieux quartier tout en bois face au port et au renommé marché aux poissons. Nous nous installons dans un magnifique pub pour déguster une bonne bière locale. Le lendemain nous partons en bateau sur les eaux noires du Fjord jusqu'au hameau de Mostraumen, froid mais magnifique ! 

J'ai regretté le coup de fatigue qui m'a empêché de profiter de la randonnée qui s'offrait à nous , bien que sous une pluie glaciale, au sommet du mont Floyen... car la forêt était superbement verte!

Nous arrivons à Stavanger, une très jolie ville , où nous embarquons pour notre deuxième croisière sur le Lyslefjord: là nous passons sous le rocher où s'est tournée une scène culte de Mission Impossible...

La jolie bourgade de Flekkefjord nous a accueillis pour une nuit romantique, complètement hors du temps, au Grand Hôtel. Le lendemain nous pédalions comme des fous sur le vélo rail, une expérience vraiment sympa et originale, sous le soleil de Norvège !

Ensuite nous avons profité du bonheur de vivre lorsqu'on est en vacances dans de charmantes petites stations balnéaires, où tout un chacun semble avoir son bateau... Un pays aussi riche que la Suisse, une jeunesse dorée, peu ou pas de délinquance...

Voilà c'était super ! Eric avait parfaitement préparé le séjour, tout était parfait! Alors oui, même si nous n'avons pas vraiment le pouvoir d'achat des Norvégiens, il nous a été possible en restant raisonnables d'apprécier et de profiter avec beaucoup de plaisir du sud de la Norvège.

Peut-être monterons-nous vers le nord la prochaine fois ? 

 

 

Merci pour votre visite et à bientôt pour un nouveau carnet de route...

 

 

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Eric et Corinne...

 

Ci-dessous un bonus photos de ce trip en Norvège

Vous pouvez également consulter l'ensemble des montages photos de ce trip en cliquant :  ICI

 

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26/08/2022
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Séville, la belle andalouse...

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Voici le carnet de voyage de notre trip à Séville. Un séjour magnifique, légèrement perturbé par une météo moins clémente que prévue, mais qui nous aura quand-même enchantés. Période : fin avril.

 

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Jour 1 : Départ à 6h30 de l’aéroport de Nice pour Séville via Madrid. Vols Ibéria, assurés par Air Nostrum et Ibéria Express. Achetés en ligne sur le site Ibéria, 539 euros pour deux. Bon à savoir : des compagnies low-cost, notamment Easyjet, Volotéa et Vueling,  assurent, en saison des liaisons entre les principaux aéroports français et Séville à des prix plus compétitifs si on s’y prend à l’avance.

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Arrivée à Séville à 13h30 où, après un petit cafouillage au moment de la livraison des bagages de soutes, nous prenons un taxi pour La casa Del Maestro, l’hôtel où nous avons réservé une chambre pour les cinq prochaines nuits. Le forfait taxi aéroport-centre ville, dans les deux sens, est fixe : 30 euros. Idem pour Madrid.

 

 

Hôtel Casa del Maestro

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La casa del Maestro, ci-dessus, ancienne maison d’un grand guitariste, transformée en hôtel, très bien située dans le quartier Alfalfa. Chambres à partir de 110 euros en petit déjeuner. Réservée sur le site Booking.com

 

 

Palacio de las Duenas

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Sitôt nos bagages déposés que nous partons pour une visite du Palacio de las Duenas, ci-dessus, pas très loin du quartier du Métropol Parasol. Un Palacio de toute beauté, intime, avec un jardin magnifique qui restera notre préféré à Séville. 12 euros/pax.

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Visite ensuite du Métropol Parasol, étonnante sculpture en bois, donnée pour être l’une des plus grandes du monde. Beaucoup de monde, c’est photogénique, peu commun, et entouré de bars, restaurants et bodegas où nous goûterons nos premiers tapas…

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Visite ensuite de la vieille-ville et ses zones piétonnes où nous ferons une pause déjeuner, à 16 heures…, face à la cathédrale pour déguster notre première paëlla.

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Avec un réveil à 4 heures du matin, la fatigue commence à se faire sentir, mais pas question de rentrer se reposer car nous avons réservé pour 20 heures une balade d’une heure sur le fleuve Guadalquivir. 18 euros/pax, réservé en ligne sur le site de la société, avec départ et arrivée face à la Torre de Oro. On ne va pas se mentir, nous n’avons pas été follement emballés par cette mini-croisière et nous pensons qu’elle n’est pas absolument indispensable.

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Nous rentrons ensuite à La Casa del Maestro où nous arriverons à 22 heures passées, longue journée…

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Jour 2 : Nous partons après le petit déjeuner pour la cathédrale et la Giralda, dont nous avons réservé la visite pour 10 heures 30. Billets achetés en ligne, 11/ pax. Les files horaires sont respectées et surveillées, inutile donc d’arriver plus tôt car vous ne pourrez entrer qu’à l’heure indiquée sur votre billet. Une très belle visite, la cathédrale est grandiose et la vue depuis le sommet de la Giralda tout simplement magnifique.

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Nous ferons ensuite une pause déjeuner au restaurant Los Coloniales. 30 euros pour deux avec boissons et copieux plat du jour.

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On poursuit par une visite des arènes de Séville, 10 euros/pax. (Gratuit le mercredi après-midi à partir de 15h30).

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18 heures : nous rejoignons le théâtre du flamenco où nous allons assister à un spectacle de dans flamenco. Billets achetés sur place, 25 euros/pax. Beau spectacle dans une belle salle, nous avons apprécié.

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Nous finirons la soirée dans une bodega du quartier Alfalfa où nous nous régalerons de tapas et sangria pour moins de 20 euros à deux…

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Jour 3 : 10h00. Nous patientons dans la file d’attente du Real Alcazar. Billets achetés en ligne sur le site du Real Alcazar, 14.50/pax. Bon, on va être honnêtes, nous avons été déçus. De tous les palaces, et autres maisons de maître, visités à Séville, c’est celui qui nous aura le moins emballés, le moins fait rêver. Immense, c’est certain, mais nous l’avons trouvé trop touristique et dénué du charme intimiste des petites maisons. Bien-sûr, il faut le visiter lors d’un séjour à Séville, mais il ne nous a pas laissé un souvenir impérissable. C’est notre avis et seulement le nôtre.

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12 heures, Coco, fatiguée rentre se reposer un moment à La Casa del Maestro pendant que je poursuis la visite de la vieille-ville. Une balade qui se traduira par les visites de l’église San Leandro, quartier Alfalfa. Puis de l’église San Salvador sur la place du même nom à proximité de la cathédrale, entrée 5 euros, mais est compris dans le billet d’entrée cathédrale-Giralda.

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Balade jusqu’à la Piazza Nueva, belle et moderne, et déjeuner dans une bodega du quartier pour 14 euros, boisson comprise…

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16 heures, Coco a récupéré et nous partons pour le barrio Santa Cruz. Superbe quartier, proche de l’Alcazar, très touristique, où il fait bon déambuler. Dégustation de quelques tapas arrosés d’un verre de vin à la bodega Las Teresas. 14 euros pour deux, un régal et une ambiance de circonstance.

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Nous poursuivrons ensuite vers ce qui restera notre coup de cœur à Séville : la place d’Espagne et l’immense par qui l’entoure. Une place exceptionnelle par son architecture et sa fréquentation. C’est magnifique, on profite à fond de l’endroit.

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Retour par le quartier de Santa Cruz où nous nous arrêterons dans une bodega spécialisée dans les churros et le chocolat chaud. Bon, étonnant, pas cher, une expérience à faire.

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On poursuit ensuite par la visite de deux églises du quartier, un stop dans une bodega à tapas du quartier Alfalfa et nous rentrons à La Casa del Maestro pour prendre un repos bien mérité. Encore une journée bien remplie.

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 Jour 4 : La pluie s’est invitée aux réjouissances, la fraîcheur aussi. Comme nous n’avions pas prévu une telle météo à Séville, nous sommes donc obligés de faire un stop au Décathlon local pour acheter de quoi affronter les intempéries. 10 heures, nous partons pour le quartier Triana où se trouve le musée des beaux arts. Entrée gratuite. Magnifique musée que l’on recommande. Nous y passerons près de trois heures.

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Marche ensuite vers le Ponte Isabelle, avec visite de la place de Armas, au passage. Pas un hasard le Ponte Isabelle, car Coco a décidé de déjeuner au marché Triana qui se trouve sur l’autre rive du fleuve Guadalquivir juste après le pont. Super ambiance et bon repas de poisson pour 34 euros à deux, boissons comprises.

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16 heures, il pleut de plus en plus fort et nous sommes trempés. Nous retournons donc à La Casa del Maestro pour nous changer avant de repartir pour le Museo Baile Flamenco, quartier Alfalfa, où nous avons réservé des places pour un spectacle de danses flamenco. Réservation en ligne sur le site du musée, 58 euros pour deux, visite du musée comprise. Encore un superbe spectacle qui nous emballera et que nous conseillons fortement.

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Nous finirons la soirée dans une bodega du quartier, 38 euros pour deux, tapas et sangrias. Ambiance comme on les aime, à deux pas de la place Alfalfa.

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Jour 5 : 10 heures, départ pour la Casa del Pilatos. 10 euros/pax. Un superbe palace, un de nos deux préférés à Séville.

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11 heures 45, les rues de la ville sont en ébullition, envahies par des milliers de supporters de l’équipe de football de Valence qui affronte ce soir le Bétis Séville en finale de la Coppa del Rey. Pétards, chants, fumigènes, explosions, alcool… Ambiance.

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Nous reprenons le chemin du barrio Santa Cruz où nous allons visiter la Casa Fabiola, une autre maison de maître. 3 euros/pax, cash only. Un havre de paix au milieu des explosions qui retentissent dans le quartier…

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Déjeuner dans le quartier, rythmé par les chants des supporters Catalans. 38 euros pour deux, boissons et explosions comprises…

La pluie a fait de nouveau son apparition, mais cette fois nous sommes équipés. Nous partons pour la rue Cuna, pas très loin du Métropol Parasol où nous allons visiter une dernière maison, Le Palacio della Condesa de Lebija. 10 euros/pax.

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Une jolie maison, pas notre préférée qui a le mérite d’être voisine avec le Centro Cultural de Flamenco où nous avons réservé des places pour le spectacle de 18 heures. Billets achetés sur place, la veille, 22 euros/pax. Un très beau spectacle, différent des précédents que nous recommandons fortement.

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Dîner dans le quartier de l’Alfalfa, étrangement calme et désert, pour cause de match… 36 euros pour deux avec boissons.

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Jour 6 : matinée tranquille à la Casa del Maestro car notre vol pour Nice via Madrid est prévu à 13h00. C’est donc en taxi que nous rejoignons l’aéroport en fin de matinée. L’escale à Madrid étant de plus de huit heures, et l'ultime vol à 22 heures, nous en profiterons pour aller déjeuner en ville et visiter la capitale espagnole que nous ne connaissons pas. Une sortie de l’aéroport que nous conseillons fortement, tant il est facile de quitter et de revenir à l’aéroport en taxi, bus ou métro.

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Notre avis :

 

Séville, notre première expérience en Andalousie !

Depuis l'enfance, j'ai une fascination pour les gitanes, et je me souviens de ce livre de la bibliothèque verte que j'avais lu en CM1 "L'éventail de Séville", au coeur de l'Espagne sous un soleil éclatant, j'en rêvais encore !

Nous avons eu de belles journées, et puis la pluie s'est invitée... ce n'était pas la chaleur d'été, mais bien qu'il y ait du monde, ce n'était pas la cohue non plus !

Les vols ont été agréables dans des petits avions comme j'aime, nous sommes restés sereins en ne voyant pas arriver nos bagages à l'aéroport de Séville, il faut dire que nous n'étions pas les seuls, il semblerait que ce soit coutumier, le retard, la désorganisation ... personne ne s'est énervé, et puis ils sont apparus d'on ne sait où comme par magie !

La Casa del Maestro est un endroit charmant, parfaitement situé, d'où l'on peut à pied rayonner dans tous les quartiers touristiques de Séville. Le personnel est aux petits soins, et le déjeuner servi dans une jolie bibliothèque est savoureux, on s'est régalé ! C'est un véritable hôtel de charme.

Nous avons aimé nous balader dans les vieilles rues de Séville qui regorgent de boutiques, de bodegas, de jolies places ombragées, d'églises... C'est très vivant ! Les anciens palaces, qui ouvrent leurs portes aux visiteurs sont des havres de paix, très bien entretenus, aux jardins luxuriants qui donnent une idée de la richesse des nobles aux siècles passés.

Le palacio de las Duenas, La Casa de Pilatos, La Casa Fabiola offrent des visites des plus agréables.

Les bars à tapas ! Nous ne sommes pas allés au restaurant, nous avons préféré cette ambiance, où le jeu consiste au bar à capter l'attention d'un serveur pour réussir à passer commande !

Eric dira qu'ils ont réussi à faire de leur jambon une oeuvre d'Art !

Du bon vin, de la sangria, du Serrano et quelques toast parfumés à l'huile d'olive ont fait notre bonheur durant ce séjour Ibérique !

La bonne nouvelle: pas d'attrape touristes, même dans les quartiers super touristiques ! On avait déjà apprécié cette honnêteté aux Canaries, et ça fait toujours plaisir lorsque le service, la nourriture, l'ambiance sont au rendez-vous quel que soit le montant de votre commande ! 

J'ai trouvé des similitudes avec Naples. 

Mes quartiers préférés: L'Alfalfa et le barrio Santa Cruz.

La Cathédrale de Séville ! Je ne m'attendais pas à un édifice aussi majestueux ! On est dans la démesure, c'est presque trop, toutes ces dorures, cette hauteur, cette richesse, cette grandeur ... On ne peut s'empêcher de faire un retour en arrière et de songer aux pauvres gens venus de leur campagne lointaine, qui découvraient la puissance divine symbolisée par ces murs ouvragés, érigés vers le ciel ! Quel choc violent ce devait être, ce pouvoir écrasant de l'Eglise sur les simples gens.

La Giralda, se gravit facilement, ici pas d'escaliers étroits aux marches innombrables comme ceux des Campaniles de Toscane ! Tout en haut une vue panoramique sur la ville ! 

Les arènes de Séville , évidemment à la gloire des toreros, sont superbes !

Nous n'avons pas eu à nous poser de problèmes de conscience: le Féria débutait le jour de notre départ.

La place d'Espagne pourrait être le point d'orgue de notre visite à Séville !

Elle s'offre au regard, délicate et majestueuse à la fois, son architecture harmonieuse ne pouvait qu'inspirer les cinéastes ! La dolce vita Andalouse, avec les petites barques qui passent sous les ponts, le spectacle de rue des musiciens de Flamenco et les calèches tirées par de beaux chevaux ... Superbe.

J'ai gardé le Flamenco pour la fin. Il y a de très nombreuses scènes à Séville sur lesquelles se produisent les artistes de Flamenco. Nous avons eu la chance d'assister à trois spectacles de qualité. On a adoré l'ambiance, les danseuses et les danseurs dont les visages se transforment comme s'ils entraient en transe au son de la musique, les chanteurs qui racontent et accompagnent au rythme de leurs voix teintées d'orientalisme en frappant dans leurs mains et puis le guitariste, inspiré,

intimement lié aux pas frénétiques de son danseur, en parfaite symbiose, si bien qu'on ne sait plus lequel des deux accompagne l'autre ...

C'est envoutant, du grand Art !

Enfin, pour clore ce chapitre Espagnol: l'après-midi à Madrid !

Une belle avenue dont l'architecture nous a fait penser à New-York, un immense parc verdoyant, on a juste envie de revenir pour découvrir cette ville qui nous a plu  au premier coup d'oeil !

Viva Espana ! Olé ! On reviendra !

 

 

Vous pouvez consulter les montages photos de ce trip  en cliquant :  ICI

 

                            Éric et Corinne

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Ci-dessous un petit bonus photos: 

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03/05/2022
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Road trip en Ecosse

 Trente-deux jours de road trip sur les routes d’Ecosse en novembre -décembre.

 

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L’Ecosse… C’est Corinne qui a choisi cette destination  chère aux fans d’Outlander. Quant à moi, je dois bien l’avouer, j’étais assez sceptique sur le côté dépaysement de ce voyage, d’autant plus que la période choisie, novembre-décembre, devait, d’après les commentaires lus sur les différents forums de voyage, nous faire vivre, au mieux un mois de pluie, au pire un enfer glacé… Trente-deux jours et 5200 km plus tard, je ne vois plus l’Ecosse du même œil, et avant que vous commenciez la lecture de ce carnet de route, je voudrais soumettre au test « vrai/faux », d’après notre expérience,  les affirmations courantes que l’on peut lire, ici et là, sur ce pays.

 

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En Ecosse :

 

-           Il pleut tous les jours : faux, 2 jours de pluie sur 32, une dizaine de jours d’un temps mitigé qui alterne bruine, neige et soleil, et du ciel bleu pour les autres jours et nous étions en novembre/ décembre...

-          Il y a des mecs bourrés partout et pas seulement dans les pubs : faux, nous n’en avons vu aucun, pubs compris, mais surtout ça ne rigole pas avec l’ivresse dans le pays.

-          Il n’y a que des rousses : encore faux, il y a beaucoup de brunes, mais surtout des blondes.

-          La vie est chère, y passer un mois est hors de prix : vrai et faux, il suffit de bien préparer son voyage et de bien  le gérer pour ne pas exploser le budget.

-          Il y fait très froid : pas plus qu’à Paris en hiver.

-          Les fantômes, c’est du pipeau : peut-être, mais une fois sur place, on voit les choses différemment...

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-          Les écossais sont froids et renfermés : faux, ils sont sympas.

-          La conduite à gauche c’est galère : faux, ce n’est pas tant la conduite à gauche qui nous a gênés que la sophistication de la voiture de location. De plus les écossais sont très cools et tolérants sur la route.

-          On y mange mal : mieux en tout cas que dans certains pays, nous n’en avons pas souffert, et puis leur saumon est l’un des meilleurs du monde.

 

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-          Il n’y a pas de dépaysement, c’est comme chez nous : faux, c’est différent et la route 500 est l’une des dix plus belles du monde, ça ressemble plus à l’Amérique du nord qu’à l’Europe.

-          Dix jours suffisent pour tout voir dans ce petit pays : faux, 32 n’ont pas suffi…

 

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 Préparation du trip :

 

Vols : réservés sur le site Air-France KLM.

Voiture de location : réservée en ligne sur le site Rentalcar, loueur Thrifty.

Hébergements : hôtels et B&B, réservés sur les sites Booking.com et Expédia.fr

Change : au 01/01/18, 1 livre = 1.12 euro. 1 euro = 0.88 £

 

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Jour 1 : Nice Edimbourg via Amsterdam avec KLM. Départ de Nice à 12h20 arrivée à Edimbourg à 16h20 locale (1h00 de moins que la France). Récupération rapide des bagages, l’aéroport d’Edimbourg est de taille humaine et très bien organisé. Peu de monde, nous sortons de l’aérogare pour rejoindre l’emplacement des taxis situé au rez-de-chaussée du parking en face du terminal. Nous sommes seuls, d’autres passagers attendent le passage du bus Air Link. Nous avons choisi le taxi, malgré son prix, 25 £ pour rejoindre le centre-ville, car nous avions hâte d’arriver mais surtout pas envie de trimballer nos sacs dans des bus, pour une fois que nous voyageons en Europe. Il fait frais, 6°, et la nuit tombe, il fera nuit à 17h00. Le taxi nous dépose à la guesthouse que nous avons réservé sur le site Expédia, 143 £ pour 4 nuits, en petit déjeuner. Le Braveheart, 26 Gilmore street. Assez rustique, mais très bien placé à une  quinzaine de minutes à pied du centre historique et bien desservi par les bus. 18h00, chambre récupérée, nous sortons pour notre première soirée écossaise. Premier arrêt au pub  « Bennett », l’un des pubs les plus réputé d’Edimbourg, qui se trouve à une centaine de mètres du Braveheart. Le pub est plein car l’équipe d’Ecosse de rugby joue ce soir à Murray Field contre les iles Samoa, et la rencontre est retransmise à la télé. Nous prendrons quand même le temps de boire notre première bière du voyage dans ce magnifique endroit, ambiance chaleureuse. Petit tour dans le quartier, il commence à faire froid et nous décidons d’aller dîner, il est 19h00 et tous les restos sont déjà pleins. Nous choisirons un restaurant bar charcuterie, pas très loin du Bennett. Repas de tapas pour 35£ à deux avec nos deux premiers whisky écossais. Retour à la guesthouse et repos bien mérité.

 

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Jour 2 : Levés à 8 heures et départ, à pied, après le petit déjeuner, pour le château d’Edimbourg. Il fait beau, pas un nuage ne viendra gâcher notre journée, mais nous nous sommes bien couverts car le vent est froid. Visite du château, entrée 17£, une belle visite de deux heures avec en prime, à notre arrivée, un défilé militaire pour les commémorations de la première guerre mondiale, kilts et cornemuses, nous sommes bien en Écosse. Un peu de shopping sur Royal mile suivra la fin de la visite avant une pause déjeuner au World’s End, 4High Street, www.worldsend-edinburgh.co.uk , un beau pub où nous gouterons à nos premiers Haggis et Fish and chips. 33£ pour deux, Corinne en profitera pour m’acheter le tee-shirt du pub. Visite ensuite de la cathédrale Saint Gilles sur Royal Mile, très bel édifice, qui me fera penser au roman «Les piliers de la terre ». 15h00, tour de la ville en bus panoramique de la société City Hop, bus rouges à impériale, billets réservés en ligne sur le site Viator, 12£/pax, valables 24 heures à partir de la première utilisation. Belle balade qui permet d’avoir un aperçu de la ville sans se fatiguer, plusieurs arrêts possibles pour visiter les différents monuments. Retour sur Royal Mile vers 17h00 et visite du Musée de l’illusion, entrée 15£. Drôle et intéressant, nous conseillons ce musée qui se trouve à une centaine de mètres de l’esplanade du château. Retour ensuite vers le secteur de Gilmore avec en route une pause whisky dans un pub où des irlandais venus soutenir leur équipe nationale de foot qui joue un match capital contre la Suisse, mettent l’ambiance. Nous finirons la soirée au TUK TUK, un restaurant indien situé à l’angle de Gilmore street et de Levens street. 20£. Nous nous apercevons que les Ecossais dînent tôt, souvent dès 17 heures 30 et qu’il est ensuite difficile de trouver une place dans un pub ou un restaurant. Retour au Braveheart pour une nuit de repos bien méritée.

 

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Jour 3 : Départ après le petit déjeuner pour la Vieille ville où nous prendrons un bus City Hop pour Holyroodhouse, résidence d’été de la reine d’Angleterre lorsqu’elle vient en Ecosse. Entrée : 12,5 £. Un bel endroit qui se visite comme un château. 13 heures, nous reprenons un bus City Hop pour rejoindre le musée National Galery, entrée gratuite, un régal. Magnifiques tableaux dont ceux de Monnet, Gauguin et bien d’autres. 15 heures, nous rejoignons, à pied, le Musée National d’Ecosse. Entrée gratuite, un magnifique musée qui ravira parents et enfants. N’ayant pas eu le temps de déjeuner, nous prendrons une collation au premier étage du musée. Un petit snack qui sert de très bonnes pâtisseries et de merveilleux chocolats chauds. 11 £ pur deux. Nous retournerons ensuite sur Royal Mile où Corinne a réservé un tour « City of dead » dont le départ a lieu le long de la cathédrale St Gilles à 19h00. Nous ferons passer le temps en faisant les pubs dont le Brodie celui-là même ou Stevenson a écrit … Départ du tour à l’heure en compagnie d’une quinzaine de personnes et d’un guide déjanté. Balade qui nous conduira dans les sous-sols d’Edimbourg pour finir dans la crypte d’un cimetière. Pas mal, mais exclusivement en anglais, 14£ / pax, réservé sur Viator. Nous irons ensuite dîner au restaurant du Brodie, 35£ pour deux. Retour à la guesthouse pour une nuit de repos bien méritée…

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Jour 4 : on traine un peu après le petit déjeuner, le contrecoup du froid et des efforts de la veille, puis départ pour Océan Terminal où se trouve le Britania, dernier yacht de la reine d’Angleterre, maintenant transformé en musée flottant. Transport en bus, N°11, depuis Gilmore place. 1,60 £ / pax, prévoir l’appoint car le chauffeur ne rend pas la monnaie. Vingt minutes de trajet et nous voilà arrivés. Un endroit assez triste pour un bateau de cette classe, mais impressionnant pat la taille des navires à quai dans le port. Une visite intéressante, entrée 15,50 £, possibilité de restauration sur place ou au centre commercial Océan Terminal. Deux heures de visite en tout puis nous retournons, en bus, sur Gilmore place pour permettre à Corinne de prendre deux heures de repos car la soirée va être longue. Mais avant, arrêt déjeuner au Bennett, où nous mangerons de délicieux hamburgers / bière, 29£ pour deux. 18 heures départ en bus pour la nouvelle ville où nous descendons à Prince street avec au programme shopping et pub en attendant 22h00, l’heure à laquelle nous avons réservés nos places pour le spectacle, Spirit of Ecosse, réservées sur Viator pour 30 £ / personne. Nous avions réservé pour 22 heures, mais étant en ville, nous sommes passés à 18h30 repérer les lieux et là on nous propose d’assister au spectacle de 20h00, on accepte, et on fera bien car on s’apercevra en sortant qu’il n’y a pas de spectacle à 22h00, léger, léger Viator…

 

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 Jour 5 : On quitte le Braveheart à 10h00, pour rejoindre, en taxi -7.5 £ - Haymarket Terrace où se trouve l’agence de location Thrifty où nous devons récupérer notre voiture de location. Nous avions réservé un Ford Fiesta et on se retrouve avec une VW Golf TDI 2.0 flambante neuve avec 65 KM au compteur. Nous craignions la conduite à gauche et le volant à droite, mais tout ira bien, je prendrai rapidement en mains cette superbe voiture et à part quelques soucis de synchronisation des vitesses, aucun problème ne viendra perturber notre premier jour de road trip. Nous prenons la route pour Rosslin où se trouve la Rosslin Chapelle, un bel édifice plein de mystère à une quinzaine de kilomètres d’Edimbourg. Entrée 9£. Petite restauration possible sur place. Départ ensuite pour Forth Bridge et son fameux pont rouge que les Ecossais nomment leur Golden Gate…, faut dire qu’il a la même couleur. Deux autres ponts dont un superbe ouvrage à haubans, enjambent également le bras de mer  à cet endroit. Pause photos, balade, nous reprenons ensuite la route pour Stirling, célèbre pour les faits de guerre qui s’y sont déroulés, en empruntant la route touristique ouest  qui passe par Cullos où nous ferons une petite pause. La nuit tombe déjà, il est 16 heures, et il est temps de se mettre en route pour Stirling et le « Broomhall Castle » où nous allons passer nos trois prochaines nuits. Réservé sur Booking.com, 267 euros en petit déjeuner. Nous arrivons à 18 heures, soirée bar et dîner au restaurant du château et chambre fantôme…

 

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Jour 6 : Petit déjeuner typiquement écossais et nous prenons la route pour le mémorial de Wallace, le héros du film Braveheart joué par Mel Gibson, il fait beau, le ciel est d’un bleu limpide et aucun nuage ne vient gâcher notre plaisir. Nous délaissons la navette gratuite pour monter au sommet de la colline où se trouve la tour érigée à la mémoire du héros highlander. Entrée 9 £ mais 5 aujourd’hui, nous n’avons pas vraiment compris pourquoi. Petite balade à pieds sur un sentier qui grimpe à travers la forêt jusqu’au monument. Magnifique, est le seul mot qui me vient à l’esprit en voyant la tour qui pointe vers le ciel. Il faut absolument monter tout en haut de l’édifice où une vue à couper le souffle s’offre à vous. Pensez à bien vous couvrir, le vent est violent et froid au sommet. Départ ensuite pour le château de Stirling, porte d’entrée des Highlands. Parking au pied du château, 4 £ la journée, et entrée du château 15 £. Un très beau château que j’ai préféré à celui d’Edimbourg, très bien entretenu. Il  y a peu de monde, on se régale. Nous passerons près de deux heures et demie à arpenter le monument. Le ciel est toujours aussi bleu, mais le vent s’est renforcé, il est … glacial. Nous quittons le château pour aller déjeuner dans la vielle ville de Stirling au Darnley Coffee house, 18 Bow street, où nous nous déjeunerons pour moins de 20 £ à deux, de sandwichs, gâteau et chocolat chaud. Pour la petite histoire  cette maison fut la résidence de lord Damley, époux de Marie Stuart. 16 heures, nous regagnons la voiture en passant par le cimetière, où sous le soleil couchant nous avons bien cru apercevoir des fantômes… Nous rentrons ensuite au Broomhall Castle pour récupérer un peu de la fatigue du froid et profiter de notre chambre. Dîner sur place.

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Jour 7 : Route pour Linlithgow où se trouve le palais du même nom. Un château bien conservé qui appartenait aux Stuart et où séjourna la reine Marie Stuart. Situé à environ 36 kilomètres de Stirling au bord d’un loch. Entrée 15 £, parking gratuit. Une belle visite qui vous donnera un aperçu de la vie à l’époque de Marie Stuart. Nous nous sommes régalés et avons doublé la visite avec l’église paroissiale qui se trouve face au château et qui est donnée pour être une des plus exceptionnelles d’Ecosse. Nous ferons également une balade à pieds dans le parc du château au bord du loch ce qui nous permettra d’apprécier les couleurs de l’automne. Nous décidons de rejoindre ensuite le Blackness Castel, un beau château au bord de mer face au Forth Bridge et ses deux successeurs. Les lieux ont servi de décor à certain épisodes de la série Outlander, notamment en servant de quartier général à Black Jack Randall, mais aussi où ont été tournées les scènes déchirantes de l’incarcération de Jamie Frazer. Malheureusement pour nous, le château est fermé tous les jeudis et vendredis. Nous devons donc nous contenter de le voir de l’extérieur. Malgré le ciel bleu et le soleil, le vent froid est mordant et nous décidons d’aller visiter un autre château, celui de Doune, à une quinzaine de kilomètres de Stirling. Un château qui a également servi de décor à la série Outlander, et pas des moindres puisqu’il incarne le château fictif de Leoch, là où vivent Colum Mc Kenzie et  son clan. Mais aussi lors d’une scène où Claire et Franck visitent le château en ruines au XX siècle. Bref, un château pour les amateurs de la série. Entrée 6£, parking gratuit sur place. Nous finirons la journée par une visite de la vieille ville de Stirling où nous dînerons, assez tôt car affamés, au N°2 Baker Street, un pub chaleureux au possible. 18 £ livres pour deux menus burgers maisons et bières. Retour au Broomhall Castle pour la nuit.

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Jour 8 : Nous quittons Broomhall Castel après une dernière nuit, la prochaine nous la passerons à Perth, début de notre trip dans le nord. Mais avant de rejoindre l’ancienne capitale de l’Ecosse nous nous dirigeons sur le Loch Lomond, pour faire une randonnée dans le parc national des Trossachs. La chance est avec nous et le ciel bleu nous accompagne toujours. 35 km entre Stirling et le Loch Lomond où nous remontons la rive orientale jusqu’à la petite ville de Balmaha, point de départ de la randonnée du jour, l’ascension de Conic Hill, qui du haut de ses 362 mètres offre une superbe vue sur le loch et la région environnante. Un peu de monde en ce samedi, les écossais sont en balade. Deux heures vingt plus tard, nous voilà revenus mais  pas suffisamment épuisés pour nous arrêter, nous enchainerons par la seconde balade proposée, Millennium Forest, une agréable marche de moins d’une heure, d’abord en forêt puis au  bord du loch ensuite. Les couleurs automnales dont se sont parés les arbres font penser à celles de l’été indien. Il est temps de rejoindre Perth, à 70 Km de là, où nous avons réservé une chambre pour trois nuits au Skye lodge Perth, une sorte de motel situé parmi les installations de l’aérodrome local… 45£ la nuit en petit déjeuner, réservé sur booking.com. Une belle surprise en définitive, avec une chambre agréable et bien équipée. Le temps de nous retaper un peu et nous voilà repartis pour aller dîner à Perth à 4 km de là. C’est samedi soir, la ville est envahie par une foule immense qui déambule dans les zones piétonnes, mais aussi sur les quais de la rivière où un concert est donné par plusieurs artistes et est retransmis sur écrans géants. Les manèges forains ont envahis les rues et le marché de noël ajoute à la fête. Il y aura même un superbe feu d’artifices tiré depuis la rivière. Mais nous avons faim, nos estomacs au régime sec depuis le petit déjeuner, crient famine et nous nous mettons à la recherche d’un pub où dîner. Notre choix se portera sur « La Taverne », un pub comme nous les aimons, animé et agréable. Dîner pour 28£ pour deux avec entrée et plat principal. Nous quittons La Taverne apaisés, et regagnons le parking pour récupérer notre voiture, non sans faire quelques arrêts devant des concerts donnés à différents endroits de la vieille ville.

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Jour 9 : Nouveau réveil avec le soleil, nous décidons d’en profiter, d’autant plus que la pluie est annoncée pour le lendemain, et de faire route pour Saint Andrews, en bord de mer, où se trouve West Sand, la plus grande plage d’Ecosse. Située à environ 40 km de Perth, c’est une ville balnéaire, chic et riche, où le golf fût inventé. On y trouve d’ailleurs le musée du golf. Nous arrivons à 10 heures  trente et commençons par une balade sur la plage de West Sand. Sous le soleil et malgré le vent frais, la balade prend des airs de sortie du dimanche. C’est agréable et vivifiant. Nous rejoignons ensuite le sentier piétonnier qui démarre de la plage et rejoint l’ancienne cathédrale en passant par l’aquarium et le château, trois lieux que nous voulons visiter. Nous commençons par la cathédrale, billet jumelé avec celui du château 9£. Une visite impressionnante au milieu des ruines de l’ancienne cathédrale, détruite par les protestants. Ruines qui se trouvent elles-mêmes entourées d’un cimetière, mystère et ambiance… Nous monterons au sommet de la tour pour profiter de la vue panoramique sur la région proche. Une grimpette qui nous laissera sans souffle, tant elle est haute et les escaliers raides… Direction ensuite le Saint Andrews Castle, lui aussi en ruine, mais superbement implanté sur les falaises du bord de mer. La marche et le froid ont creusé nos estomacs qui commencent à crier famine, on se met donc à la recherche d’un pub, notre choix se portera sur le Green King situé sur la rue principale, où nous nous régalerons de Fish and chips. 30£ pour deux, bière et whisky compris. On poursuivra la journée par la visite de l’aquarium, entrée 11£, un petit aquarium public sympa et bien entretenu. 16h00, le jour diminue et le froid se fait plus vif, 3.5 °C, nous reprenons la route pour Perth pour une nouvelle soirée en ville où nous retournons au pub La Taverne qui avait bien plu la veille. Malheureusement, nous arrivons à 19h40 et le pub ferme à 20h00 le dimanche… Nous serons donc obligés de nous rabattre sur un Pizza Hut, 20£ à deux, car tout est fermé, ce n’est plus la ville vivante que  nous avons découvert 24 heures plus tôt… Nous rentrons au Skye Lodge rapidement car il fait très froid et la pluie menace.

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Jour 10 : La pluie a fini par faire son apparition, en fait une simple bruine, très fine, qui va nous accompagner toute la journée. Nous décidons de commencer par Scone Palace, un château réputé, qui se trouve à moins de trois kilomètres du lodge. Mais la chance n’est pas avec nous, nous trouvons grilles closes pour cause de fermeture de novembre à mars. Peu importe, nous mettons à profit cette mini déception pour prendre la route en direction de Pitlochry, une jolie, très jolie même, bourgade qui se trouve sur la route d’Inverness. Nous comptons y voir une échelle à saumons installée sur le barrage de la rivière d’où s’écoulent les eaux du loch Falkaly. Nous souhaitons également y visiter la distillerie Edradour, la plus petite et une des plus anciennes du pays. Le ciel est bas, les nuages semblent comme posés sur les collines environnantes au sommet desquelles la neige a fait son apparition. Les couleurs de l’automne dans les Highlands qui se rajoutent au décor nous offrent un spectacle de toute beauté. Nous passons Pitlochry sans apercevoir la signalisation indiquant l’échelle à saumons, pourtant indiquée à l’entrée de la ville. Tant pis, nous continuons à rouler jusqu’à un pont qui enjambe une rivière et sur lequel passe une route qui s’enfonce dans la forêt. On la suit, même émerveillement devant les couleurs qui nous nous entourent de toutes parts, et on arrive au Loch Tummel, où nous nous arrêtons au Queen’s view, qui offre un point de vue sur ce très bel endroit. Les nuages bas, le Loch, les couleurs, il ne manque rien… Nous repartirons ensuite pour Pitlochry où nous finirons par trouver la fameuse échelle à saumons que nous rejoignons à pieds après une balade d’une dizaine de minutes où l’on traverse la rivière en empruntant un joli pont suspendu. Nous verrons l’échelle mais pas les saumons qui doivent nager au fond des eaux noires et tourbillonnantes… Midi, il est l’heure de se mettre en quête du Moulin Inn and Brevery, un pub déniché sur le Routard et le Lonely, qui tiendra toutes ses promesses par la qualité de ses bières, brassées sur place et de ses plats, sans parler du décor, conforme à ce que l’on peut attendre d’un pub des Highlands. 42£ pour deux, plats, desserts et bières. La distillerie Edradour ne se trouve qu’à deux kilomètres de là et c’est tout naturellement que nous nous y rendons. Visite du magasin de vente où sont proposés de nombreux whiskys à tous les prix, puis visite de la distillerie, 10£ / personne, avec un charmant monsieur en kilt qui répond au nom d’Edward. La visite débute par la dégustation de divers whiskys, trois, et la projection d’un film, sous-titré en français pour nous ! Charmante visite que nous avons appréciée. La nuit est maintenant tombée et nous regagnons Pitlochry pour une balade pédestre dans la rue principale avant de reprendre la route pour Perth à 35 km de là. Nous finirons la journée par un repas au pub The Bothy, un très bel établissement situé au rez-de-chaussée  d’un immeuble victorien. 28£ pour deux. Retour et nuit au Skye Lodge.

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Jour 11 : La pluie est toujours présente ce matin, mais elle s’est en plus drapée d’un manteau blanc, une brume qui enveloppe le paysage et qui ne se lèvera pas de la journée, rendant les Highlands encore plus mystérieux. Nous quittons le Skye Lodge pour le château de Glamis qui, comme la veille celui de Scone Palace, est fermé en novembre. Tant pis ou tant mieux, l’occasion est  belle de foncer vers la vallée de Glen Clova, réputée pour ses paysages, à 30 km de là.  Au passage, nous ferons une halte à Kirriemuir, ville natale de l’auteur de Peter Pan, le dessin animé de Walt Disney dont on peut voir une statue de bronze à l’entrée de la ville. La route de la vallée de Glen Clova est une route étroite d’une vingtaine de kilomètres qui finit en cul de sac. Tout le long du trajet qui serpente entre les collines, vous pourrez apercevoir vaches et moutons, mais surtout des dizaines de faisans qui n’hésitent pas à se balader le long de la route. Nous irons jusqu’au bout, endroit d’où démarrent les randonnées, mais le temps ne s’y prête vraiment pas et nous ferons demi-tour non sans nous arrêter au Glen Clova Hôtel, pour nous restaurer. Une superbe  salle de restaurant dans un pub comme on imagine en trouver dans les Highlands. 35£ pour deux. Reprise du trip en direction de Stonehaven pas loin d’Aberdeen où nous avons réservé une chambre pour la nuit à l’hôtel Belvédère, 61£ en petit déjeuner sur booking.com. La pluie et le brouillard se font plus intenses, le ciel semble s’être couché sur la terre… A quelques kilomètres de Stonehaven, se trouve le magnifique et irréel château de Dunnottar bâtit sur éperon rocher au bord de mer. Impressionnant, surtout sous le brouillard et le jour qui commence à baisser. Nous nous y arrêterons pour prendre quelques photos car il est trop tard pour visiter et reviendrons demain. Nous terminerons la soirée par un dîner au restaurant pub The Ship Inn, sur le port, dont nous avons trouvé l’adresse dans le Routard, mais d’un rapport qualité prix nettement supérieur à ce qui est décrit dans le guide. Un très bon resto que nous conseillons. 48£ pour deux, entrée, bière et whisky compris.

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Jour 12 : Ciel bas mais pas de pluie ce matin.  Tant mieux puisque nous avons programmé la visite du château de Dunnottar. Il y a peu de monde et l’endroit, sans le brouillard de la veille est impressionnant, un des plus beaux châteaux que nous avons visité en Ecosse. L’ensemble nature et ruines est mystérieux, il y a absolument tout ce qu’il faut pour faire travailler mon imagination d’auteur de romans… Entrée 6£, nous terminerons la visite par une descente jusqu’au bord de mer, découvert à marée basse. La baie est majestueuse, phoques, dauphins et même des baleines peuvent y être aperçus par les plus chanceux. Midi, départ pour Aberdeen à 22km de là. Nous garons la voiture au parking du muséum maritime, premier objectif de notre passage en ville. Un très beau musée, sur le port face aux cargos et autres remorqueurs à quais. Entrée gratuite, petite restauration sur place. Nous  poursuivrons ensuite par une balade à pieds en ville et un passage au marché de noël doublé d’une fête foraine. Visite, également gratuite du musée de l’ancienne prison de la ville, The Tolbooth Museum, un petit musée où il faut grimper des escaliers en colimaçons pour atteindre les anciennes cellules, pas réjouissant mais intéressant. Nous récupérons ensuite la voiture pour rejoindre la cathédrale de Saint Machar, qui n’est autre que la cathédrale en granit, excusez du peu, la plus vieille du monde ! Nous arrivons 3 minutes avant la fermeture. Le bâtiment qui se trouve entouré d’un ancien cimetière où, comme dans la chanson, les croix sont penchées, est intéressant et bien entretenu et nous profiterons du son puissant de l’orgue sur lequel un instrumentaliste fait des répétitions. Il fait sombre lorsque nous quittons la cathédrale et les ombres dansent autour des tombes… Je sais, j’ai beaucoup d’imagination, mais je vais bien finir par apercevoir un fantôme, j’y crois, nous sommes en Ecosse ! Départ pour le Mercure Aberdeen Ardoe Hotel & SPA où nous avons réservé pour 2 nuits. Un très beau complexe dont le bâtiment principal est un ancien château et qui offre tout le confort de la chaine, piscine comprise. 161£ pour deux nuits avec petits déjeuners, réservé sur Booking.com. Soirée sur place : pub, resto, dodo…

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P1160027.jpgJour 13 : La neige est tombée pendant la nuit et a recouvert d’un joli tapis blanc les pelouses de l’hôtel. Mais le ciel qui a retrouvé sa couleur bleu fait de nouveau mentir les mauvaises langues qui prétendent que le mauvais temps règne en maitre sur l’Ecosse. Une biche et ses trois petits nous feront le plaisir de passer devant notre fenêtre, paisibles, comme si de rien n’était… Nous prenons la route pour Braemar, à 90 km de là, où nous nous voulons visiter le château. En route, nous ferons un stop à Ballater, une jolie petite bourgade où nous ferons un peu de shopping, soldes du black Friday qui approche oblige, boirons un cappuccino en mangeant des bonbons au whisky et ferons quelques photos. Le tapis de neige est de plus en plus épais à mesure que nous approchons de Braemar. Tout est blanc et c‘est magnifique. Le château apparait enfin. En bord de route, au milieu d’un champ surplombant la rivière. Petit mais très esthétique, il dresse fièrement ses tours vers l’azur du ciel. La neige, tout autour, rend l’endroit magique et nous nous régalons. Nous sommes seuls, le château est fermé en novembre, mais peu importe, ce que l’on voit de l’extérieur nous suffit amplement. Nous regagnons ensuite la ville de Braemar à 500 m de là. Une jolie petite ville qui sent le lieu de villégiature de gens aisés. Comme à Ballater, nous en ferons le tour en balade. Je remarquerai que des bus font le trajet pour Aberdeen pour 3,50£ l’aller simple, aller-retour possible dans la journée, environ 2 heures de trajet.  L’après-midi commence à bien avancer et nous décidons d’aller voir le pont « Linn of Dee », cité dans le Routard, qui se trouve à environ 8 km de Braemar et que l’on rejoint en empruntant une petite route qui démarre à la sortie de la ville et s’enfonce dans la forêt en longeant la rivière, jusqu’à un cul de sac. Beaucoup de neige sur et autour de la route mais nous circulons quand même très bien. Le Pont est joli mais  c’est surtout la rivière qui passe dessous en s’engouffrant dans une gorge étroite qui vaut le détour. Le jour baisse et les températures deviennent négatives, il est temps de retourner vers Aberdeen. Repas au pub du Mercure Aberdeen Ardoe, 51£, et une nuit de repos bien méritée, demain nous continuons à monter vers le nord…

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P1170300.JPGJour 14 : Le soleil est de nouveau au rendez-vous ce matin, froid mais beau. Nous commençons la journée par un passage au Frazer Castle, situé à une quinzaine de kilomètres de l’hôtel. Le château est fermé en hiver mais on peut en faire le tour à pieds et visiter les jardins et le parc. Un beau château, en très bon état, mais il fait trop froid pour trainer longtemps et nous reprenons la voiture pour rallier la ville de Tomintoul où démarre la « Highland Tourist Route » aussi nommée « Malt Whisky Trail » car de nombreux distilleries se trouvent le long de son tracé. Une route magnifique et  bucolique qui chemine entre vallons et montagnes, longe la Spey, une rivière à eau claire qui alimente les distilleries, forêts et champs agricoles. Le tout recouvert d’un joli manteau de neige sous un ciel d’un bleu éclatant. La route monte jusqu’à la station de sports d’hiver de Moray avant de redescendre vers Glenlivet. Nous décidons de nous arrêter à la distillerie de Glenlivet mais cette dernière est fermée du 10 novembre au 12 mars. Nous nous rabattons alors sur celle de Glenfiddich, à une quinzaine de km de là, et arrivons juste avant la dernière visite à 16h00. Visite d’une heure trente, tarif : 10£ avec dégustation de whisky, sauf pour celui qui conduit à qui on remettra une mignonette à consommer plus tard… Un vrai régal que cette visite, rien que pour nous deux, avec Lucy notre jeune et sympathique guide. Une belle distillerie et une visite que nous conseillons vraiment de faire. D’autres sont également proposées de 2h30 et 4h30 aux tarifs de 50 et 95£. La nuit est maintenant tombée et nous reprenons la route pour Lossiemouth,  en bord de mer, à 30 km de là, où nous avons réservé une chambre pour deux nuits au B&B  Jomarnic, 140£ pour deux nuits en petit déjeuner. Après un accueil des plus charmants de Maureen, nous allons dîner sur le front de mer au 1639, un restaurant de fruits de mer. 51£ pour deux avec boissons. Nuit au Jomarnic.

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Jour 15 : Ciel mitigé ce matin, et c’est peu de le dire ! Bleu, gris, blanc, venteux, ensoleillé, nuageux, pluvieux, neige…, une météo capricieuse qui va nous accompagner toute la journée. Une journée que nous débutons par un passage à Lossiemouth pour voir le petit port de pêche mais surtout l’immense plage de sable qui apparaît à marée basse face à Clifton street et que l’on rejoint par un petit pont en bois. Départ pour Fraserburgh à environ 70 km de là. Nous suivrons en partie la route A 98 et un peu, grâce au GPS qui perd les pédales dans ces contrées, une petite route côtière. Aucune des deux ne nous laissera un souvenir impérissable malgré le soleil et parfois la neige… Les deux traversent des paysages de terres agricoles et des bourgs qui nous ont semblés plus tristes et rudes que ceux de toutes les régions traversées jusqu’à présent. Le temps a tourné et nous arriverons à Fraserburgh à 12 heures 40. Corinne nous a déniché un musée original à visiter, celui des Lighthouses,  les phares maritimes. Un beau musée, entrée 7.90 £, petite restauration possible sur place. Le point fort du musée est la visite du phare, toujours en activité, bâtit dans un ancien château de la famille Frazer, que nous effectuons avec un guide et un autre couple. Plus que le phare, par ailleurs très beau, c’est la violence du vent qui nous épatera ! Un vent glacial, si puissant qu’il vous empêche d’avancer, et les cents mètres à franchir à pieds, qui séparent le musée du phare, prennent des allures d’aventures ! Je ne vous raconte pas la puissance du vent au sommet du phare… Il est d’ailleurs écrit dans l’ancienne chambre des gardiens que les rafales peuvent atteindre 140 miles à l’heure, ou 69 m / seconde, sur le site du phare. Un vent qui souffle pratiquement tous les jours. Face à la mer, les éléments déchainés nous donnerons un aperçu de la difficulté du métier de marin. Nous rentrons, glacés / frigorifiés, au musée et prendrons une petite collation au snack (soupe chaude / sandwich, 15 £ pour deux). On décide de stopper les frais, il fait trop froid maintenant pour continuer à explorer le coin et nous retournons sur Elgin à 70 bornes de là pour visiter la cathédrale, en ruine, de cette ancienne ville médiévale. Il est  16 h 00 lorsque nous arrivons, sous un mélange de pluie et de neige. Il fait déjà nuit et nous ne verrons que l’extérieur de la cathédrale. Le vent nous a lessivé, et nous décidons de rejoindre le B&B à 4 km de là pour récupérer un peu avant de ressortir dîner en ville à Lossiemouth, au Guidi’s sur Clifton street, très agréable, 45 £ pour deux avec desserts, cafés et bien sûr whiskys…

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 Jour 16 : Nous quittons le B&B Jomarnic pour prendre la route d’Inverness, nous ferons au passage une halte à Elgin pour voir la cathédrale que nous n’avions pas pu voir la veille pour cause de pluie et d’obscurité. Nous profitons du grand soleil de ce matin pour faire quelques photos du site. Les ruines de la cathédrale du XIII siècle sont imposantes et l’ensemble prend une connotation particulière sous le soleil. Le temps de faire le plein et nous reprenons la route pour Inverness. Nous nous arrêterons au château de Brodie, normalement fermé en cette saison, mais dans lequel est organisé un marché de noël. Nous en profiterons pour allier visite du marché et du château plus vin chaud et petits gâteaux… Reprise du parcours avec un arrêt à Culloden pour visiter le site de la bataille du même nom qui opposa les soldats anglais aux Jacobites écossais. La visite, entrée 11£, permet de voir le site où la bataille a eu lieu et de visiter le musée qui s’y rapporte. L’accès au site de la bataille, sans le musée, est gratuit. Nous avons apprécié cette visite qui nous a replongés dans les films Braveheart et la série Outlander. Nous reprenons la route pour Inverness où nous arrivons vers 15h30. Visite de la cathédrale St Andrews et balade dans la ville sont au programme. Après un peu de shoping dont un arrêt à la boutique Frazer, nous finirons notre journée dans un pub qui retransmet les matchs de foot dans une belle ambiance. Nous avons apprécié Inverness, une jolie ville, avec des rues piétonnes où la plupart des boutiques sont ouvertes même en ce jour de dimanche.  La nuit est tombée et nous rejoignons Dingwall à 20 km de là où nous avons réservé deux nuits, 90 £ la nuit avec le petit déjeuner, au château Tulloch réputé pour être hanté… Dîner et nuit sur place.

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Jour 17 : Temps nuageux ce matin pour notre journée « monstre du Loch Ness ». Nous prenons la route pour Drumnadrochit où se trouve le « Loch Ness Exhibition Centre », notre première étape sur les traces de Nessie. Entrée 7.5 £, une exhibition en images qui explique module après module, ce que peut être le monstre si monstre il y a… Sympa et très bien documenté. L’ensemble est jumelé avec des magasins de souvenirs dédiés à Nessie où vous pourrez parfaire votre panoplie de fan ! Nous passons ensuite aux choses sérieuses : le Urquhart Castle, situé à 3 km de Drumnadrochit. Un superbe site en bordure du Loch Ness où se trouvent les ruines, bien restaurées et entretenues du château Urquhart. Entrée 9 £, restauration sur place plus boutiques. Nous avons apprécié le site, peu fréquenté en cette saison. C’est très beau et ni le froid, les quelques gouttes pluies ou le plafond bas des nuages n’ont pu gâcher notre plaisir. Au contraire, l’ensemble donne un aspect encore plus mystérieux à l’endroit… Nous poursuivons par la rive Est jusqu’à Fort Augustus où se trouvent cinq belles écluses (but de notre visite) qui relient le Loch Lochi au Loch Ness par le Caledonian canal. C’est très beau, et le soleil qui commence à pointer de nouveau rajoute au plaisir. Malgré l’heure avancée (15h00…) nous choisissons de rentrer sur Inverness via Pean Bridge  et Aviemore, en contournant le Loch Ness. Un parcours d’environ 90 km qui nous offrira de sublimes points de vue sur les Highlands qui resplendissent sous les derniers rayons du soleil,  et ravira le photographe qui sommeille en Corinne. Au fur et à mesure de notre progression vers Inverness, nous rencontrerons de fortes chutes de neige sur une partie du trajet. Neige, nuit et circulation… Nous avons hâte d’arriver à Inverness, nous y serons deux heures plus tard et finirons la journée au pub Hootananny sur Church Street, 36 £ pour deux. Retour et nuit au Tulloch Castle.

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 Jour 18 : Corinne prend le volant ce matin pour rejoindre le Fort Georges à une vingtaine de km d’Inverness que nous rejoignons depuis Dingwall. Le soleil est au rendez-vous, le vent glacé aussi… Peu de monde au Fort Georges, une enceinte militaire de toute beauté donnée pour être l’un des plus beaux forts d’Europe. Parfaitement entretenu, le fort est encore occupé par un régiment des Highlanders qui partagent maintenant les lieux avec des régiments de touristes… Entrée : 9 £, comprend l’accès au très beau musée des Highlanders. Restauration possible sur place. Une visite que nous avons beaucoup aimée et qui durera trois heures. Départ ensuite pour Tain où nous avons réservé une nuit au Mansfield Castle, 65£ avec le petit déjeuner, un magnifique château, tant de l’extérieur que de l’intérieur. Top classe. Arrivés à 15 heures à Tain, nous ferons une balade à pieds dans cette petite ville puis nous rentrerons avant la nuit au château pour récupérer de froid et profiter de notre nouvelle soirée de chatelains… Repas et nuit au Mansfield Castle.

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 Jour 19 : Road trip. Nous entamons au départ de Tain, notre road trip sur la North Coast 500, décrite comme l’une une des dix plus belles routes du monde. Nous avons prié les dieux du whisky la veille pour avoir encore du beau temps et ils nous ont entendu, plein soleil ce matin. Départ pour Dornoch, via Portmahomack et Lairg, où nous voulons visiter la cathédrale. Mais cette dernière est fermée et nous n’en ferons que le tour pour prendre quelques photos. Golspie ensuite, où nous nous arrêtons pour visiter le château Dunrobin, qui est fermé mais dont les jardins à la française et les terrasses sont ouvertes au public gratuitement. Un château magnifique de conte de fées avec une superbe vue sur la baie. Le château est fermé mais la salle de restauration est ouverte, nous nous y arrêterons le temps de boire un cappuccino devant la cheminée. On reprend la route en direction de Wick, traversant tout au long des petites bourgades, et multipliant les pauses photos pour immortaliser ces paysages qui nous en mettent plein la vue. Nous ferons un arrêt après Helmsdale, pour faire une mini randonnée qui nous conduira jusqu’au village fantôme, du moins ce qu’il en reste, de Brabear. Le vent s’est levé, il fait très froid face à la mer et le sol est recouvert de quelques centimètres de neige. Peu importe, nous irons jusqu’au bout et reviendrons glacés… Nous n’avons pas dû prier assez longtemps hier soir, ou pas bu assez de whisky, ce qui revient au même, car le temps se dégrade et semble avoir perdu les pédales. En l’espace d’une heure, nous aurons droit à du soleil, de la neige, de la pluie, de la grêle, du vent, froid et chaud (enfin presque…).  Nous arriverons à Wick sous une véritable tempête de neige et poursuivrons sans nous y arrêter pour retrouver le ciel bleu… à la sortie de la ville. On continue sur John O’Groats, surnommé ainsi car c’est la fin de la route avant les iles Shetland. Nous y ferons un stop dans un vent puissant et glacial qui nous obligera après quelques photos à  nous rabattre sur un coffee shop pour nous réchauffer. Reprise de la route pour Armadale via Thurso où nous avons réservé pour deux nuits dans un B&B, l’Armadale House. 70 £ la nuit en petit déjeuner. Il n’est que 15 heures mais il fait déjà beaucoup trop sombre pour faire de belles photos et remettons à demain l’exploration de cette portion de la route. Nous ferons donc encore quelques arrêts puis rejoindrons notre B&B, avant d’aller dîner dans un petit bourg  au Strathy Inn à quelques kilomètres de là. 35 £ pour deux. Nuit à l’Armadale House.

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Jour 20 : Poursuite de notre trip sur la North Coast 500, entre Armadale et Tongue. Une route magnifique dont les paysages changent au rythme d’une lumière qui varie de tons et d’intensité toutes les dix minutes… Mis à part le vent, toujours constant en puissance et fraicheur, le temps change tout le temps, nuages, neige et soleil, se battent pour occuper le ciel de l’Ecosse.  Notre balade sur cette portion de route, l’A 836, nous conduira à Farr Point, Torrisdale Bay, à Skerray et sa magnifique baie où se trouve un petit port de pêche, puis enfin à la baie de Tongue et à la ville du même nom, qui offre une superbe vue sur la  baie de Kyle of Tongue et les sommets du mont Ben Hope.  Nous déjeunerons à l’Hotel Tongue, un superbe ancien relais de chasse. 35 £ pour deux. 14 heures 30, le temps se couvre et la neige pointe son nez. Nous décidons de retourner sur Armadale en faisant une boucle par la vallée de la Strhathnaver. Une route en « Single track », c’est-à-dire étroite qui n’autorise pas le croisement de deux véhicules. Il faut donc anticiper et se garer sur les emplacements prévus, passing place, lorsque l’on n’aperçoit un véhicule qui arrive en face. Heureusement pour nous nous n’en croiserons que trois tout au long des 53 km du parcours. Je dis heureusement car la plus grande partie est recouverte d’une petite couche de neige qui s’est accumulée au cours de la journée. Cette route, la B 873 puis B 871, débute à Altnatharra  et finit par rejoindre l’A 836, à hauteur de Bettyhill. Elle chemine entre des basses montagnes enneigées et longe le loch Naver et la rivière du même nom. Le tout dans de somptueux paysages propices à la photographie. Nous apercevrons des cerfs et des biches, paisibles au bord de la route. Retour sur Armadale et, comme la veille, repas au Strathy Inn, 41 £, notre seule possibilité de dîner car tout est fermé dans les environs. Nuit à l’Armadale House.

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Jour 21 : C’est reparti sur la North Coast 500, en direction de Durness. La route version road trip à l’américaine, de grands espaces, des paysages à couper le souffle, et un ruban d’asphalte qui s’étire à l’infini, alternant double voie et single track. Peu, très peu de circulation, par certains de ses côtés, la 500 nous rappellera ses célèbres consœurs américaines…  Le ciel est égal à lui-même, alternant bruine, brume et plafond bas de gros nuages que percent de temps à autres les rayons du soleil, une ambiance qui donnent du mystère aux landes de bruyères, aux plages, falaises et autres lochs, sur lesquels souffle le vent. Un paysage, le paysage, que l’on souhaitait trouver en Ecosse, sinon nous serions venus en juillet… Tout est dépeuplé, aussi loin que se porte la vue, les seuls « vivants » que nous apercevons sont les moutons. Seuls au monde, la North 500  remplit sa mission. Nous multiplions les pauses photos et ferons un arrêt à Durness, petit hameau aux maisons dispersées, au Cacao Mountain, à un mille du centre en direction du golf, une petite fabrique de chocolat qui fait également bar où vous pourrez boire de merveilleux chocolats chauds et acheter ou manger la production locale. Nous poursuivons la route en direction de Lochinver, où nous avons réservé pour la nuit au B&B Park House, 60 £ la nuit avec petit déjeuner. Nous ferons des passages à Kinlochbervie, où se trouve la plus belle plage de sable du Royaume-Uni, mais que nous ne pourrons pas voir par faute de temps. Nous pensions pouvoir la rejoindre en voiture mais en fait il faut marcher environ 6.5 km et bien qu’il ne soit que 14 heures 30, la luminosité commence à baisser. Nous ferons donc l’impasse et repartons en direction de Scourie puis Kylesku, avant de poursuivre sur Lochinver. La nuit qui tombe rajoute à l’ambiance. Nous arrivons vers 17 heures au B&B. Dîner en ville et nuit au Park House.

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 Jour 22 : Reprise du road trip en direction d’Ullapool, sur les rives du loch Broom, à une soixantaine de km de Lochinver. Comme la veille nous explorerons les recoins de la North 500, mais la pluie a fait son apparition aujourd’hui sous forme d’une bruine fine et continue accompagnée d’une brume qui enveloppe le paysage côté mer. Nous décidons donc de filer direct sur Ullapool et de nous rabattre sur une randonnée à l’intérieur des terres. Après une pause-café au Seaforth, un grand pub sur le front de mer face au port de pêche et  au terminal des ferrys pour l’ile de Lewis et Harris, nous reprenons la route jusqu’au Lael forest garden à Inbhir Làthail à quelques kilomètres d’Ullapool en direction d’Inverness. Nous y ferons une randonnée de deux heures trente dans la forêt en suivant un sentier qui démarre au pied d’une cascade et se prolonge en forêt. Nombreuses petites cascades et vert à profusion nous ferons le plus grand bien malgré la pluie, mais nous sommes bien équipés. N’oubliez pas vos bottes en caoutchouc ! Retour en ville pour un peu de shopping dans les boutiques de souvenirs et direction le Morefield Motel où nous avons réservé une chambre pour la nuit, 60 £ avec petit déjeuner. Un motel à l’américaine avec la voiture garée devant la chambre, toute petite mais très propre et équipée. Une soirée rock roll y est prévue mais nous préférons en ce samedi soir retourner au Seaforth pour dîner car on nous a dit que c’était le pub le plus fréquenté de la ville. Soirée au Morefield Motel.

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Jour 23 : Soleil. Journée road trip sur la North 500 au programme dont une portion comprise entre Torridon et Applecross considérée comme la plus belle partie de la Route 500. Et nous n’allons pas être déçus. Une portion de route autant spectaculaire pour les paysages et panoramas qu’elle offre que par le ruban de bitume lui-même. Côté nature, on en prend plein les yeux, c’est superbe, les mots me manquent pour le décrire. Côté route, une single track qui monte et descend façon montagnes russes, qui se rétrécit par endroit au point d’être à peine plus large que la voiture, qui monte vers des sommets enneigés et redescend en deux tours de roues vers la mer. Une route, très peu fréquentée, moins de dix véhicules croisés en 2 heures trente et plus de 120 bornes. Une route qui effraie parfois, surtout le passager, par les ravins sans protections qu’elle oblige à frôler. Des Montagnes et des vallées qui m’ont fait penser à un épisode du Seigneur des anneaux. Des baies abritées où les bateaux de pêche ont trouvé abris. Des maisons blanches où nous ne verrons jamais personne… Des moutons, des cerfs, des biches, des faucons, mais aussi la vache des Highlands que nous voulions voir depuis longtemps. Le temps a passé trop vite et la lumière commence à décliner. Nous aurons droit à un superbe coucher de soleil qui embrase l’horizon. Nous rejoignons Kinlochewe où nous avons réservé une chambre pour la nuit au Kinlochewe Hotel,  80 £ avec petits déjeuners. Dîner sur place, nous n’avons d’ailleurs pas le choix car tout est fermé dans les environs. Un bel hôtel à l’ancienne, avec un beau bar où nous dînerons, seuls, car nous sommes les seuls clients. Un bon repas et surtout du whisky pour fêter l’anniversaire de Corinne.

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 Jour 24 : départ pour l’ile de Skye et comme il fait beau, nous en profitons pour aller voir le château le plus photographié d’Ecosse à Dornie, pas très loin du pont qui relie l’ile de Skye à la côte ouest de l’Ecosse. Un très beau château, que tout le monde a vu en photo sur les prospectus des agences de voyages ou autres blogs… Le plus photographié, certes, mais avantage du hors saison, nous sommes presque seuls, à nous les photos. Très beau, nous reviendrons dans deux jours visiter l’intérieur car fermé ce jour. Dix minutes et un pont plus tard, nous voilà sur l’ile de Skye roulant en direction de Portree. Nous y arriverons à midi avec l’espoir de pouvoir, enfin, manger des fruits de mer, puisque plusieurs restos sont cités dans les guides. Ben non ! Tout est fermé et les quelques touristes que nous rencontrerons devront se rabattre sur des restos indiens… Pas nous, tant pis, un passage sur le port et ses fameuses maisons de couleur et un autre dans une boulangerie et reprise de la route. Portree : bof, une mini déception il faut le dire. Une ville de cette taille (3200 habitants), sans restauration possible à midi… Tout le reste n’est que boutique à touristes et même le port ne tient pas ses promesses.  Nous reprenons la route direction la région de Trotternich avec un premier arrêt à Old Man of Storr, le fameux rocher que l’on rejoint en 45 mn de randonnée. Mais la brume a envahi les montagnes et la visibilité trop réduite empêche la randonnée. Nous poursuivons donc la route vers les Waterfalls Kilt, à une dizaine de km de là, où se trouve la plus haute chute d’eau du Royaume Uni, c’est le Routard qui l’affirme. Une belle cascade et un panorama sublime sur les falaises Kilt Rocks. Nous poursuivons ensuite en direction de Dunvegan,   où nous avons réservé pour la nuit dans un B&B, en faisant le tour complet de la route nord de Portree. Comme la veille, nous serons enchantés par les paysages sublimes tout au long du parcours. Nous multiplierons les arrêts photos et auront de nouveau droit à un coucher de soleil. 15 heures 30, nous arrivons à Dunvegan et décidons de pousser jusqu’à la seule distillerie de l’ile, la Talisker à Carbost à 25 bornes de là. Nous y arriverons juste à temps pour visiter la boutique mais pas la distillerie, dernière visite à 16 heures. La nuit est tombée et nous regagnons notre B&B, l’Argyll House à Dunvegan, 60 £ la nuit en petit déjeuner. Un peu de repos et départ pour Edinbane à 17 minutes de route (16 km) où se trouve l’Edinbane Inn, l’un des deux seuls restos, de la région, ouverts…, 49 £ pour deux. Nuit à l’Argyll House.

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 Jour 25 : Le temps se gâte sur l’ile de Skye. D’après nos hôtes, la pluie devrait faire son apparition vers 14 heures. Nous décidons d’aller voir Neist Point, la pointe la plus à l’ouest de l’ile dans le secteur de Glendale à une dizaine de km de Dunvegan. On y accède par une petite route single track qui se termine sur un minuscule parking après avoir traversé de beaux paysages et quelques bourgs tranquilles. Nous sommes seuls, heureusement, vu la taille du parking et la route, on imagine ce que ça doit être en pleine saison avec voitures et campings cars… Le vent est violent, du genre à refermer la portière à votre place où à vous pousser hors du sentier. Mais il ne fait pas froid, c’est même la journée la plus chaude de notre trip avec 10 °C. Nous empruntons le sentier qui doit nous mener au phare après 30 mn de marche.  Dès le départ, le paysage est somptueux, falaises et océan se disputent la palme. C’est impressionnant de puissance. Le vent se calme lorsque nous arrivons au bout de la première partie, une pente raide qui nous débouche sur un pâturage où les moutons nous regardent passer. Puis ça remonte et le vent reprend de plus belle sitôt le sommet franchi avec le phare qui se trouve à moins de deux cents mètres de là, au bord de l’eau. Nous ne pouvons-nous attarder davantage, ça  castagne trop. Il est temps de remonter… Nous croiserons trois jeunes filles qui, comme nous, se sont lancées à l’assaut de Neist Point, et c’est tout. L’aller-retour plus le trajet en voiture nous aura pris deux heures. Le ciel se charge davantage maintenant et nous reprenons la route pour Sligachan pour admirer Cullin Hill, des sommets qui pointent vers le ciel en partant de la mer. Nous y arrivons vers 13 heures et faisons une pause au Sligachan Hotel, pour nous régaler d’une bonne soupe du jour, aux marrons, au restaurant, le seul ouvert dans le secteur. 10 £ pour deux.  Nous reprenons la route, mais les éléments se déchainent, pluie et vent joignent leurs efforts pour nous rendre la vie difficile, de plus il n’est que 14 heures 30, mais il fait sombre comme en début de soirée. Nous décidons de rentrer à l’Argyll House pour un après-midi détente cosy devant la cheminée. Corinne en profitera pour se reposer et moi pour me remettre à l’écriture qui me démange les doigts… Dîner au Stein Inn, 45 £ pour deux, à 20km de là, le seul ouvert ce soir et nuit à l’Argyll House.

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Jour 26 : Je viens d’apprendre la disparition, pendant la nuit, de Johnny, c’est un peu comme si une partie de ma vie disparaissait avec lui, tant ses chansons m’ont accompagné dans ma vie et mes voyages. Le blues est là, à moi de repartir… Et comme pour accompagner mon blues, la tempête se déchaine à l’extérieur. Nos hôtes nous apprennent que les liaisons par  ferry sont coupées et que  le pont de l’ile de Skye risque d’être fermé à cause du vent trop violent. Nous avons prévu de rejoindre Fort William aujourd’hui, à plus de 150 km de là et nous nous dépêchons pour ne pas rester bloqués sur Skye. Skye qui restera pour nous une petite déception, nous en attendions beaucoup, trop peut-être, et même si nous sommes hors saison, même si le temps n’est pas des plus cléments, nous n’avons pas ressenti sur l’ile la magie du reste de l’Ecosse et de la route 500 en particulier. C’est donc sans regrets que nous quittons l’ile par l’A87 en direction de Spean Bridge, où nous avons réservé pour 2 nuits au Tirindish House B&B, 70 £ la nuit avec petits déjeuners. Puis de Spean Bridge, nous prenons l’A82 pour rejoindre Fort William. La route depuis Skye est superbe et nous offre de magnifiques vues jusqu’à celle sur le Ben Nevis, couronné de nuages. Fort William, nous arrivons à 13 heures, et faisons une petite balade en ville, le temps de boire un chocolat chaud dans un pub et allons visiter le Highland West Museum, entrée gratuite, au cœur de la ville. Un joli musée qui raconte aussi bien l’histoire locale que la préhistoire… éclectique.  Nous visitons aussi l’église St Andrews qui est superbe avant de nous rendre à la gare des trains car contrairement à ce que nous avons toujours lu depuis que nous préparons ce trip, nous avons appris que le train à vapeur « Le Jacobite », celui de Harry Potter- oui, oui, c’est bien celui-là, circule tous les jours entre Fort William et Mallaig, départ à 10h15, retour 16h00. 35 £ la place en A.R, cher, car 4 trains normaux par jours font le même parcours pour la moitié du prix, mais nous voulons celui-ci et rien d’autre. Nous décidons donc de prendre celui du lendemain et reprenons la route pour Glenfinnan où se trouve le fameux viaduc sur lequel on voit passer le train dans le film. Nous arrivons 5 mn avant le passage du Jacobite. Il pleut mais la magie opère et une petite poignée de fans sont présents pour assister au spectacle. Pour le voir il faut emprunter un petit sentier derrière le Visitor center de Glenfinnan et on y accède en 5 mn de marche. La nuit tombe, nous regagnons le B&B. Dîner dans un village proche, 48 £ pour deux, car tout est fermé ici, et nuit au Tirindish.

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Jour 27 : Départ à 9h00 pour la gare de Fort William où nous allons prendre le train à vapeur pour Mallaig. Le train crache déjà toute sa vapeur lors de notre arrivée à la gare 45 mn avant le départ. Parking à proximité, gratuit en cette saison, avec accès direct aux quais. Le billet s’achète directement à bord du train, en cash seulement, 35 £ en seconde et 59 £ en première. Restauration possible à bord. Notre wagon est vide, mais le reste du train est bien rempli. Départ à 10h15 et arrivée à Mallaig à 12h25 avec un stop de 25 mn à la gare de Glenfinnan juste après le viaduc, pour pouvoir visiter le mini musée ou autre. Retour : départ de Mallaig à 14h10 et arrivée à Fort William à 16h. Une pause que nous mettrons à profit pour nous balader un peu en ville et aller déjeuner au Steam Inn, 32 £ pour deux. Il y a d’autres restos ouverts en ville. La balade en train est sympa et agréable et nous fait découvrir de beaux paysages à travers les vitres embuées du tortillard… Nous redevenons des enfants le temps du trajet, l’ombre d’Harry Potter plane sur le train. De retour à Fort William, nous ferons un peu de shopping en ville avant de rentrer au B&B pour nous préparer pour le dîner. Nuit au Tirindish.

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 Jour 28 : Manteau blanc sur Spean Bridge ce matin, la neige est tombée cette nuit. C’est prudemment que nous prenons la route pour le Nevis Range où nous espérons pouvoir prendre le téléphérique ouvert toute l’année. Pas de bol. Ce dernier est en maintenant pour une semaine encore. Tant pis nous prenons la route pour Glencoe à 40 km de là où nous voulons faire  une randonnée. Route magnifique avec de beaux paysages enneigés. C’est sous une tempête de neige que nous arrivons au Visitor Center de Glencoe où se trouvent un shop, un café et un petit musée local, entrée 6,5 £. Nous récupérons les infos nécessaires à notre rando et rejoignons le village de Glencoe d’où partent les trois randonnées qui nous intéressent depuis la forêt du Lochan Trails. La chance est de nouveau avec nous, le soleil refait son apparition, neige et soleil… Nous partons pour une randonnée d’une heure trente, paisible et accessible à tous, le tout dans un décor de noël. 13 heures, nous faisons un stop au Glencoe Café dans la rue principale du village pour déjeuner. Très bien, cool et sympa, bon et pas cher surtout. 10 £ pour deux. Nous reprenons la route pour Oban où nous allons passer la nuit au Lochnell Arms Hotel, 65 £ la nuit en petit déjeuner. Mais d’abord, une petite balade dans cette petite ville charmante où se trouve la seul distillerie de la région, mais aussi la seule du pays à se trouver en ville, la distillerie Oban. Entrée 10 £ avec dégustation, visite et verre cadeau. Une visite sympa pour amateur de whisky. Nuit et dîner au Lochnell Arms.

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Jour 29 : Départ pour Balloch à 90 bornes de là. Nous prenons la 85 puis la 82, deux très belles routes qui nous ferons une nouvelle fois traverser de très beaux paysages enneigés jusqu’au loch Lomond, mais un parcours sous un ciel bleu et un soleil magnifique. Nous ferons un arrêt pour visiter la jolie ville de Luss sur les rives du loch Lomond. Une halte plaisante et agréable. Arrivée à Balloch à 13 heures, et là nous apprenons que contrairement à tout ce que nous avons lu pendant la préparation du trip, il est possible de faire une balade en bateau sur le loch. Deux départs par jour en cette saison, 11h30 et 13h30, prix 10,50 £. Une belle balade sous le soleil dans un beau bateau avec moquette, cuir rouge et bien sûr un bar… De retour à 14h30, nous nous rendront au Bird of Frey Centre, à côté de l’aquarium public, où nous pourrons voir toutes sortes d’oiseaux du monde entier. Un petit parc intéressant,  à découvrir. Entrée 8 £. Nuit et repas au Queen of Loch à Balloch où nous avons réservé une chambre pour la nuit, 61 £ en petit déjeuner.

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Jour 30 : Levés tôt, nous prenons la route pour Glasgow où nous allons rendre la voiture et passer les deux derniers jours du voyage avant le retour à la maison. Il fait froid, la route est verglacée et un brouillard épais réduit la visibilité à quelques dizaines de mètres. Seulement une vingtaine de km séparent l’aéroport de Balloch, mais il nous faudra presqu’une heure pour les parcourir dans ces conditions. Nous finissons par arriver et rendons la voiture à notre loueur  Thrifty. Nous avons parcouru pas moins de 4184 km en 26 jours… Nous prenons un taxi, 20 £, pour rejoindre l’hôtel Ibis Budget où nous avons réservé pour deux nuits, 45 £ la nuit  en petit déjeuners. C’est à pieds que nous rejoignons le Glasgow bridge où nous remontons la rivière jusqu’au Riverside muséum, 30 mn de marche, entrée gratuite, un très beau musée. La ville comme la campagne est enveloppée par le brouillard, il fait très froid et après la visite nous prenons un taxi, 12 £, pour regagner le centre-ville, où nous allons déjeuner au Café Gandolfi, 38 £ pour deux avec boissons. Nous finirons la journée par une balade dans le centre-ville envahi par une foule dense. Le matin se déroulait en ville la course des pères Noël à laquelle plusieurs milliers de personnes, toutes vêtues comme le vieux barbu, participaient. Nuit à l’Ibis Budget et dîner à proximité.

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Jour 31 : Glasgow. Ciel bleu ce matin sur la ville et la campagne environnante. Mais le froid est là, tout est blanc et givré. Nous partons en taxi, 12£, pour voir The Burrel Collection à l’extérieur de la ville. Sur place nous sommes informés que le site est fermé pour travaux… Et le taxi est parti nous laissant seuls au milieu d’un paysage de campagne, blanc et pétrifié… Tant pis, on se rabat sur la Pollok House, un beau manoir au milieu d’un immense jardin, entrée 6,50 £, c’est très beau, surtout l’extérieur où coule une rivière. Re-taxi, 15 £,  cette fois pour le musée Kelvingrove Art Gallery, mais avant nous allons déjeuner dans un resto sympa sur Argyll Street, le Kelvingrove Café,  29 £ pour deux. Visite du musée, entrée gratuite, mais fermeture exceptionnelle à 15h30 aujourd’hui, il est 14 heures, nous ferons la visite en une heure trente. Départ à pied pour le centre-ville que nous rejoignons après 45 minutes de marche en mode balade. Un centre toujours aussi animé puis nous rentrerons à l’hôtel, en taxi,  après une pause chocolat chaud, pour préparer nos bagages. Dîner dans un restaurant indien du quartier où se trouve l’hôtel Ibis.

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Jour 32 : Bye-Bye l’Ecosse,  levés tôt car notre vol retour via Amsterdam est prévu à 9h05. Journée de voyage, arrivée à Nice à 16h35.

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Regard de femme, notre voyage vu par Corinne:

 

Oui, c'est vrai ce voyage en Ecosse était une idée à moi...Plus qu'une idée, un caprice !

J'aime la musique de Texas, Dire Straits, Rod Stewart...J'aime les films tels que Highlander ou Braveheart...J'ai dévoré la trilogie "Les maîtres d'Ecosse" de Robin Young, j'ai adoré la saga "Le cercle de Pierres" de Diana Gabaldon rebaptisée "Outlander à l'écran...

J'adore les hommes en kilt, je trouve cela super sexy, chacun ses fantasmes...Eric n'a pas fléchi.

Vous voyez j'avais de bonnes raisons de vouloir visiter l'Ecosse !

Je pensais séjourner tranquillement dans la lande et prendre le temps de me reposer, contemplative ...

Ce ne fut pas le cas, nous n'avons pas arrêté de bouger, de visiter, de découvrir une culture celtique qui était il faut bien l'avouer étrangère aux latins que nous sommes l'un et l'autre...

Au cours de ces quatre semaines nous n'avons pas eu le temps de nous ennuyer une seule fois...Nous nous sommes disputés quelques fois au sujet de la voiture, conduite à gauche oblige...

Nous n'avons pas eu froid car j'avais pris soin de nous équiper en conséquence ... Ma valise était même bien trop chargée !

J'ai regretté de ne pas pouvoir manger plus de fruits de mer, les restaurants étant pour la plupart fermés en cette saison...

J'ai râlé en découvrant à quel point la forêt Calédonienne avait été dévastée par l'élevage des moutons...Et pourtant, c'est ce qui lui donne ce caractère unique au monde !

J'ai été déçue de ne rencontrer ni Richard Butler, ni Jamie Fraser... Nessie non plus ! Il faut savoir se faire une raison !

Pour le reste rien à redire, la lumière était vraiment très belle et je me suis régalée à photographier ces paysages de légende...

L'accueil du peuple ecossais lui est tout sauf légendaire, nous n'avons croisé que des gens charmants et très respectueux... Il semblerait qu'il n'y ait pas de délinquance en Ecosse...

Les musées sont superbes, de véritables cavernes d'Ali Baba  et en plus ils sont gratuits ...

Les châteaux ont une âme, qu'on y croit ou pas, il y a du mystère dans ces vieilles pierres !

Les ecossais ne vous snobent pas, ils vous expliquent que pour mieux apprécier un single malt comme le Talisker, le verre d'eau est indispensable...Et ils ont raison !

Derrière les bars dans les pubs, de nombreuses jeunes filles barmaid officient avec un grand professionnalisme.... Et contrairement à notre expérience New-Yorkaise personne ne vous pousse à la consommation ! 

On a bien mangé, j'ai aimé le haddock "fish and chips" incontournable, ainsi que le "Haggis" la panse de brebis farcie et le saumon bien sur tout aussi délicieux...

J'ai aimé l'ambiance tout simplement...Les paysages à couper le souffle, les cerfs en liberté qui vous regardent droit dans les yeux sans ciller...Magnifique !

Non, l'île de Skye n'est pas un résumé à elle seule de l'Ecosse comme je l'ai trop souvent lu dans les guides, car l'Ecosse c'est plus que cela : Eric a préféré le nord et la route 500 avec son côté sauvage, moi j'ai préféré l'intérieur des terres, le Castle trail, ou la route des distilleries, Pitlochkry... Ce voyage était tellement varié que ce serait injuste de vouloir le réduire, le compresser...

Voilà, vous l'aurez compris, je suis enchantée par le pays. Je vous recommande cette destination, même en hiver, c'est une belle aventure et le dépaysement est garanti !

A bientôt. Corinne.

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Littérature:

Revivez ce trip à travers mon roman Effie. 

Disponible sur tous les sites de VPC et en librairie.

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Merci de m'avoir lu et à bientôt pour un autre carnet de route.

 

Eric.

Ci-dessous un bonus photo (comme pour toutes les photos du blog, vous pouvez cliquer dessus pour les agrandir)

 

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11/04/2022
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Finlande, voyage au pays du Père Noël....

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Finlande. Encore une destination que nous n’avions pas envisagée. Mais les offres promotionnelles liées au programme Flying Blue nous ont décidés à renouveler l’expérience, en plein hiver, dans un pays du Nord de l’Europe. Après Saint Petersbourg et Stockholm, deux villes également visitées, et appréciées, au mois de février, c’est donc la Finlande qui sera notre prochaine destination « grand froid »…

 

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Un trip de dix jours, entre Helsinki, la capitale, et Rovaniemi, en Laponie finlandaise où se trouve le village du Père Noël…

Un séjour dont nous reviendrons enchantés, avec l’envie de renouveler l’expérience dès le prochain hiver…

 

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 Jour 1 : Nice-Helsinki via Roissy avec Air France. Départ à 9 heures 45 pour une arrivée à 16 heures 25, heure locale (1 heure de décalage horaire, en plus, avec Paris). Vols achetés avec les miles et les avantages de la carte Air France, donc pas d’indication de prix ici. Une arrivée avec 20 minutes d’avance, sous la neige et dans le froid. Train direct pour Helsinki centre, 5.10 euros par personne pour trente minutes de trajet. Neige, froid, nuit…, notre arrivée à la gare centrale met un terme à notre intention de rejoindre notre hôtel à pied, trolley à la main. Difficulté à rouler sur les trottoirs, signalisation inexistante ou invisible, bref nous choisirons de faire le trajet en taxi. Trois minutes plus tard et 35 euros en moins, nous voilà à l’hôte Arthur où nous allons passer 4 nuits.

 

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On pose les bagages et on file dîner car les restaurants ferment tôt, 20 heures 30 en moyenne et il est déjà 19 heures passées… Nous choisirons le Harald face au Hard Rock café qui lui est fermé. Le Harald est un restaurant de spécialités finlandaises où vous pourrez consommer tout ce qui se mange dans le pays, ours compris… Cher, mais typique, à faire au moins une fois. Nuit à l’hôtel Arthur.

 

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Jour 2 : Le ciel est bleu ce matin, la chance… Petit déjeuner à l’hôtel, excellent, et nous partons récupérer nos City Card, achetées sur Get Your Guide, à l’Holiday Inn de la gare centrale. Départ ensuite, toujours à pied, pour le port où nous allons prendre le ferry pour rejoindre Suomeline, l’île forteresse qui se trouve à 15 minutes de ferry d’Helsinki.

 

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Prix 5 euros, compris dans la City Card. Suomeline, 4 sacs à dos sur le guide du Routard, on veut bien, l’île avec sa forteresse, qui ne se visite qu’avec un guide et sur rendez-vous, est jolie, même sous la neige, mais à notre avis la visite ne vaut pas les 4 sacs à dos. Nous ferons le tour, c’est grand, et visiterons le musée de la guerre et son annexe, 7 euros / pax.

 

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Nous irons ensuite déjeuner au Café Silo, derrière le centre visiteurs. Sympa, mais là aussi assez cher. 7.50 euros la part de tourte, 9 euros la bière…, on vous laisse apprécier.

 

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14 heures, le ciel est blanc, la neige menace et nous décidons de retourner sur Helsinki pour faire le tour de la ville avec les bus City Hop, compris dans la City Card. Marche et froid ont entamé notre forme. Déception, contrairement à ce qui est annoncé sur la City Card, les bus Hop ne circulent qu’en été… On n’est pas loin de l’arnaque et nous envoyons une réclamation à Get Your Guide (demi-remboursement effectué par Get Your Guide cinq jours plus tard). Le temps se gâte encore, le vent aussi. Nous décidons de faire un break en allant voir West Side Story, version Spielberg, au cinéma. Nous ne serons pas déçus, tant par le cinéma que par le film. On ne peut pas dire la même chose du prix, 14 euros le billet… 19 heures, nous allons dîner au Hard Rock Café Helsinki. Très peu de monde, fermeture à 20h30, mais nous passerons un bon moment, mais là aussi ce n’est pas donné… Nuit à l’hôtel Arthur.

 

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Jour 3 : Départ à pieds pour le café Régata et le monument Sibelius. Un monument en forme d'orgue qui joue de la musique lorsque le vent souffle.

 

 

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Une balade 45 minutes qui nous fera traverser Helsinki en cheminant sur des trottoirs verglacés, traverser un cimetière plus beau qu’un parc naturel, pour arriver enfin en bord de mer.

 

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Du moins c’est ce que nous pensons à la vue des bouées de sauvetage qui ponctuent l’étendue de glace et de neige qui s’étend devant nous. Bien entendu, nous sommes au bord de nulle part, il fait froid, il n’y a personne et nous ne savons plus où nous orienter. Le secours viendra d’un gentil joggeur, mais oui il y en a même sur la glace…, qui nous indiquera la bonne direction. Marche jusqu’au monument, passage au fameux café Regata où nous ne prendrons rien car tout se consomme en terrasse et nous ne nous sentons pas vraiment l’âme finlandaise pour affronter le froid. Nous décidons de retourner sur Kampi en bus, en utilisant la City Card, puis nous prenons un tram pour rejoindre le musée National. Un beau musée, compris dans la City Card, 14 euros/pax, vous pouvez déjeuner sur place.

 

 

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Nous irons ensuite visiter l’église dans le rocher à quelques pâtés de maisons de là, également compris dans la City card, 3 euros/pax. Une église originale construite à même la roche.

 

 

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17 heures, la faim se fait sentir car nous avons sauté le déjeuner. Nous allons donc dîner au Manala, un superbe resto-bar face au musée National, qui propose spécialités locales et pizzas à un prix doux pour Helsinki… Très bon, beau et service parfait, on recommande.

 

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20220210_181223.jpg20220210_175447.jpgC’est en tram que nous retournerons ensuite à l’hôtel Arthur où nous avons réservé un sauna pour nous remettre du froid et de la fatigue de la journée. À propos des saunas, il faut savoir que les saunas publics ne sont pas mixtes. Seuls ceux de certains hôtels le sont…

 

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Jour 4 : 9 heures, départ en bus pour Porvoo depuis la gare des bus de Kampi. 41 euros pour deux en A/R, départs toutes les 30 minutes de chaque ville entre 8h00 et 18h00.

 

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Nous sommes seuls dans le bus avec un autre passager. Un trajet sous un ciel bleu azur qui nous accompagnera toute la journée. Une chance nous dirons les commerçants de Porvoo, de pouvoir profiter d’un si beau temps en hiver.

 

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Porvoo, la vieille ville est magnifique, un régal que de se balader dans les ruelles enneigées et le long de la rivière gelée. Nous ferons quelques boutiques, visiterons la cathédrale qui est absolument superbe.

 

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Nous irons ensuite déjeuner au café Cabriole face à la gare des bus. Idéalement placé pour visiter la vieille ville, le café Cabriole est avec son buffet et ses pâtisseries, un incontournable. Prix très abordable, 26 euros pour deux avec buffet chaud et froid. Nous conseillons.

 

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Nous retournerons ensuite dans la vieille ville pour visiter le musée de Porvoo. Petit mais très intéressant pour avoir un aperçu de la vie d’avant… 6 euros-pax.

 

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Nous finirons cette magnifique journée au café Helli où il faut absolument se rendre pour boire un chocolat hyper calorique mais délicieux. Une référence.

 

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Nous reprendrons le bus retour pour Helsinki à 16h25. Balade dans des quartiers d’Helsinki que nous ne connaissons pas, nous sommes vendredi, il est 18 heures et tous les restaurants sont plein à craquer, difficile de trouver une table sans réservation. Un peu de shopping et retour à l’hôtel Arthur pour un sauna bien mérité. Dernière nuit à Helsinki, demain nous partons pour Rovaniemi en train de nuit…

 

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Jour 5 : Dernier jour à Helsinki. Nous décidons de partir à pied en direction de la cathédrale. Visite, bâtiment magnifique, intérieur sobre, l’ensemble est splendide.

 

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Nous poursuivons par la visite du port sous un soleil radieux. Bleu du ciel, blanc de l’océan gelé, les couleurs de la Finlande.

 

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Visite du marché sur le port, où nous dégusterons une soupe bouillabaisse locale à tomber… On conseille la visite.

 

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Nous poursuivrons par un peu de shopping dans les immenses et luxueux centres commerciaux du secteur Kampi.

 

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Un café gourmand dans un établissement de charme et nous partons pour le musée d’art moderne situé face à la gare. 18 euros/pax l’entrée. Cher mais ça vaut le coup.

 

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17 heures 30 retour à l’hôtel Arthur pour récupérer nos bagages et on file à la gare centrale où nous allons prendre le train pour Rovaniemi à 19h29. Cabine double sur le pont supérieur avec toilettes et douche privatives. Super confortable, nécessaire de douche fourni, eau, Wifi, il ne manque rien. Réservation en ligne sur le site VR train Finlande. 99 euros pour deux en s’y prenant à l’avance… Nuit dans le train.

 

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 Jour 6 : Arrivée du train de nuit en gare de Rovaniemi à 7 heures 29. Nous sommes en forme, la qualité de la cabine et de ses équipements nous a permis de passer une bonne nuit. Première impression en descendant sur le quai : il fait froid. Déjà moins 10 et le jour n’est pas encore levé… Nous décidons de prendre un taxi plutôt que d’attendre le bus dans le froid. Bonne pioche, moins de dix minutes plus tard, grâce à un chauffeur qui doit être un cousin d’Ari Vatanen, nous pointons à l’accueil de l’hôtel Aakenus que nous avons réservé sur Booking.com. 11 euros pour le trajet, on est loin de l’arnaque des taxis d’Helsinki et leurs 35 euros pour 300 mètres… La chance nous sourit encore, puisque la chambre réservée est disponible sans attente. Ce qui nous permettra de nous changer et de prendre le petit déjeuner à l’hôtel.

 

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9 heures 45, nous prenons le bus pour Santa Klaus village, le village du Père Noël. Facile, le bus s’arrête devant l’hôtel, 14 euros pour deux en A/R. 15 minutes plus tard, nous voici arrivés chez le vieux bonhomme rouge et sa maison sur le cercle polaire…

 

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Il fait déjà moins seize, ça pique. Visite du village, photo avec le Père Noël, 35 euros…, balade et rando dans la neige, nous nous sommes régalés. Une super journée. Nous rentrerons par la navette bus de 16h20, deux autres suivent derrière à 17h20 et 18h20. Le village lui ouvre à 10h00 et ferme à 17h00. Récupération à l’hôtel pour nous remettre un peu des températures négatives et nous irons dîner en ville dans un restaurant italien.

 

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Jour 7 : C’est la Saint Valentin et nous allons faire une longue sortie en rennes avec l’agence Nordic Odissey. Durée 5 heures, départ et retour à l’hôtel. Activité réservée en ligne sur le site de l’agence, 310 euros pour deux, c’est cher mais ce sont les prix appliqués à Rovaniemi. Finalement après coup nous ne trouvons plus cela si cher que ça surtout en comparant la prestation proposée et la qualité de cette dernière. Un véritable régal.

 

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Tout y était. Apprentissage de lancer de lasso, de préparation des animaux avant la sortie, attelage, nourrissage et surtout la sortie en traineau de deux heures pour 7 kilomètres. Deux par traineau, vous guidez vous-même votre renne et obtenez un permis à la fin. Pause déjeuner autour d’un feu de camp où nous ferons griller des saucisses sur des piquets de bois, mangerons de délicieuses crêpes en buvant thé ou chocolat chaud.

 

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Journée exceptionnelle selon les guides car le ciel est d’un bleu sans nuage et la température douce, à peine moins 20… Nous avons adoré et nous conseillons fortement l’agence Nordic Odyssey pour son professionnalisme et son sérieux. Matériel grand froid, transport A/R, la ferme de départ se trouve à 50 kilomètre de Rovaniemi, accompagnateur parlant français…, rien à redire. www.nordicodyssey.net . En plus c’était la Saint-Valentin…

 

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Retour à 15 heures à l’hôtel, récupération du grand froid de la matinée et balade en ville,  avec dîner au restaurant Amarillo pour conclure cette belle journée.

 

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Jour 8 : Nous trainons un peu ce matin. La fatigue due au froid commence à se faire ressentir, d’autant plus que nous avons une sortie raquettes, dans la forêt à la recherche des aurores boréales, prévue à 19h30. Nous décidons d’un programme journée un peu moins exposé au froid. Ce sera donc le musée Arktikum qui se trouve à moins de dix minutes de marche de notre hôtel et qui passe pour être le plus beau musée de Laponie avec sa verrière exceptionnelle et ses expositions sur la Laponie.

 

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Nous confirmons, un régal, un musée comme on les aime, agréable, ludique et passionnant. 15 euros l’entrée, mais vous pouvez prendre le Culture Pass à 20 euros qui vous donnera également droit d’entrée au musée Pilke et au musée Korundi. Une bonne affaire pour 5 euros de plus. Pass en vente au guichet. Horaires d’ouverture 10h-18h00. Cafétéria sur place avec lunch de 10h30 à 14h00. 15 euros le buffet. Très bien. Nous irons ensuite visiter le musée Pilke, qui se trouve en face de l’Arktikum. Un musée écolo qui informe sur les menaces qui pèsent sur la Laponie et les forêts. Très ludique, idéal pour les enfants, mais aussi pour les adultes, nous avons apprécié.

 

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16 heures, le froid est mordant, plus que la veille nous semble-t-il et nous rentrons à l’hôtel nous reposer et nous préparer en attendant la navette qui doit nous emmener en sortie raquettes de trois heures dans la forêt à la recherche des aurores boréales, moins vingt degrés annoncés, faut être un peu cinglés quand-même, surtout que ce sera une première en raquettes pour Coco et moi. Sortie organisée, comme la veille pour les rennes, par l’agence Nordic Odissey. 150 euros pour deux avec prise en charge et retour à l’hôtel plus matériel de protection au froid professionnel. www.nordicodyssey.net

 

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 Jour 9 : Aujourd’hui, journée au parc d’attraction de Kotatieva. Réservation en ligne, 110 euros pour deux avec transport A/R hôtel et une saucisse sauce chaude + boisson. Par parc d’attraction, il faut comprendre une piste de patin à glace de 500 mètres qui zigzague dans la forêt enneigée, une piste de luge, de rando raquettes, un golf d’hiver et même un bowling sur glace… Le tout au milieu de somptueux paysages lapons enneigés. Nous resterons de 10 à 14h00 avant de rentrer sur Rovaniemi pour un peu de shopping.

 

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Soirée dîner au restaurant Nili, donné pour être l’un des meilleurs de la ville. Un semi gastro dont le menu nous enchantera. Nous finirons la soirée dans un pub irlandais, Irish Corner…

 

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Jour 10 : matinée à Rovaniemi et départ pour l’aéroport à 12 heures, notre vol retour pour Nice via Amsterdam décollant à 14 heures avec une arrivée sur la Côte d’Azur à 22 heures 45.

 

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 Vous pouvez consulter les montages photos de ce trip en Finlande en cliquant :  ICI

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Notre avis :

Je ne vous cache pas que nous appréhendions un peu ce voyage, le facteur inconnu, c'était le froid, des températures négatives pouvant aller jusqu'à -30°... nous n'avions jamais testé! Le réchauffement climatique étant passé par là, le thermomètre n'a pas dépassé les -20°. Et finalement nous avions bien préparé nos valises car nous n'avons pas souffert du froid, même si ces températures négatives nous ont un peu fatigués en fin de journées ! Nous en avons profité pour nous régaler en goûtant aux spécialités du pays: De bonnes bières, des petits déjeuner copieux, de la crème fouettée en veux-tu en voilà... C'est cher c'est vrai, mais c'est frais, bon et copieux ! De même, si la population n'est pas super chaleureuse, les gens sont polis, ponctuels, efficaces et serviables ! Et partout, tout est tellement propre !

L'arrivée à Helsinki n'a pas été facile, de nuit et sous la neige, fatigués par une journée de voyage, on a un peu galéré avant de trouver notre rythme !

Faire connaissance avec une ville, c'est comme rencontrer une personne pour la première fois, parfois le courant passe tout de suite, parfois il faut apprendre à se connaitre avant de s'apprécier... Et Helsinki n'est pas une ville facile ! Pour être honnête Coco, désorientée, n'était pas d'un grand secours durant les premiers jours et c'est Eric qui a maintenu le cap ! 

Helsinki est une capitale assez étendue, moderne, il n'y a pas vraiment de vieille ville, donc quand on ne connait pas il est difficile de se repérer. Après, une fois qu'on a compris comment fonctionnent, le tramway et les bus, (nous n'avons pas pris le métro) , la ville est très bien desservie par les transports en commun, tout s'éclaire . C'est une ville agréable où il fait bon se promener en admirant les joggeurs qui courent allègrement sur les trottoirs verglacés! Il y a énormément de cafés, brasseries, bars dans lesquels les gens viennent à toute heure de la journée, même pour dîner.

Nous avons aimé le trajet en Ferry sur une mer en partie gelée, paysage hivernal de carte postale ! Le point d'orgue de cette première partie du voyage aura été la magnifique ville de Porvoo, qui a conservé le charme des siècles passés, superbement entretenue, rétro mais vivante avec ses jolies maisons en bois colorées, on a adoré!

Etrange impression aussi que celle de se réveiller et de débarquer du train à Rovaniemi, sur un quai de gare au milieu de nulle part !

Une ambiance de bout du monde, ouatée, silencieuse, qui nous enveloppe, et tout ce blanc, immaculé, éclatant... Magique ! On a joué le jeu, retour en enfance au pays du Père Noël, on s'est amusés comme des gosses, tout était charmant, et facile !

Si nous n'avons pas eu la chance de voir les aurores boréales, toutes les activités que nous avions réservées nous ont enchantés, le village du Père Noël (commercial, mais on s'en moque !) , la rando de nuit en raquette, le parc de Kotatieva et surtout la balade de rêve en traineau tiré par

un renne ! Ici rien de bling bling, tout est nature, sans artifice, c'est très reposant et cela fait du bien ! En plus, on a profité des saunas de nos hôtels ! Parfait pour la récupération !

Et le plus drôle, c'est qu'il nous a fallu quelques jours une fois chez nous pour nous sentir bien, le blanc des paysages enneigés nous manquait !

C'est un signe, une orientation vers le Nord pour février 2023 ?

En attendant ce qui est sur, sauf empêchement de force majeure, c'est notre destination de fin d'année 2022: A nous la Colombie Britannique !

 

Eric et Corinne

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Bonus photos

 

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05/03/2022
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Moorea

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Ce séjour à Moorea fait partie d'un trip de 5 semaines comprenant les îles suivantes :  Tahiti, Huahine, Raiatea, Bora Bora, Moorea, Tahiti. Chaque île fait l’objet d’un carnet de route distinct. 

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 Jour 25 : départ pour Moorea. Nous quittons Bora Bora pour Papeete, avec deux heures de retard, les vols étant retardés à cause de grèves en Polynésie. Nous arrivons à Papeete à 12h20 et prenons un taxi pour nous rendre à la gare des Ferrys qui assurent la liaison entre Papeete et Moorea. Un seul correspond à nos horaires, le catamaran Tevereau qui effectue le trajet en 30 minutes. 45 euros A/R pour deux grâce à la réduction de 40% du black Friday… 15h00, nous débarquons à Moorea où nous récupérons sur le parking, la voiture déposée par notre hôte Cathy. Nous prenons la route dans la foulée et quelques minutes plus tard nous serons accueillis au Te Fare Hinaei par Cathy et Thierry nos deux charmants hôtes.

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Le temps de nous installer et nous filons voir le coucher de soleil, et nous baigner, sur la plage publique qui jouxte l’hôtel Hibiscus. À ce propos, nous signalons que les accès à certaines plages publiques ferment à 17h30… Soirée au Te Fare Hinaei.

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Jour 26 : Départ à 8h00 avec Cathy et Thierry pour une rando promenade avec leurs chiens dans le cratère du volcan de Moorea, du moins ce qu’il en reste… Un endroit magnifique sur un chemin qui sinue au milieu des plantations d’ananas, entouré d’une forêt dense et impénétrable, on se croirait dans Jurassique Park… La balade durera trois heures entrecoupées de passages orageux et d’autres ensoleillés.

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Le temps tourne, on fait avec. Nous irons ensuite déjeuner au Motu Temae, côté mer le long de la clôture de l’aérodrome. Un repas copieux, trop peut-être, que nous n’arriverons pas à terminer. 13h30, le ciel est noir, l’eau du lagon face à la plage publique Temae est bleue, verte, transparente, c’est décidé, nous allons faire du snorkeling le long de la plage jusqu’à l’hôtel Sofitel. Deux heures à nager au milieu des coraux et poissons multicolores alors qu’au-dessus de nous, le ciel gronde. Faire du snorkeling sous une pluie diluvienne : fait ! 
Et nous avons apprécié en plus… On se sèche sous la pluie (je sais on est cinglés), puis nous partons faire le tour de l’île en faisant un stop gourmand aux « Sorbets de Moorea », un endroit réputé pour les nombreux sorbets maison qui y sont proposés. Un véritable régal, n’hésitez pas. Nous voulons ensuite visiter le musée de Moorea, mais nous arriverons trop tard, dernière entrée à 16h00. L’orage gronde toujours et nous rentrons au Fare Hinahei pour la soirée, non sans avoir réservé, en passant, pour le lendemain, une table au restaurant du Resort Manava…

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 Jour 27 : Soleil ce matin ! Enfin jusqu’à 14h00 avant que le déluge ne s’abatte sur l’île avec force et violence. La baie de Cook en est devenue marron… Nous avons profité de ces quelques heures de répit pour nous nous rendre au belvédère d’où il y a une vue magnifique sur les baies de Cook et d’Opunohu.

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Ensuite nous ferons une rando au pied de la route des ananas, jusqu’à midi.

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Le temps se gâte rapidement et contrarie nos projets, nous décidons d’aller déjeuner au Holly steak house au Pk 24.5. Un beau resto, bonne cuisine mais ce n’est pas donné quand-même. Belle vue sur le lagon depuis la terrasse.

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Bon, faut se rendre à l’évidence, l’épisode orageux vire à la tempête, nous rentrons donc au fare, Coco va en profiter pour s’occuper d’elle et moi bosser un peu… Ce soir nous dînons au restaurant de l’hôtel Manava…

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Jour 28 : Nous partons pour la montagne magique située face à la baie d’Opunohu. Une balade à pied qui nous prendra deux heures en aller/retour. Entrée 200 xpf/pax. Une rando qui monte raide, ne pas oublier une bouteille d’eau et les protections solaires. Du sommet, la vue sur Moorea est tout simplement magnifique.

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Nous essaierons ensuite de visiter le musée de Moorea mais ce dernier est réservé aux scolaires le mardi, partie remise. Le temps se gâte à nouveau et nous décidons d’aller nous baigner et de finir l’après-midi à la plage.

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Soirée spectacle au Tiki Village. Une très belle soirée avec buffet et démonstrations diverses qui avec le spectacle durera 4 heures. Beau show, nous avons apprécié.

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Jour 29 : Visite, enfin, du musée. Une entrée assez chère, 2000 xpf, pour un petit musée, certes intéressant mais limité. Le soleil ayant décidé de briller, nous partons déjeuner au Sofitel Moorea où après le déjeuner nous irons profiter des installations de l’hôtel pour faire du snorkeling et nous baigner sur l’immense et superbe plage de l’hôtel où nous sommes… seuls. Soirée avec nos hôtes Cathy et Thierry qui nous ont invité à dîner, merci à eux.

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 Jour 30 : départ à 7h25 pour Papeete, en ferry.

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 Vous pouvez consulter les montages photos de ce séjour à Moorea en cliquant :  ICI

 

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 Notre avis :

 

Moorea rien que le nom fait rêver ! Beaucoup nous avaient confié que c'était leur île préférée... Et on les comprend, car c'est une très belle île.

Elle regroupe toutes les qualités de l'archipel, un peu comme l'île de Skye qui selon certains est un condensé de l'Ecosse. Mais du coup, on a eu un peu de mal à l'apprivoiser... C'est difficile à expliquer car nos hôtes étaient parfaits.

 

Nous avons eu la chance de séjourner chez Cathy et Thierry, tous deux amoureux de leur île, qui nous ont offert de les accompagner en 4X4 sur les pistes qui traversent les champs d'ananas... C'était super! 

C'est une île sur laquelle il fait bon vivre même si vous travaillez à Tahiti car elle est très bien desservie par de nombreux ferry et la traversée ne dure que 30 mn.

Mais c'est à Moorea bien plus qu'à Bora Bora que nous avons ressenti les différences de classes sociales, c'est une ile résidentielle. L'accès au Littoral est de ce fait moins facile, et les prix en général plus élevés qu'ailleurs.

L'ile est très montagneuse, la végétation dense, le vert contrastant avec bonheur avec les dégradés de bleu de l'océan. Elle offre de nombreuses randonnées en forêt, un peu comme sur l'île de la Réunion.

Durant notre séjour, le temps était assez instable, mais on s'est adapté sans problème. Alors que Moorea accueille normalement de nombreux touristes, il y a de très beaux hôtels, c'est au Tiki Village lors de la soirée spectacle que nous avons rencontré le plus de monde. Pour notre plus grand plaisir la belle plage publique qui borde le Sofitel était quasi déserte et le Jardin de corail magnifique, même sous l'orage. Et  toujours, un accueil chaleureux et de très bonnes adresses pour se régaler dans des cadres idylliques.

 

Ce qui nous a le plus marqué en découvrant la Polynésie  pour la 1ere fois :

- la couleur de l'eau, nous n'avions jamais vu autant de nuances de bleu dans l'océan

-les montagnes d'un vert profond à la végétation dense

-la gentillesse naturelle des gens, incroyable, et c'est ce qui a rendu ce voyage anniversaire pour nos 20 ans de mariage plus que parfait ! 

 

Eric et Corinne

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Bonus photos :

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06/02/2022
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